La isoleucina es uno de los tres aminoácidos de cadena ramificada (BCAA). Lleva el nombre de su estructura química.

Se considera un aminoácido esencial porque el cuerpo no puede producirlo y debe obtenerse a través de la dieta o la suplementación.

Los alimentos que contienen proteínas, como la carne y los productos lácteos, contienen isoleucina. Como suplemento, la isoleucina está disponible sola o con otros BCAA.

La isoleucina se ha estudiado para tratar el dolor muscular post-ejercicio.

También se han estudiado los aminoácidos de cadena ramificada para reducir el daño muscular post-ejercicio y mantener o mejorar la función muscular.

La isoleucina no solo sirve como componente básico de las proteínas, sino que también actúa como una molécula de señalización que regula lo siguiente:

  • Metabolismo del azúcar
  • Síntesis de grasas
  • salud intestinal
  • Inmunidad

Este artículo analiza algunos de los usos potenciales y la seguridad de la isoleucina.

Datos del suplemento de isoleucina

  • Ingredientes activos): isoleucina
  • Nombres alternativos: l-isoleucina, ácido (2S,3S)-2-amino-3-metilpentanoico
  • Estatus legal: Suplemento dietético de venta libre (OTC) (Estados Unidos)
  • Dosis sugerida: La dosis de isoleucina varía según las indicaciones o usos.
  • Consideraciones de seguridad: La isoleucina no debe usarse en el caso de la enfermedad de la orina con jarabe de arce (MSUD), una afección en la que el cuerpo no puede procesar ciertos aminoácidos o si está embarazada o amamantando. Se debe tener precaución en personas con enfermedad renal, resistencia a la insulina, diabetes tipo 2, obesidad, enfermedades cardíacas y en niños.

Isoleucina versus leucina

Si bien la isoleucina y la leucina son BCAA, la leucina es un potente estimulador de la síntesis de proteínas musculares (el proceso mediante el cual las células producen proteínas).

Sin embargo, los datos preliminares sugieren que la isoleucina y la valina junto con la leucina mejoran la síntesis de proteínas en mayor medida que la leucina sola.

Sin embargo, la ingestión de BCAA y otros aminoácidos esenciales (es decir, aminoácidos que el cuerpo no puede producir) sigue siendo necesaria para la síntesis máxima de proteínas musculares después del entrenamiento con ejercicios de resistencia.

Usos de la isoleucina

Glucemia

En un estudio, se preparó isoleucina en forma de suspensión y se administró a 12 sujetos sanos y delgados a través de una sonda nasogástrica. Quince minutos después, los sujetos del estudio consumieron una bebida de nutrientes mixtos que constaba de 56 gramos (g) de carbohidratos, 15 gramo de proteínas y 12 g de grasa. La isoleucina redujo los niveles de azúcar en sangre al retardar el vaciado gástrico (cuando el contenido sale del estómago).

Se necesitan más estudios que analicen el efecto de la isoleucina en personas con diabetes tipo 2 para determinar cómo puede afectar a las personas con esta afección.

La ingesta de isoleucina ha disminuido las concentraciones de azúcar en sangre sin cambiar los niveles de insulina (una hormona que regula los niveles de azúcar en sangre).

Por el contrario, una ingesta elevada de BCAA se ha asociado con un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Sin embargo, no está claro si un nivel elevado de BCAA causa diabetes tipo 2.

Daño y dolor muscular

Un análisis de una colección de estudios encontró que los BCAA redujeron los biomarcadores de daño muscular (indicadores mensurables) y el dolor muscular después de ejercicios que dañan los músculos.

Debido a que los BCAA se examinaron en conjunto, no está claro si la isoleucina por sí sola afecta el daño y el dolor muscular.

Fatiga por ejercicio

Se llevó a cabo un estudio para determinar el efecto de la suplementación con BCAA sobre los biomarcadores (indicadores) de fatiga y daño muscular en 26 sujetos masculinos que utilizaron un tipo de equipo de ejercicio llamado bicicleta ergómetro. El estudio encontró que los BCAA disminuyeron la concentración de serotonina (un mensajero químico que contribuye a la fatiga) durante el ejercicio de resistencia.

La disminución de la concentración de serotonina luego redujo la concentración de marcadores de daño muscular (p. ej., creatinina quinasa y lactato deshidrogenasa) y mejoró el rendimiento en el ejercicio.

Dado que el estudio utilizó una combinación de tres BCAA, el efecto de la isoleucina sola sobre los biomarcadores de fatiga y daño muscular aún no está claro.

Se necesitan más estudios con muestras más grandes que analicen únicamente la isoleucina para aclarar los resultados.

