Esta historia es parte de una serie en la que analizamos las formas en que el COVID-19 ha cambiado nuestras vidas y cómo seguirá afectando la salud pública en 2022.

Conclusiones clave

  • Los virus mutan por naturaleza, por lo que siempre se espera que se desarrollen variantes.
  • Las nuevas variantes preocupantes de COVID-19 pueden volver a desarrollarse siempre que el virus pueda mutar, aunque es difícil predecir cuándo surgirán.
  • Se debe abordar la inequidad mundial en materia de vacunas para reducir la transmisión de COVID y minimizar más daños.

Hace un año, cuando comenzamos el 2021, había tres variantes preocupantes (COV) del virus COVID-19 en circulación en los EE. UU.: Alfa, Beta y Gamma.

Pero en la segunda mitad del año, la variante Delta altamente transmisible arrasó el país y se convirtió rápidamente en la cepa predominante del virus. Delta ahora representa más del 96% de los casos en todos los estados. Con el Omicron recientemente identificado ganando terreno, terminaremos el año con dos variantes que son drásticamente diferentes de lo que comenzamos.

En el transcurso del año, casi parecía que surgían nuevas variantes alarmantes cada pocos meses. ¿Es esto lo que nos espera también en 2022?

¿Por qué se desarrollan variantes?

Escuchar sobre la constante aparición de nuevas variantes puede ser desalentador. Pero, es importante recordar que la naturaleza de los virus es mutar. A medida que un virus se propaga e infecta a más personas, tiene más oportunidades de cambiar sutilmente para convertirse en un virus «mejor».

“Los virus pueden mutar para adaptarse a su entorno y convertirse en un virus más apto”. Mahdee Sobhanie, MD, médico de enfermedades infecciosas del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, dijo a MEDSALUD. “Esta mutación puede hacer que el virus sea más transmisible o difícil de tratar. Piense en una mutación como una forma en que el virus evade mejor nuestro sistema inmunológico, terapias o vacunas”.

Las mutaciones pueden causar pequeñas diferencias en el virus cuando se trata de:

  • transmisibilidad
  • La forma en que se presenta la enfermedad
  • Resistencia a los tratamientos médicos
  • Capacidad para evadir la inmunidad natural o inducida por vacunas

No todas las mutaciones son peligrosas o necesariamente motivo de preocupación. Algunas mutaciones no tienen un efecto significativo en el funcionamiento del virus, o lo hacen más vulnerable y más débil. En estos casos, pueden extinguirse o desaparecer por completo.

Sin embargo, aquellos con una ventaja selectiva, como una mayor transmisibilidad o una mejor capacidad para evadir la inmunidad, pueden convertirse en una amenaza potencial.

“Las mutaciones virales pueden ser peligrosas, especialmente si logran evadir las defensas de nuestro sistema inmunológico o pueden superar las terapias o vacunas que tenemos”, dijo Sobhanie.

Por ejemplo, los virus de la influenza mutan constantemente. Incluso si ha tenido gripe antes o ha sido vacunado, es posible que el sistema inmunitario del cuerpo no reconozca ni prevenga la enfermedad causada por el virus más nuevo y ligeramente diferente. Esto explica por qué cada año se lanzan nuevas vacunas contra la gripe, porque las personas pueden volverse susceptibles a la gripe nuevamente. Estas vacunas se revisan todos los años y se actualizan según sea necesario para que coincidan con los virus de influenza que actualmente enferman a las personas.

“En el pasado, teníamos un par de opciones más para tratar la influenza”, agregó Sobhanie. “Sin embargo, ahora tenemos terapias limitadas para la influenza. Es por eso que siempre alentamos a los pacientes a que se vacunen contra la gripe”.

¿Qué hay de COVID-19?

Todos los virus mutan, y el virus que causa el COVID-19 no es diferente. Es difícil predecir cuándo ocurrirá una nueva variante, dijo Sobhanie. Sin embargo, podemos esperar que se desarrollen variantes siempre que el virus pueda mutar. Entonces, espere ver algunas variantes más en 2022.

Tantas variantes surgieron a principios de este año que la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideró necesario utilizar el alfabeto griego como el nuevo sistema de nombres de variantes a partir de mayo.

Con el nuevo sistema de nombres, se volvió más fácil diferenciar las variantes y comprender en qué se diferencian entre sí, especialmente cuando se trata de comunicar el grado de amenaza para la salud que representan para el público.

Aunque Delta y Omicron son actualmente los únicos VOC en los EE. UU., se están monitoreando otras 10 variantes (VBM).

Las variantes bajo la clasificación VBM son aquellas con un impacto potencial o claro en las intervenciones médicas o asociadas con una enfermedad más grave, pero circulan a niveles muy bajos o ya no se detectan. Si representan un riesgo significativo e inminente para la salud pública en los EE. UU., la variante será reevaluada y su designación puede cambiar.

En general, el virus COVID-19 ha mutado mucho desde que se detectó por primera vez hace casi dos años en Wuhan, China, y continuará evolucionando y cambiando a medida que se replica.

Lo que esto significa para ti

Aunque es difícil predecir cuándo pueden surgir nuevas variantes preocupantes de COVID-19 en el futuro, es probable que ocurra, por lo que debe protegerse recibiendo sus vacunas y refuerzos contra el COVID-19 cuando sea elegible.

¿Qué sigue para el COVID-19?

