Los audífonos tradicionales pueden costar miles de dólares, un precio que a veces es difícil de justificar si tiene una pérdida auditiva de leve a moderada. Para estas personas, un audífono desechable puede ser una opción atractiva y económica.

Los primeros intentos no logran generar apoyo al consumidor

La tecnología de audífonos desechables aún está en pañales y no está exenta de desafíos. Uno de los primeros participantes en el mercado fue el audífono desechable Songbird, que contaba con una vida útil promedio de alrededor de 400 horas (aproximadamente 16 días). Con Songbird, ya no tienes que preocuparte por las pilas. Simplemente pediría uno nuevo cuando el anterior fallara y se lo colocaría en la oreja sin ningún problema ni molestia.

Lanzado en 2001, el Songbird inicialmente fue recibido con gran fanfarria, pero rápidamente comenzó a perder fuerza con informes de rendimiento menos que impresionante.

Al final, el Songbird no era más que un amplificador analógico básico, e incluso un precio de 39 dólares por unidad no era suficiente para mantener a los usuarios a bordo. En 2012, la gerencia de Songbird cerró oficialmente el negocio y decidió centrarse en audífonos tradicionales de bajo costo.

Revisión de audífonos Lyric

Entre las ventajas y desventajas de la

  • La ubicación del dispositivo en la porción ósea del canal auditivo lo coloca cerca del tímpano. Esto reduce el «efecto de oclusión» donde su propia voz suena como si viniera de un barril.
  • La ubicación también genera menos retroalimentación y no interfiere con la recepción de sonidos de alta frecuencia. También lo hace mucho menos visible en comparación con dispositivos similares en el oído.
  • Si bien es programable digitalmente, el Lyric sigue siendo un dispositivo analógico. Como tal, no puede realizar ningún procesamiento de voz digital (que puede o no ser un problema si tiene una pérdida auditiva mínima). Tampoco puede suprimir digitalmente ciertos sonidos si alguien le está hablando directamente al oído.
  • Si bien no es acústicamente flexible como un dispositivo completamente digital, Lyric tiene cinco configuraciones para modificar las dimensiones acústicas según sus preferencias personales.
  • Según el fabricante, Lyric a veces puede apagarse durante el uso del teléfono celular.

Podría decirse que la principal desventaja es el precio. Si bien Lyric no requiere que deposite una gran cantidad de dinero por adelantado, el costo de una suscripción anual puede oscilar entre $ 3,000 y $ 6,000, según el proveedor certificado que use. Esto está más o menos en línea con el costo de un dispositivo de primera línea para un oído, solo que tendría que pagar la tarifa de Lyric año tras año.

Decidir si las ayudas desechables valen la pena

Si tiene una pérdida auditiva de mínima a moderada y simplemente necesita una unidad de amplificación para mejorar su audición, existen numerosas versiones de venta libre (OTC) disponibles a un costo mucho menor. Incluso hay compañías en línea hoy en día como audicus que ofrecen un modelo en el oído de $ 499 que puede financiar y probar sin riesgo durante 45 días.

A pesar de la reticencia inicial a los audífonos de venta libre, hoy en día son aceptados por consumidores que pueden comprarlos fácilmente en minoristas de renombre como Walmart, Costco y Sam’s Club. Si bien claramente habrá una diferencia entre las marcas OTC y los modelos de gama alta, es posible que no sea una diferencia tan grande en función de su pérdida auditiva.

Según un estudio realizado en 2017 por investigadores de la Universidad de Indiana, Bloomington, no hubo una diferencia significativa entre los OTC y los audífonos retroauriculares digitales de gama alta según seis medidas audiológicas clave. Donde las marcas OTC se quedaron cortas fue en la satisfacción del cliente. Al final, solo el 55% de los usuarios aprobaron los dispositivos OTC en comparación con el 81% de las unidades de gama alta.

La percepción individual del valor, la comodidad y el rendimiento explicaron en gran medida estas diferencias. Además, las personas con pérdida auditiva moderada tenían más probabilidades de aprobar los dispositivos OTC que las personas con pérdida auditiva severa.

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