Flujo sanguíneo en el cerebro

En un estudio de 27 personas con cirrosis (cicatrización del hígado) y encefalopatía hepática (acumulación de toxinas en el cerebro debido a una enfermedad hepática), la suplementación con isoleucina durante un año mejoró el flujo sanguíneo en el cerebro.

A pesar del hallazgo positivo, se necesitan muestras más grandes para confirmar los resultados.

Sistema inmunitario

Los resultados de una revisión de un grupo de estudios mostraron que la ingesta de BCAA en personas con cáncer sometidas a cirugía disminuyó el riesgo de infecciones postoperatorias (después de la cirugía), así como el riesgo de ascitis (acumulación de líquido en el abdomen) en comparación con el grupo de control.

Dado que la mayoría de los estudios clínicos analizaron personas con cáncer de hígado, no está claro si los resultados se aplicaron a personas con otros tipos de cáncer.

Dosis

Siempre hable con un proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento para asegurarse de que el suplemento y la dosis sean adecuados para sus necesidades individuales.

En los ensayos clínicos se utilizaron las siguientes dosis:

Glucemia: Se administraron doscientos mililitros (ml) de infusión intragástrica que consta de 10 g de isoleucina cristalina y 58 miligramos (mg) de cloruro de calcio y agua a través de una sonda de alimentación que pasa por la nariz hasta el estómago.

Daño y dolor muscular: Los estudios que examinaron el efecto de la suplementación con BCAA sobre el daño y el dolor muscular utilizaron una proporción de BCAA de 2 a 1 a 1 (leucina a isoleucina a valina). La dosis de BCAA estuvo entre 0,20 y 1,76 gramos por kilogramo (g/kg) de peso corporal y entre 12 y 260 g. La duración de la suplementación con BCAA osciló entre uno y 28 días.

La suplementación con BCAA durante al menos siete días antes del ejercicio que daña los músculos puede limitar eficazmente el daño muscular inducido por el ejercicio.

Fatiga por ejercicio: Los BCAA que contenían isoleucina (20%), valina (24%) y leucina (46%) se disolvieron en 500 mililitros (mL) de agua de ósmosis inversa y se administraron 80 miligramos por kilogramo (mg/kg) de BCAA de peso. Se consumieron por vía oral quinientos mililitros de la mezcla de BCAA 50 minutos antes del ejercicio.

Encefalopatía hepática: La dosis fue de tres paquetes (cada uno conteniendo 5 g de maltodextrina, 1,8 g de maltitol, 1,2 g de saborizante y 10 g de L-isoleucina) por vía oral al día mezclados en 200 ml de jugo o bebidas lácteas e ingeridos durante el desayuno, el almuerzo, y una merienda por la noche durante 12 meses.

Morbilidad (enfermedad) posquirúrgica por infecciones y ascitis.: La dosis es de 4,74 g de BCAA por vía oral tres veces al día, un mes antes y un año después de la cirugía.

Seguridad

Efectos secundarios

Los aminoácidos de cadena ramificada administrados a través de las venas se asociaron con un aumento de los niveles de azúcar en sangre y de la producción de orina después de la cirugía.

Aunque en algunos estudios no se informaron efectos secundarios, otros estudios han informado los siguientes efectos secundarios de los BCAA:

Si bien estos efectos secundarios están asociados con los BCAA, no está claro si la isoleucina por sí sola tendría tales efectos secundarios.

Interacciones

Se deben tener en cuenta las siguientes interacciones al tomar isoleucina:

  • Medicamentos para la diabetes: Dado que se ha demostrado que la isoleucina reduce los niveles de azúcar en sangre, el uso de isoleucina en combinación con medicamentos para la diabetes puede hacer que los niveles de azúcar en sangre bajen demasiado.
  • Levodopa: En general, las proteínas pueden interferir con la absorción de levodopa, un medicamento utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson. Por lo tanto, en teoría, la isoleucina puede afectar la absorción y, por tanto, la eficacia de la levodopa.

Es esencial leer atentamente la lista de ingredientes y el panel de información nutricional de un suplemento para saber qué ingredientes y qué cantidad de cada ingrediente se incluye. Revise la etiqueta de este suplemento con su proveedor de atención médica para analizar posibles interacciones con alimentos, otros suplementos y medicamentos.

