Jonathan Tucker no tenía la intención de contraer COVID-19 en Irlanda a principios de abril.

Tucker, que toca djembe y canta con la banda pirata The Musical Blades, estaba de gira por la Isla Esmeralda como parte de una visita guiada con el grupo musical.

Después de ver muchos de los lugares de interés, él y aproximadamente 20 de los 65 participantes de la gira contrajeron COVID y tuvieron que quedarse en cuarentena.

Si bien la cuarentena en una habitación de hotel irlandés no es lo ideal, Tucker le dijo a MEDSALUD que estaba preparado para la posibilidad.

Dado que el tiempo de cuarentena de Irlanda se cuenta desde el primer signo de síntomas de COVID, sin esa cobertura, Tucker habría estado enganchado por siete días adicionales de alojamiento.

¿Qué es un seguro de viaje?

El seguro de viaje existe desde hace mucho más tiempo que el COVID, pero la pandemia lo ha vuelto mucho más atractivo para los viajeros.

Los planes típicos cubren retrasos en el viaje, pérdida de equipaje o atención médica si un viajero tiene que visitar un centro de atención médica en el extranjero. La mayoría de los planes de salud nacionales no ofrecen cobertura.

Algunos planes, como el de Tucker, funcionan para personas que viajan solas o parejas que viajan juntas, incluso si solo una persona da positivo por COVID.

Seguro de viaje por COVID

Si bien hay opciones para los viajeros que intentan prepararse para la posibilidad de que el COVID descarrile sus planes, no siempre ha sido así.

Damián Tysdal, el fundador de PortadaViajele dijo a MEDSALUD que históricamente las epidemias estaban excluidas de los seguros de viaje.

Tysdal ha escrito sobre tendencias de seguros de viaje en su blog desde 2006. Le dijo a MEDSALUD que ha visto cambios en los planes durante la pandemia.

“La cobertura de COVID con seguro de viaje ha ido evolucionando desde el comienzo de la pandemia”, dijo Tysdal. “Algunas empresas excluyeron por completo cualquier pérdida resultante de una epidemia. Otros lo cubrieron, pero solo si compró un seguro antes de que se convirtiera en un ‘evento conocido’, después del cual no podría estar asegurado».

Según Tysdal, la mayoría de las empresas cubrían el COVID como si fuera cualquier otra enfermedad: pagaban la atención médica o, si te diagnosticaban antes del viaje, cubrían la cancelación del viaje.

Sin embargo, los consumidores deben leer los planes detenidamente y buscar lagunas, como exclusiones por epidemias.

¿Está cubierto el miedo al COVID?

Tysdal dijo que una cosa que la mayoría de los planes no cubren es el miedo a contraer COVID, incluso si las tasas de casos justifican ese miedo.

“El principal problema se redujo a las personas que querían cancelar por temor a contraer COVID. Eso no está cubierto”, dijo Tysdal.

Según Tysdal, una excepción sería un plan con cobertura de «Cancelar por cualquier motivo», que es «una actualización opcional que amplía su lista de motivos de cancelación cubiertos». En ese caso, podrías cancelar por miedo.”

¿Qué cubrirá el seguro de viaje?

Joe Cronin, MBApresidente de International Citizens Insurance, le dijo a MEDSALUD que la cobertura del plan de seguro de viaje varía, particularmente cuando se trata de gastos relacionados con COVID.

Por ejemplo, algunos planes solo cubrirán los costos del tratamiento médico, mientras que otros pagarán el costo de la cuarentena (como en el caso de Tucker).

Para la cobertura de cuarentena, los planes pueden pagar una cantidad fija de dinero por comidas, transporte y alojamiento.

Lea la letra pequeña

Cronin dijo que los viajeros deben saber que las pruebas COVID autoadministradas no siempre son suficientes para activar la cobertura del plan.

“En la mayoría de los casos, un médico debe diagnosticarlo con COVID para recibir cobertura”, dijo Cronin. “Si descubre que tiene COVID a través de una prueba autoadministrada, es posible que deba acudir a un médico para que le confirme el diagnóstico para que la cobertura entre en vigencia”.

Cronin explicó que “algunas pólizas solo cubrirán la cuarentena si puede demostrar que una autoridad gubernamental o un médico lo ordenó y que fue porque dio positivo o es sintomático”.

Para asegurarse de cumplir con la póliza que compró, Cronin dijo que es crucial que lea la letra pequeña.

Algunos planes de seguro de viaje tradicionales cambiaron para adaptarse a COVID, pero hay otros que están específicamente orientados a ello. Por ejemplo, GORRA y Covac Global ambos ofrecen programas que están optimizados para la cobertura de COVID.

¿Necesito un seguro de viaje?

El seguro de viaje solía ser un gasto opcional, pero Cronin dijo que muchos países ahora lo requieren para ingresar.

A medida que las fronteras se abren a los viajeros de verano, algunos países comienzan a exigir a los viajeros que compren la cobertura de seguro que ofrecen sus gobiernos nacionales.

A partir de febrero de 2022, Belice requiere que todos los visitantes compren un seguro médico internacional obligatorio a través de su portal de turismo y cubre tratamientos médicos en el país.

Otros países solo requieren un seguro de viaje si no está vacunado.

Por ejemplo, Singapur exige que los viajeros no vacunados lleven un seguro de viaje con una cobertura mínima de S$30,000 (alrededor de US$22,000). Se recomienda, pero no se exige, que los viajeros vacunados tengan seguro.

Conozca los requisitos y verifique los cambios

Cronin dijo que los requisitos para el seguro de viaje cambian rápidamente, por lo que puede ser difícil mantenerse al día.

“Algunos países han dicho que están implementando un requisito de seguro de viaje solo para eliminarlo en el último segundo”, dijo Cronin. “Otros países han eliminado oficialmente su requisito de seguro de viaje, pero los agentes de control fronterizo aún solicitan su plan de seguro de viaje al ingresar. Es importante verificar los requisitos del país al que se dirige”.

A partir de abril de 2022, Estados Unidos no exige un seguro de viaje para ingresar. Aún, Los representantes de la Casa Blanca han declarado que no hay intención de levantar el requisito de prueba para el reingreso a los EE. UU.

A medida que se mantengan las pruebas, más estadounidenses podrían terminar varados en el extranjero con COVID, ya sea que tengan síntomas o no. El seguro de viaje podría ser lo único que se interponga entre ellos y una cuarentena muy costosa.

Lo que esto significa para ti

El seguro de viaje solía ser una precaución que muchos viajeros consideraban un gasto innecesario. Ahora, podría ser necesario para ingresar a un país que planea visitar.

Si elige contratar un seguro de viaje, lea atentamente la letra pequeña. Asegúrese de saber qué está cubierto, y qué no, en lo que respecta a la atención médica de COVID y el apoyo de cuarentena.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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