El síndrome de piernas inquietas (SPI) es una afección caracterizada por sensaciones desagradables en las piernas que provocan la necesidad de moverse para aliviar los síntomas. Las sensaciones del síndrome de piernas inquietas ocurren o empeoran en reposo y ocurren principalmente durante la noche. TENS, o estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, es un tratamiento que administra una corriente eléctrica suave a través de la piel y los músculos y puede reducir estos síntomas desagradables. Este artículo revisará los posibles beneficios y riesgos de usar una unidad TENS para tratar el síndrome de piernas inquietas.

Cómo usar una unidad TENS para RLS

TENS, o estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, es un método de tratamiento que utiliza almohadillas de electrodos que se aplican a la piel sobre los músculos. Estas almohadillas de electrodos se conectan a un dispositivo a través de cables que transportan una corriente eléctrica a través de las almohadillas.

La corriente eléctrica enviada desde la unidad TENS estimula los nervios de la piel y el músculo subyacente. A menudo se usa para tratar el dolor y los espasmos musculares. Debido a que el síndrome de piernas inquietas causa dolor y espasmos musculares en las piernas, la estimulación eléctrica a través de TENS es beneficiosa para aliviar los síntomas.

Beneficios del tratamiento con unidades TENS

Riesgos del tratamiento de la unidad TENS

TENS es generalmente un tratamiento seguro, pero los pacientes deben tomar ciertas precauciones. Aunque los electrodos TENS para el síndrome de piernas inquietas solo deben colocarse en las piernas, las almohadillas de los electrodos deben colocarse solo en áreas de tejido blando y no directamente sobre huesos, articulaciones o áreas con coágulos de sangre o sangrado.

Los electrodos para TENS, en general, nunca deben colocarse en la cabeza, el cuello, los ojos, la boca, el tórax o las áreas de piel lesionada.

TENS no debe usarse si una persona:

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si nota algún sarpullido o irritación en la piel después de retirar los electrodos, hable con su proveedor de atención médica porque puede ser alérgico al adhesivo de los electrodos o tener otra afección de la piel.

Que esperar

Cuando se utiliza una unidad TENS, se aplican electrodos sobre la piel que recubre los músculos de las piernas. Estas almohadillas serán muy pegajosas pero no dejarán residuos cuando se quiten.

Cuando la máquina está encendida y las almohadillas de los electrodos están conectadas a la unidad TENS, debe comenzar a sentir una ligera vibración u hormigueo a través de las almohadillas. La unidad TENS debe aumentar lentamente para aumentar la intensidad hasta el nivel deseado.

La sensación debe ser fuerte pero no dolorosa. Si la estimulación es demasiado fuerte, hará que los músculos subyacentes sufran espasmos y se contraigan de manera incómoda. El tratamiento con TENS suele durar entre 10 y 30 minutos.

Otras opciones de tratamiento de SPI

La medicación es el tratamiento recomendado para el síndrome de piernas inquietas. Los principales tipos de medicamentos que tratan el síndrome de piernas inquietas incluyen:

  • pramipexol
  • rotigotina
  • cabergolina
  • ropinirol
  • Gabapentina
  • Enacarbil
  • pregabalina

Resumen

El síndrome de piernas inquietas es una condición que provoca sensaciones desagradables en las piernas que aumentan por la noche y con la inactividad. TENS, o estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, es un tratamiento mediante el cual una corriente eléctrica llega a la piel y los músculos a través de cables conectados a almohadillas de electrodos que se colocan sobre la piel.

Aunque no hay suficiente evidencia que sugiera que la TENS sea efectiva para reducir los síntomas del síndrome de piernas inquietas, a menudo ayuda a disminuir el dolor crónico y la sobreestimulación nerviosa. Evite usar TENS si también tiene un marcapasos, epilepsia o cáncer, está embarazada o tiene un coágulo de sangre en la pierna.

Una palabra de MEDSALUD

El síndrome de piernas inquietas puede ser incómodo e interferir con su capacidad para dormir por la noche. Si nota que los síntomas del síndrome de piernas inquietas son recurrentes y afectan su calidad de vida, hable con su proveedor de atención médica sobre las posibles opciones de tratamiento.

Preguntas frecuentes

  • ¿Son seguras las unidades TENS?

    Las unidades TENS generalmente son seguras de usar. Los electrodos nunca deben colocarse en la cabeza, el cuello, los ojos, la boca, el tórax o las áreas de piel lesionada. Si tiene un marcapasos, epilepsia o cáncer, está embarazada o tiene una hemorragia o un coágulo de sangre en la pierna, no debe usar uno en absoluto.

  • ¿Se puede abusar de una unidad TENS?

    El uso excesivo de una unidad TENS puede causar irritación de los nervios y espasmos musculares. El uso de TENS debe limitarse a 10-30 minutos.

  • ¿Cuánto duran los efectos de usar una unidad TENS?

    La duración de los efectos del uso de una unidad TENS es muy variable según su respuesta individual al tratamiento, que va desde unos pocos minutos hasta más de un día o más.

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