vitíligo es una condición que hace que parches de la piel pierdan su color natural. Se forman parches blancos o aclarados cuando melanocitos (células pigmentarias que dan color a nuestra piel, cabello y ojos) son destruidas por error por el sistema inmunológico del cuerpo.

Si bien el vitíligo afecta a personas de todo tipo de piel, tiende a ser más notorio en personas con tonos de piel más oscuros, lo que contribuye a una estigmatización adicional y estrés psicológico en miembros de comunidades negras, marrones e indígenas.

Este artículo proporciona una descripción general del vitíligo en tonos de piel más oscuros y cómo ayudar a los pacientes con piel más oscura a controlar activamente la afección.

Hechos y conceptos erróneos

Cómo afecta a los diferentes tipos de piel

El vitíligo puede afectar a cualquier persona, independientemente de su raza, etnia, edad o sexo.

El síntoma más notable del vitíligo, la pérdida de coloración de la piel, tiende a ser más evidente en personas con tonos de piel más oscuros debido al contraste entre las manchas blancas y el tono natural de la piel de la persona.

Melanocitos y melanina

El color de la piel de una persona proviene de un proceso que involucra células llamadas melanocitos. Los melanocitos producen melanina, un pigmento que le da a tu piel, cabello y ojos su color único.

en piel pigmentación Trastornos como el vitíligo, estos melanocitos se dañan y no pueden producir suficiente melanina, lo que da como resultado manchas blancas o más claras.

Aunque el color de la piel está determinado por el equilibrio de su melanina, todas las personas tienen aproximadamente la misma cantidad de melanocitos.

Prevalencia Geográfica

Los expertos estiman que el vitíligo afecta hasta al 1% de la población mundial, aunque muchos casos pueden pasar desapercibidos. En los Estados Unidos, este porcentaje puede variar ligeramente según la región, pero se necesita más investigación para comprender mejor cómo la ubicación geográfica puede afectar el desarrollo del vitíligo.

Un estudio de 2022 indicó que los pacientes latinos e hispanos tienen más probabilidades de vivir con un caso no diagnosticado de vitíligo, lo que afecta las estimaciones generales de prevalencia.

Enlace a otras afecciones de la piel

A pesar de los conceptos erróneos, el vitíligo no está relacionado con otras afecciones de la piel como el cáncer de piel, albinismo (grupo de condiciones hereditarias que conducen a una piel, cabello y ojos extremadamente claros), o lepratambién llamada enfermedad de Hansen (una infección bacteriana a largo plazo que causa lesiones en la piel y daño a los nervios).

Si bien, en teoría, es posible tener más de una de estas afecciones de la piel al mismo tiempo, el vitíligo no es la causa subyacente.

Protección contra el vitíligo y el cáncer de piel

Aunque es más probable que las zonas de piel sin pigmentar se quemen con el sol, algunas investigaciones sugieren que el vitíligo en realidad podría proteger contra el cáncer de piel, no provocarlo. Además, tener un tono de piel más oscuro puede aumentar este factor de protección. Otros estudios han encontrado que los pacientes con vitíligo con tonos de piel más oscuros tenían incluso menos probabilidades de desarrollar cáncer de piel que las poblaciones más claras.

Síntomas

La aparición de afecciones de la piel en tonos de piel más oscuros ha faltado gravemente en los materiales de educación médica y salud pública. En cambio, la gran mayoría de las imágenes y descripciones se centran casi exclusivamente en cómo se ven las condiciones de la piel en la piel blanca.

Sin la capacitación adecuada para que los proveedores de atención médica reconozcan cómo se ve el vitíligo en diferentes tonos de piel, los pacientes negros y morenos a menudo enfrentan un diagnóstico retrasado o incorrecto y un tratamiento ineficaz.

Apariencia

Un síntoma principal del vitíligo en todos los tonos de piel son las manchas blancas o aclaradas en la piel o el cabello. Estos parches pueden verse más prominentes en personas con tonos de piel más oscuros debido al contraste entre los parches despigmentados y el color natural de la piel de la persona.

