Las saunas existen desde hace miles de añosy las celebridades de hoy todavía los promocionan como esenciales para la salud y el bienestar para todo, desde la recuperación muscular y el alivio del estrés hasta la mejora de la función pulmonar y un mejor sueño.

Lady Gaga, por ejemplo, compartió que usa una sauna de infrarrojos todos los días para aliviar la inflamación de los huesos de una lesión en la cadera que sufrió hace años. Actor Chris Hemsworth y ex futbolista profesional David Beckham también han hablado sobre el uso de una sauna por los supuestos beneficios para la salud que brindan.

Como he oído hablar de tantas experiencias positivas de los usuarios de saunas, quería probar una yo mismo. Debido a que mi gimnasio en St. Louis, Missouri, tiene una sauna que está disponible para que la usen todos los miembros, pude acceder regularmente a las instalaciones para documentar cómo el uso repetido de la sauna afectaba, o no, mi salud física y mental.

También quería incorporar una sesión de sauna en mi rutina diaria porque sometí a mi cuerpo a mucho estrés y tensión al levantar pesas, correr, subir escaleras y hacer caminatas.

Después de usar el sauna constantemente durante dos semanas después de un entrenamiento, noté que, en general, mis músculos no se sentían tan pesados ​​ni doloridos como normalmente se sentirían después del ejercicio. Por ejemplo, después de los entrenamientos de la parte superior del cuerpo, generalmente siento algún tipo de tensión y dolor en los tríceps y el pecho al día siguiente. Sin embargo, cuando usaba la sauna después de completar el mismo entrenamiento pero con pesos más pesados, no tenía esa fatiga muscular.

También noté que mi régimen de recuperación habitual no era tan necesario. Por lo general, uso una pistola de masaje y un rodillo muscular para aliviar el dolor muscular, la rigidez y la tensión después de un entrenamiento. Durante mis dos semanas de uso de la sauna, no me encontré necesitando ninguna de esas herramientas.

De acuerdo a Dr. Medhat Mikhael, especialista en manejo del dolor y director médico del programa no operativo en el Spine Health Center en el MemorialCare Orange Coast Medical Center en Fountain Valley, CA, cuando las personas usan una sauna, los vasos sanguíneos tienden a relajarse y dilatarse. Cuando esto sucede, aumenta el flujo de sangre a los músculos, las articulaciones y otros órganos, lo que acelera la recuperación y ayuda a aliviar el dolor.

«La relajación alivia mucho el dolor muscular. El calor seco de la sauna es especialmente beneficioso para los pacientes con dolor crónico o aquellos que sufren de artritis y enfermedades inflamatorias», dijo Mikhael a MEDSALUD.

Mi piel era más suave y más clara

Durante los meses más fríos, mi piel tiende a secarse mucho, especialmente en las áreas alrededor de mi cara, cuello, codos y manos. Al principio estaba nerviosa por usar la sauna porque pensé que sentarme en una habitación caliente me secaría la piel aún más.

Para mi sorpresa, después de usar el sauna, sentí mi piel menos seca, más suave y más hidratada. Salí de cada sesión sintiéndome caliente de adentro hacia afuera, y mi piel se sentía llena y tersa. Noté que un poco de acné en mi cara, particularmente alrededor de las sienes y la frente, se había aclarado ligeramente. Los brotes más grandes en mi barbilla se redujeron de tamaño.

Eric Ascher, D.O.un médico de medicina familiar del Hospital Lenox Hill en Nueva York, le dijo a MEDSALUD que los saunas ayudan a abrir los poros, lo que les permite expulsar toxinas y desechos que pueden provocar imperfecciones.

Dr. Mark Fiersteinprofesor asistente clínico en el departamento de medicina de la Facultad de medicina Grossman de la NYU, agregó que el calor seco del sauna aumenta el flujo de sangre a la piel, lo que puede mejorar afecciones como la psoriasis.

«Esto puede hacer que la piel sea más firme y elástica, lo que hace que la piel se vea mejor», dijo Fierstein a MEDSALUD.

