La osteoporosis es la enfermedad ósea más común en el mundo y afecta a una de cada tres mujeres y a uno de cada cinco hombres mayores de 50 años. Los huesos osteoporóticos se vuelven delgados y extremadamente porosos, lo que hace que se fracturan (rompen) con facilidad. La osteoporosis generalmente solo se descubre y diagnostica cuando ocurre una fractura.

Este artículo explora los aspectos emocionales, físicos y prácticos de vivir y sobrellevar la osteoporosis.

Emocional

La osteoporosis afecta la calidad de vida emocional de una persona e impacta sus elecciones con respecto a las actividades diarias. Las personas con osteoporosis tienen que considerar con frecuencia la posibilidad de fracturas. También deben ser conscientes de evitar situaciones en las que potencialmente podría ocurrir una fractura.

Hay algunas cosas que pueden ayudar al bienestar emocional cuando se navega por la osteoporosis, que incluyen:

  • Atención eficaz: El manejo eficaz de la osteoporosis con el apoyo útil de los cuidadores parece tener un impacto positivo en los resultados de salud mental.
  • Estrategias de afrontamiento: Las estrategias activas de afrontamiento, incluida la aceptación de la enfermedad y el pensamiento positivo, pueden ser útiles.
  • Grupos de apoyo: Unirse a grupos de apoyo tanto educativos como de autoayuda para que las personas puedan conectarse con otras personas que también están pasando por la enfermedad puede ser beneficioso.
  • Haz lo que amas: Se ha demostrado que participar en actividades o pasatiempos agradables ayuda a las personas a sobrellevar la osteoporosis.

Una enfermedad silenciosa

La osteoporosis se conoce como una enfermedad silenciosa porque las personas a menudo no saben que la tienen hasta después de una fractura. Debido a que los síntomas son casi inexistentes, muchas personas con osteoporosis, especialmente aquellas a las que se les diagnostica sin una fractura, pueden tener dificultades para comprender completamente que tienen la enfermedad y hacer las adaptaciones necesarias.

Ansiedad y depresión

La osteoporosis puede afectar el bienestar psicológico de una persona. Las personas con esta afección deben reconsiderar las actividades y los entornos que incluyen la posibilidad de caerse o fracturarse un hueso. Esto puede afectar la calidad de vida de una persona y provocar depresión o ansiedad.

Reenfocarse en lo que una persona aún puede hacer, involucrarse con otros en grupos de apoyo y buscar ayuda de un profesional de la salud mental puede contrarrestar los sentimientos de ansiedad y depresión.

Relaciones

Las relaciones, especialmente las relaciones íntimas, pueden verse afectadas por un diagnóstico de osteoporosis.

Los miedos a las fracturas durante la intimidad física pueden hacer que las parejas se separen. Los fisioterapeutas y los profesionales de la salud mental pueden ofrecer sugerencias de formas alternativas de continuar con la intimidad física y la cercanía.

Las relaciones personales y el apoyo y la conexión que brindan son importantes al navegar por cualquier enfermedad crónica. Trate de buscar ayuda en lugar de perder la conexión íntima compartida con una pareja.

Físico

Debido a que la mayoría de las fracturas relacionadas con la osteoporosis ocurren cuando una persona se cae, la preocupación física más importante es la prevención de caídas. Una vez que una persona ha sido diagnosticada con osteoporosis, la prevención de caídas en sus actividades diarias y en su entorno es fundamental.

De fumar

Fumar cigarrillos es un factor de riesgo significativo para desarrollar osteoporosis, ya que fumar disminuye la densidad ósea, haciéndolo más susceptible a fracturas. Si usted es un fumador que ha recibido un diagnóstico de osteoporosis, debe intentar dejar de fumar.

Ejercicio

El ejercicio puede ser beneficioso para quienes viven con osteoporosis. Sin embargo, no todos los ejercicios son recomendables.