El vitíligo generalmente aparece en áreas donde la exposición al sol es frecuente, como las manos, los pies, la cara y los brazos, aunque puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluyendo:

  • boca y ojos
  • Dedos y muñecas
  • axilas
  • Ingle
  • Genitales
  • dentro de tu boca

También es importante señalar que varios otros trastornos de la pigmentación también afectan la apariencia de la piel y pueden confundirse con el vitíligo, particularmente en pacientes de raza negra y morena. Éstas incluyen:

  • pitiriasis alba: Una mancha blanca en la cara que se ve comúnmente en los niños
  • tiña versicolor: Una infección fúngica de la piel que se convierte en parches de piel descolorida
  • Albinismo: un grupo de trastornos hereditarios de la piel que provocan poca o ninguna pigmentación en la piel, los ojos y el cabello de una persona
  • Linfoma cutáneo de células T: A forma de cáncer de piel, que puede causar manchas blancas que parecen vitíligo (aunque esto es raro)

Ubicación

Los parches de vitíligo se encuentran comúnmente en ambos lados del cuerpo simétricamente, generalmente en lugares donde ha habido exposición frecuente al sol, fricción o trauma.

Los expertos han desglosado los subgrupos de vitíligo por ubicación y patrón, de la siguiente manera:

  • vitíligo generalizadoque es el más común, significa que los parches pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y no tienen un tamaño específico.
  • vitíligo focal involucra uno o solo algunos parches blancos en un área pequeña.
  • vitíligo acrofacial describe parches que se encuentran principalmente en los dedos de las manos y los pies y en la cara.
  • Vitíligo mucoso implica parches que se encuentran alrededor de las membranas mucosas, como la boca, la nariz o los genitales.
  • vitíligo universal es raro, pero ocurre cuando los parches generalizados cubren casi todo el cuerpo.

También existe el vitíligo segmentario más raro, en el que aparecen manchas blancas en un solo segmento de la piel, como un lado del cuerpo. Este tipo de vitiligo tiende a dejar de crecer una vez que se establece el parche inicial.

¿Qué causa la pérdida de pigmentación en el vitíligo?

El vitíligo generalmente se considera una enfermedad autoinmune, aunque no está del todo claro qué provoca que el sistema inmunitario ataque por error a sus propias células pigmentarias de la piel sana. Los expertos creen que es probable que una combinación de factores, como la genética, el estrés, el daño en la piel, la exposición a sustancias químicas y los virus, influyan en el desarrollo del vitíligo.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

El vitíligo no es una emergencia médica urgente, pero sigue siendo una condición médica. No es solo un problema cosmético.

Si es posible y accesible, es aconsejable consultar a un proveedor de atención médica tan pronto como note cambios en la piel porque las personas con vitíligo tienen una mayor probabilidad de desarrollar ciertas afecciones autoinmunes y sufrir quemaduras solares graves.

Además, si elige recibir tratamientos para el vitíligo, las posibilidades de un mejor resultado son mayores con un diagnóstico más temprano.

Examen físico

Durante una cita para el vitíligo, es probable que un proveedor de atención médica le pregunte sobre su historial médico y sus síntomas antes de examinar su piel. Este examen físico será más completo que los controles casuales de la piel que puede haber hecho en casa.

Por ejemplo, puede esperar que su proveedor de atención médica:

  • Observe de cerca todas las áreas de su piel. para observar dónde se producen los parches de despigmentación, si son simétricos o aleatorios, y si se encuentran principalmente en áreas expuestas al sol.
  • Potencialmente brilla una luz ultravioleta (UV) conocida como lámpara de Wood contra las áreas blancas o aclaradas de su piel ya que los parches de vitíligo se vuelven fluorescentes bajo la luz de la lámpara

Si se necesita más información, un proveedor de atención médica puede ordenar las siguientes pruebas:

