Existe un vínculo entre la hepatitis infecciosa y la enfermedad de la tiroides. La razón de este vínculo no está completamente clara, pero los estudios muestran que usted puede tener un riesgo ligeramente mayor de desarrollar una función alterada de la hormona tiroidea o cáncer de tiroides si tiene hepatitis. Si bien hay muchos tipos de hepatitis, incluida la hepatitis alcohólica, la enfermedad inflamatoria del hígado y varias variedades de hepatitis infecciosa, la infección crónica por hepatitis C es la que se asocia de manera más consistente con los trastornos de la tiroides.

Hepatitis C y niveles de hormona tiroidea

Los niveles de hormona tiroidea pueden verse afectados por la hepatitis. La hepatitis C crónica se asocia con hipotiroidismo, que es una función tiroidea poco activa. No se ha asociado con hipertiroidismo, que es una función tiroidea hiperactiva.

El desarrollo de hipotiroidismo en la hepatitis C crónica parece ser causado, al menos parcialmente, por anticuerpos antitiroideos. Los anticuerpos son proteínas que normalmente ayudan a su cuerpo a combatir infecciones. A veces, por razones desconocidas, una persona puede producir anticuerpos que se vuelven contra su propio cuerpo, creando una reacción autoinmune. Estos anticuerpos antitiroideos impiden que la glándula tiroides produzca niveles adecuados de hormonas tiroideas, lo que provoca hipotiroidismo.

Los autoanticuerpos antitiroideos son una explicación de la disfunción tiroidea en la hepatitis, pero los expertos creen que existen otras. La causa general del vínculo entre las dos condiciones no se comprende completamente.

Curiosamente, la función tiroidea no suele mejorar después del tratamiento médico para la hepatitis C. Pero después de un trasplante de hígado, la función tiroidea puede mejorar y los anticuerpos antitiroideos pueden disminuir.

Hepatitis C y cáncer de tiroides

Debido a sus efectos sobre el hígado, la hepatitis C aumenta sustancialmente el riesgo de cáncer hepático (hígado). La hepatitis C también se asocia con un aumento en varios otros tipos de cáncer, incluidos el linfoma, el cáncer de páncreas y el cáncer de tiroides.

Su hígado juega un papel en la producción de proteínas necesarias para mantener la función adecuada de su sistema inmunológico. La mayoría de la gente sabe que el sistema inmunitario trabaja para combatir las infecciones, pero también ayuda a proteger contra el cáncer. Se cree que el efecto de la hepatitis C en el sistema inmunológico juega un papel en el aumento del riesgo de cáncer de tiroides con hepatitis C.

Sin embargo, no se sabe por qué la hepatitis C, en lugar de otros tipos de hepatitis, que también afectan al hígado, provoca este efecto. Tampoco se sabe por qué la hepatitis C aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer, pero no de otros.

Terapia con interferón y enfermedad tiroidea

La terapia con interferón pegilado y ribavirina (PegIFN-α/RBV) es un tipo de tratamiento inmunológico que se usa para la infección por hepatitis C. Disminuye la carga viral, que es la cantidad de virus en el cuerpo, y reduce muchos de los síntomas y efectos de la hepatitis.

Se cree que este tratamiento causa hipotiroidismo en algunas personas e hipertiroidismo en otras. Este vínculo entre PegIFN-α/RBV y la enfermedad tiroidea se ha observado durante años.

Los síntomas tiroideos y las alteraciones de la hormona tiroidea generalmente no mejoran si se suspende la medicación.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene hepatitis C crónica, su principal preocupación ciertamente está relacionada con su función hepática. También hay algunos otros efectos de la infección por hepatitis C, que se describen como manifestaciones extrahepáticas de la enfermedad. La enfermedad de la tiroides es una de las preocupaciones de la infección crónica por hepatitis C y, a menudo, se recomienda realizar pruebas periódicas de la función tiroidea para poder diagnosticar y tratar los síntomas de la enfermedad de la tiroides, si es necesario.

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