Se desaconseja encarecidamente correr debido al riesgo de caerse y romperse un hueso. También evite los ejercicios de flexión frontal o lateral (como tocarse los dedos de los pies), levantar objetos pesados ​​y ejercicios que impliquen empujar, jalar o inclinarse excesivamente, ya que pueden comprimir la columna y provocar fracturas.

Sin embargo, la investigación muestra que los ejercicios de carga y de resistencia conducen a un aumento de la masa ósea cuando se realizan teniendo en cuenta la prevención de fracturas.

El ejercicio regular a cualquier edad también puede mejorar el equilibrio, lo que puede reducir el riesgo de caídas.

Ejercicio y Bienestar

Se sabe que el ejercicio regular mejora la salud mental, por lo que el ejercicio cuidadoso también puede mejorar los síntomas de depresión y ansiedad asociados con la osteoporosis.

Cambios dietéticos

Los cambios en la dieta pueden beneficiar a las personas con osteoporosis.

La investigación sugiere que la dieta mediterránea, que se enfoca en alimentos de origen vegetal, puede ofrecer algunos impactos positivos en la salud ósea. La típica dieta occidental, por otro lado, es conocida por causar un estado de inflamación de bajo grado que en realidad puede promover la osteoporosis.

Suplementos

Varios suplementos pueden ayudar a mantener huesos sanos. Analice las siguientes opciones con su proveedor de atención médica:

  • Calcio y vitamina D: El calcio o la vitamina D por sí solos no se consideran un tratamiento para la osteoporosis, pero la suplementación con ambos puede tener algunos beneficios protectores y puede reducir el riesgo de fractura.
  • Magnesio: La deficiencia de magnesio es rara. Sin embargo, es posible que algunos adultos mayores no puedan absorber suficiente magnesio para mantener los huesos sanos. En un estudio de 2017, la ingesta de magnesio en la dieta igual o superior a la cantidad diaria recomendada se asoció con una disminución del 27 % en el riesgo de fracturas en mujeres con osteoporosis.
  • Ácidos grasos omega-3: Los pescados grasos, incluidos el salmón, el atún, la caballa y las sardinas, son abundantes en proteínas magras y ácidos grasos omega-3. Los estudios han explorado el impacto de los ácidos grasos en la salud ósea y el estrés mental, y algunos sugieren un efecto beneficioso. Sin embargo, los resultados no son concluyentes y se necesita más investigación.

Social

Vivir con osteoporosis puede ser más fácil para las personas con conexiones y redes sociales sólidas. Puede ser útil participar con otras personas en grupos de apoyo, tanto en persona como en línea, para compartir historias y estrategias con otras personas que también están atravesando la enfermedad.

Consulte con su proveedor de atención médica, hospital local o fundaciones nacionales e internacionales para la osteoporosis que puedan ofrecerle apoyo adicional.

Práctico

Las personas con osteoporosis pueden necesitar adaptaciones en el lugar de trabajo, así como asistencia con el cuidado y la conducción durante los tiempos de curación de una fractura. Puede ser especialmente importante obtener ayuda o contratar proveedores de servicios para tareas dentro y alrededor del hogar que pongan a una persona en riesgo de sufrir lesiones por caídas o fracturas.

Trabajando con Osteoporosis

Si todavía está trabajando o desea trabajar, puede ser útil preguntarle a su empleador acerca de las adaptaciones para la osteoporosis. Esto puede incluir arreglos de asientos más cómodos o formas de prevenir posibles caídas.

Hable con su proveedor de atención médica sobre adaptaciones en el lugar de trabajo u obtener una referencia de fisioterapia que pueda permitirle continuar trabajando. Cuando sea posible, es útil mantenerse activo y sentirse productivo con osteoporosis.

Resumen

Ser diagnosticado con osteoporosis puede ser abrumador, especialmente cuando requiere cambios en su estilo de vida. Con apoyo, es muy posible mantener una buena calidad de vida mientras se mantiene seguro y se protege contra futuras caídas o fracturas. Trabaje con su proveedor de atención médica y aproveche los recursos de su comunidad para vivir bien con osteoporosis.

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