Precauciones

Se deben tener en cuenta las siguientes precauciones al tomar isoleucina:

  • Reacción alérgica grave: Evite el uso de isoleucina si tiene alergia conocida a ella o a sus ingredientes. Pídale a su farmacéutico o proveedor de atención médica una lista completa de los ingredientes si no está seguro. Si tiene una reacción alérgica grave o si alguno de sus síntomas pone en peligro su vida, llame al 911 y busque ayuda médica de inmediato.
  • Embarazo y lactancia: Dado que se excluyó de los estudios a las personas embarazadas y en período de lactancia, se desconoce la seguridad de la isoleucina en dicha población.
  • Niños: La suplementación con un solo aminoácido puede causar problemas de crecimiento en los niños.
  • MSUD: La enfermedad de la orina por azúcar de arce es un trastorno metabólico en el que el cuerpo carece de la enzima que descompone los tres BCAA (isoleucina, leucina y valina). En consecuencia, los niveles de estos BCAA, junto con sus subproductos tóxicos, se acumulan, provocando trastornos cerebrales y nerviosos, como deterioro cognitivo, trastornos del estado de ánimo y de ansiedad, y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Una de las estrategias para controlar la MSUD consiste en la restricción dietética de BCAA.
  • Enfermedad del higado: Aunque se ha demostrado que los BCAA mejoran el flujo sanguíneo en el cerebro en personas con encefalopatía hepática, se encontraron niveles más altos de BCAA en personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) y obesidad. El papel terapéutico de los BCAA en el contexto de la enfermedad hepática parece no estar claro debido a los resultados contradictorios.
  • Nefropatía: Una dieta alta en proteínas se asoció con una disminución más rápida de la función renal en personas con función renal deficiente. Si tiene problemas renales, como enfermedad renal crónica, consulte con su proveedor de atención médica o RD antes de comenzar a tomar suplementos de aminoácidos.
  • Otras condiciones médicas: Los niveles elevados de isoleucina se han asociado con un nivel más alto de colesterol, contenido de grasa hepática, resistencia a la insulina, diabetes tipo 2, obesidad y enfermedades cardiovasculares. Se necesitan más estudios para determinar si el aumento de los niveles de isoleucina fue la causa o un efecto de ciertas afecciones médicas.

Suplementos similares

Al igual que la isoleucina, la leucina y la valina también son BCAA.

Sin embargo, de los tres BCAA, la leucina es el principal activador de la síntesis de proteínas musculares. Se ha sugerido que la isoleucina y la valina compiten por el mismo sitio que la leucina en las células intestinales y musculares. Por lo tanto, el uso de isoleucina y valina en combinación con leucina puede reducir la absorción de leucina por las células intestinales y musculares.

También difiere la forma en que actúan la isoleucina y la leucina para reducir los niveles de azúcar en sangre. Mientras que la isoleucina redujo los niveles de azúcar en sangre sin afectar los niveles de insulina, la leucina aumentó los niveles de insulina.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula los suplementos de la misma manera que regula los medicamentos recetados. Eso significa que es posible que algunos productos complementarios no contengan lo que dice la etiqueta.

Al elegir un suplemento, busque productos probados por terceros y consulte a un proveedor de atención médica, un RD o RDN o un farmacéutico.

Resumen

La isoleucina es un BCAA crucial en la síntesis de proteínas y la regulación del azúcar en sangre.

Algunos estudios sugieren un uso potencial de la isoleucina y los BCAA para reducir los niveles de azúcar en sangre, reducir el daño y el dolor muscular, mejorar la fatiga por ejercicio, mejorar la encefalopatía hepática y disminuir el riesgo de infecciones posquirúrgicas.

Antes de comenzar a tomar suplementos de isoleucina, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica para determinar si es apropiado para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es la isoleucina?

    La proteína tiene 20 aminoácidos; de los 20, nueve son aminoácidos esenciales. Los aminoácidos esenciales son aminoácidos que el cuerpo no puede producir y deben adquirirse mediante la ingesta dietética o la suplementación. Tres de los nueve aminoácidos esenciales se clasifican como aminoácidos de cadena ramificada (BCAA) debido a su estructura química. La isoleucina es uno de los tres BCAA (los otros dos son leucina y valina).

  • ¿Qué hace la isoleucina?

    La isoleucina sirve como componente básico para la síntesis de proteínas o la producción de energía y desempeña un papel en la regulación de lo siguiente:

    • Metabolismo del azúcar en sangre
    • Síntesis de grasas
    • salud intestinal
    • Inmunidad

  • ¿Quién debería evitar la isoleucina?

    Se debe evitar la isoleucina en personas que embarazada o amamantando debido a la falta de datos de seguridad en dicha población. Se debe utilizar con precaución en niños.
    Personas con enfermedad de la orina con jarabe de arce (MSUD)un trastorno hereditario que afecta la descomposición adecuada de los BCAA, deben evitar la isoleucina debido al riesgo de acumulación de subproductos tóxicos de los BCAA que pueden provocar síntomas nerviosos y cerebrales.
    Se debe tener precaución con los siguientes condiciones médicas:

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