Me sentí más tranquilo que de costumbre

A pesar de estar en una habitación tan calurosa y sudar profusamente, me sentí extremadamente relajado y tranquilo durante cada sesión de sauna. Esos sentimientos continuaron incluso después de que salí de la sauna. En varias ocasiones durante el uso de la sauna, pude sentarme en silencio y concentrarme en mi respiración.

Hay una razón por la cual las personas se sienten relajadas y tranquilas después de usar un sauna, dijo Mikhael. Es porque a medida que el cuerpo y los músculos se relajan, la frecuencia cardíaca y la presión arterial disminuyen.

Consejo de hidratación

Descubrí que tenía que beber más agua de lo habitual debido a la cantidad de sudor en el sauna, al menos 2 vasos más de lo habitual cada día. Debido a que puede perder hasta medio litro de agua de su cuerpo después de una sesión de sauna, los expertos dicen que debe beber al menos de 2 a 4 vasos de agua después de salir.

Debido a que puede empeorar la deshidratación, evite beber alcohol en las horas inmediatamente posteriores al uso de la sauna.

Cuánto tiempo permanecer en una sauna

Fierstein dijo que es seguro usar un sauna todos los días. Sin embargo, una sola sesión no debe durar más de 15 a 20 minutos. Las personas sanas que ya están acostumbradas a usar una sauna pueden extender esto a 30 minutos, pero no más de eso.

Ascher agregó que los usuarios primerizos deben comenzar con 5 a 10 minutos de uso de la sauna y aumentar la duración a medida que sus cuerpos se adaptan.

Si usa o no una sauna antes o después de su entrenamiento depende de su preferencia personal. De todos modos, es importante estar bien hidratado, dijo Mikhael.

Riesgos de usar una sauna

Los mayores riesgos asociados con el uso de la sauna son la deshidratación y el sobrecalentamiento, dijo Fierstein. Las fluctuaciones de la presión arterial también son posibles.

“En el intenso calor de la sauna, es posible perder medio litro de agua a través del sudor en una sola sesión”, dijo. Esto podría ser especialmente problemático entre las personas que acaban de hacer ejercicio o entre los pacientes que toman ciertos medicamentos, como los diuréticos.

Ascher agregó que si está en la sauna por mucho tiempo, el calor puede ejercer demasiada presión sobre su cuerpo. Esto puede provocar mareos, aturdimiento, fatiga y náuseas.

¿Qué tan caliente debe ser una sauna?

La sauna de mi gimnasio estaba configurada entre 155 y 165 grados cada vez que la usaba.

Quién no debería usar una sauna

Ciertas personas deben evitar usar el sauna, dijo Fierstein, incluyendo:

  • Personas bajo la influencia del alcohol y las drogas.
  • Pacientes con hipertensión no controlada y enfermedad cardíaca grave, incluidos aquellos que recientemente han sufrido ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca o cirugías cardíacas
  • Individuos enfermos o infectados, incluidos aquellos con fiebre o infecciones agudas.
  • Personas con heridas abiertas
  • Pacientes con enfermedad renal
  • Aquellos con ciertas afecciones de la piel como la dermatitis atópica.
  • Personas con disfunción autonómica (aquellas que pueden tener dificultades para regular la frecuencia cardíaca y la presión arterial)
  • Personas con trastornos convulsivos
  • Pacientes con enfermedad respiratoria crónica.
  • Mujeres embarazadas
  • Niños menores de 6 años

Ascher agregó que las personas que sufren de dolor en las articulaciones y depresión, y las que no tienen problemas cardíacos preexistentes, por lo general pueden «disfrutar de pasar un limitado tiempo en la sauna.”

El veredicto final

Después de usar una sauna todos los días durante dos semanas, noté una reducción del dolor muscular y una mejora en mi piel. Si bien es posible que no use el sauna todos los días en el futuro, planeo continuar usándolo tres o cuatro veces por semana según mi experiencia positiva, específicamente después de mis entrenamientos de fuerza más intensos para la parte inferior del cuerpo.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.