  • Una biopsia de piel, que consiste en extraer una pequeña porción del tejido de la piel afectada para detectar melanocitos. Si no hay ninguno presente, esto probablemente indica vitíligo
  • Análisis de sangrecomo un conteo sanguíneo completo (CBC) o una prueba de anticuerpos antinucleares (prueba ANA), para evaluar su salud general y detectar cualquier enfermedad autoinmune subyacente

Preguntas que hacer

Las investigaciones muestran que los pacientes con vitíligo, en particular los de las comunidades afroamericana y latina, enfrentan obstáculos cuando buscan atención y tratamiento. Esto incluye recibir un diagnóstico preciso y oportuno y acceso a los tratamientos de vitíligo recomendados.

La comunicación abierta con un proveedor de atención médica puede conducir a mejores resultados de salud para usted. Para algunos pacientes, esta comunicación puede ser más cómoda y efectiva cuando el proveedor de atención médica comparte el mismo origen racial o étnico. Pero si eso no es posible, es completamente aceptable preguntarle a un proveedor de atención médica si tiene experiencia en el diagnóstico y tratamiento de la piel de color.

A partir de ahí, siéntase animado a ser sincero con cualquier pregunta o solicitud que pueda tener. Algunas sugerencias incluyen:

  • ¿Qué pruebas se requieren para un diagnóstico de vitíligo?
  • cuales son mis posibilidades de desarrollar una condición autoinmune o experimentar problemas de salud mental relacionados con el vitíligo?
  • Si mi plan de tratamiento no es efectivo o asequible, ¿podrá brindarme opciones alternativas?
  • ¿Con qué frecuencia debo programar visitas de seguimiento y podré comunicarme con usted entre citas si es necesario?

Recursos de salud mental

Si bien es completamente normal sentirse estresado, avergonzado o frustrado por vivir con una enfermedad crónica de la piel como el vitíligo, su calidad de vida y su salud mental no necesidad de sufrir Conectarse con recursos y sistemas de apoyo que se esfuerzan por desestigmatizar los servicios de salud mental para negros y latinos/hispanos puede ser un primer paso. Considere revisar:

Posibles condiciones concurrentes

Además de la pérdida de pigmentación de la piel, el vitíligo puede causar otros síntomas como dolor y picazón. Las personas con vitíligo también tienen más probabilidades de enfrentar condiciones como:

  • Cambios en la visión y la audición: Los melanocitos en el ojo y el oído interno pueden verse afectados por el vitíligo, lo que provoca cambios en la visión, producción anormal de lágrimas y pérdida de la audición.
  • Complicaciones psicológicas: El vitiligo puede afectar en gran medida la calidad de vida de una persona y puede provocar síntomas de ansiedad, depresión y otras afecciones de salud mental. Los estudios muestran que la calidad de vida en pacientes negros y latinos/hispanos con vitíligo puede verse significativamente más afectada.
  • Enfermedad autoinmune y tiroidea: Las personas con vitíligo tienen una mayor probabilidad de tener también afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), soriasis, artritis reumatoide, lupusy diabetes tipo 1. Investigaciones recientes sugieren que puede haber una mayor prevalencia de enfermedades autoinmunes y hipotiroidismo (tiroides poco activa) en pacientes negros con vitíligo.

Cómo encontrar el proveedor de atención médica adecuado

En medio de la falta de diversidad en la profesión médica, muchos proveedores de atención médica se concentran en familiarizarse más con el diagnóstico y el tratamiento de la piel de color. Es perfectamente aceptable y se recomienda investigar un poco sobre un proveedor de atención médica para medir su conocimiento y comprensión de la piel más oscura. La base de datos de médicos creada por el Sociedad de la piel de color es un lugar útil para comenzar.

Opciones de tratamiento

No hay cura para el vitíligo, pero existen muchas opciones de tratamiento diferentes que pueden ayudar a retrasar la progresión del vitíligo o devolver algo de color a las manchas blancas. Sin embargo, algunas personas optan por no tratar su vitíligo en absoluto.