Los científicos aún tienen que caracterizar y pintar completamente un retrato de la variante Omicron recientemente identificada y sus propiedades, lo que nos dará una idea de lo que se avecina en la evolución viral de COVID-19.

“Siempre se esperan variantes del virus COVID-19 como parte de la evolución natural de cualquier virus”, Arjun Venkatesh, MD, médico de Medicina de Emergencia de Yale Medicine y profesor asociado en la Facultad de Medicina de Yale, le dijo a MEDSALUD. «Dada nuestra experiencia hasta la fecha, deberíamos continuar anticipando nuevas variantes en el futuro, particularmente hasta que alcancemos un estado más estable a nivel mundial en términos de vacunación e infecciones previas».

Las poblaciones en gran parte no vacunadas le dan al virus muchas oportunidades para mutar y mejorar sus propiedades, pero tenga en cuenta que las variantes también pueden proliferar en grupos de personas vacunadas.

“Las variantes pueden desarrollarse en poblaciones altamente vacunadas, así como en poblaciones menos vacunadas”, dijo Venkatesh. «La diferencia es qué tan bien se propagan y se convierten en una ‘variante dominante’, lo cual es difícil en poblaciones altamente vacunadas que le dan al virus menos posibilidades de transmitirse entre personas y generalizarse».

El futuro de COVID-19 aún no está claro y necesitamos una mejor comprensión de la rapidez con la que evoluciona el virus en respuesta a la inmunidad. Por el momento, no sabemos si es probable que tome el camino del sarampión, el virus respiratorio sincitial (RSV), la influenza u otros coronavirus estacionales.

Si las nuevas variantes desarrollan rápidamente una mejor resistencia a las medidas de salud pública y las intervenciones médicas existentes, el resultado puede ser desastroso para todos. Los expertos enfatizan que la única forma de avanzar es controlar la pandemia a escala global. Ningún país puede salir solo de la pandemia.

¿Qué podemos hacer en 2022?

Dado que pueden surgir variantes nuevas y dañinas en cualquier momento, debemos intensificar los esfuerzos y estrategias globales de salud pública de COVID-19.

“Las variantes son comunes y esperadas en la evolución de cualquier virus, por lo que tratar de detener las mutaciones puede ser una tontería”, dijo Venkatesh. “Más bien, la vacunación global generalizada ayudaría a retrasar el inicio y la transmisión de una nueva variante tal como hemos observado comunidades en los Estados Unidos con tasas de vacunación más altas que han retrasado los aumentos repentinos de la variante Delta y, a menudo, de menor magnitud de daño que en áreas con menos vacunación.”

Es importante mitigar el daño a corto y largo plazo del virus, lo que significa reducir la transmisión para que las futuras variantes que se desarrollen en todo el mundo tengan menos probabilidades de causar daño, agregó. Es necesario aumentar la vacunación mundial al abordar la distribución desigual de vacunas para reducir las muertes evitables y minimizar la amenaza mundial de nuevas variantes.

De acuerdo a Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesusdirector general de la OMS, la crisis de inequidad en las vacunas se puede abordar haciendo lo siguiente:

  • Los países con grandes volúmenes de vacunas deberían intercambiar cronogramas de entrega a corto plazo con COVAX y African Vaccine Acquisition Trust (AVAT)
  • Los países de ingresos altos que prometieron compartir o donar sus dosis deben cumplir sus promesas de inmediato
  • Los fabricantes de vacunas deben priorizar y cumplir los contratos con COVAX y AVAT con total transparencia
  • Todos los países deben eliminar las restricciones a la exportación y las barreras comerciales relacionadas con la distribución y producción de la vacuna COVID-19

Muchos creen que las condiciones causadas por el acceso desigual a las vacunas han contribuido a la aparición de la variante Omicron recientemente identificada.

El objetivo de la OMS era que los países vacunaran completamente al 40% de sus poblaciones para fin de año. Sin embargo, al 8 de diciembre, es poco probable que más de 50 países alcancen este objetivo.

“Estados Unidos ha hecho los primeros esfuerzos para contribuir a la vacunación mundial, pero debe liderar la aceleración de los esfuerzos de vacunación a nivel mundial a través de donaciones, subvenciones, medios diplomáticos con socios estratégicos y quizás incluso apoyo militar en caso de que la logística flexible sea un obstáculo importante”, dijo Venkatesh.

Hasta ahora, EE. UU. ha compartido casi 370 millones de dosis y se compromete a entregar 200 millones de dosis más en los próximos 100 días. En 2022, los países clave, los fabricantes de vacunas y las agencias de salud deben hacer más para garantizar que las vacunas se distribuyan a nivel mundial. Como dijo anteriormente el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, nadie está a salvo hasta que todos nosotros estemos a salvo.

Para hacer su parte y crear protección contra el virus y sus posibles variantes, debe vacunarse contra el COVID-19 y recibir sus vacunas de refuerzo cuando sea elegible.

“Todos deberían vacunarse, reforzarse y usar una máscara”, dijo Sobhanie. “Lo que estamos viendo es que la gran mayoría de los pacientes hospitalizados no están vacunados. Es más probable que ocurran mutaciones cuando se permite que COVID se replique o haga más copias de sí mismo. Una forma de detener la propagación y la replicación de COVID es vacunarse. Cuantos más tiros en las armas, mejor protegidos estamos”.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.