Las opciones comunes de tratamiento del vitíligo incluyen:

  • Cremas tópicas con corticoides para tratar de restaurar el pigmento
  • terapia de luz ultravioleta para ayudar a detener la propagación de manchas blancas
  • Cremas de camuflaje emparejado de cerca con las áreas no afectadas para una solución cosmética temporal
  • Cremas despigmentantes para eliminar el pigmento restante en la piel
  • Cirugía para injertar piel pigmentada en manchas blancas
  • Inhibidores de la quinasa Janus (JAK) como la crema Opzelura (ruxolitinib) para ayudar a restaurar el pigmento

Tenga en cuenta que los planes de tratamiento para pacientes con piel más oscura pueden requerir diferentes enfoques o dosis que los utilizados para pacientes con piel clara. Por ejemplo, el uso de la terapia de luz ultravioleta en pacientes con tonos de piel más oscuros puede requerir dosis más altas para obtener resultados.

Costos de tratamiento

Cuando no están cubiertos por las compañías de seguros, los tratamientos para el vitíligo son significativamente menos accesibles y asequibles, en particular para los pacientes de comunidades históricamente marginadas que ya enfrentan barreras para buscar atención. Si no puede acceder a un tratamiento para el vitíligo que le interesa probar, pregúntele al proveedor de atención médica u otra fuente confiable sobre los recursos y el apoyo disponibles.

Resumen

El vitíligo es una afección de la piel que hace que la piel pierda melanina (pigmento) en algunas áreas, lo que da como resultado manchas blancas o aclaradas. Aunque el vitiligo suele ser más notorio en tonos de piel más oscuros, las investigaciones muestran que afecta a personas de todas las etnias de manera similar.

Las barreras para la atención médica equitativa, además de la falta de educación médica sobre cómo se ve el vitíligo en tonos de piel más oscuros, hacen que obtener un diagnóstico preciso y acceder a tratamientos efectivos sea mucho más difícil.

Una palabra de MEDSALUD

Vivir con una condición de la piel como el vitíligo puede ser estresante y molesto a veces. Puede ser aún más desafiante cuando te sientes marginado por tener la piel más oscura. A través de organizaciones como Skin of Color Society, hay recursos disponibles para ayudarlo a encontrar proveedores de atención médica que se sientan cómodos tratando la piel de color. Obtener un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado puede ayudarlo a vivir bien con vitíligo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Los planes de seguro cubren el tratamiento del vitíligo?

    Eso depende. Algunas compañías de seguros pueden clasificar ciertos tratamientos de vitíligo como «cosméticos» en lugar de médicamente necesarios. Y, desafortunadamente, la investigación confirma las desigualdades en la cobertura del vitíligo que afectan de manera desproporcionada a los pacientes con piel más oscura. Sepa que existen posibles opciones de seguro médico gratuito o de bajo costo si es necesario, y no dude en consultar con un proveedor de atención médica u otra fuente confiable si tiene preguntas sobre el pago de un servicio de salud.

  • ¿La pérdida de pigmentación por vitíligo es permanente en personas con piel más oscura?

    Aunque algunas personas con piel más oscura pueden experimentar un retorno repentino del color de la piel sin tratamiento, la pérdida de pigmentación suele ser permanente para la mayoría de los pacientes con vitíligo. Afortunadamente, varias opciones de tratamiento pueden restaurar de manera efectiva el color de la piel o camuflar la apariencia de manchas claras en tonos de piel más oscuros.

  • ¿Dónde puede encontrar especialistas en vitíligo?

    Si tiene acceso a un proveedor de atención médica, considere pedirle una derivación a un dermatólogo (médico que se especializa en afecciones del cabello, la piel y las uñas) que pueda tratar el vitíligo. Además, la Skin of Color Society proporciona una base de datos gratuita en el que puede buscar proveedores de atención médica locales que se comprometan a brindar atención culturalmente competente.

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