ureaplasma es un género de bacterias que infecta principalmente los genitales y el tracto urinario. Puede transmitirse por contacto sexual pero no se considera una infección de transmisión sexual (ITS) debido a su bajo grado de patogenicidad (capacidad de causar enfermedad).

Se estima que una gran proporción de la población sexualmente activa está infectada con ureaplasma sin que cause ningún síntoma. Sin embargo, cuando el sistema inmunológico de una persona está bajo y la bacteria crece demasiado, puede causar uretritis (inflamación de la uretra) o vaginosis bacteriana y posiblemente contribuir a la infertilidad.

Algunas infecciones desaparecerán por sí solas; otros necesitan ser tratados con un tratamiento con antibióticos.

Este artículo explica lo que ureaplasma es decir, incluidos los síntomas, los modos de transmisión y los métodos de diagnóstico. También explica cómo se previenen y tratan las infecciones y las posibles complicaciones de una infección no tratada.

¿Qué significa «ureaplasma positivo»?

ureaplasma Pertenece a una clase de bacterias conocida como micoplasma. Estos son los organismos autorreplicantes más pequeños conocidos en la naturaleza y que tienden a ser comensales en el cuerpo humano (es decir, cohabitar con otros organismos sin causar daño).

Hay dos cepas principales conocidas como Ureaplasma urealyticum y Ureaplasma parvum.

¿Qué tan común es el ureaplasma?

Las mujeres (personas con vagina) parecen más vulnerables a ureaplasma infecciones que los hombres (personas con pene). Los estudios sugieren que las tasas de infección pueden llegar al 40% al 80% en las mujeres y hasta el 50% en los hombres.

Una vez infectado, ureaplasma Habitarán los tejidos mucosos del tracto genital y urinario, pero generalmente están bien controlados por el sistema inmunológico y causan poco o ningún daño. Como tal, dar positivo para el ureaplasma en sí mismo no significa nada.

Sólo cuando la bacteria crece demasiado y establece una infección sintomática, una persona puede necesitar tratamiento. Una infección activa también puede exponer a una persona de cualquier sexo a un mayor riesgo de infertilidad.

Síntomas de ureaplasma

Si ureaplasma está bien controlado y vive en control con otros organismos en el microbioma genital, no causará ningún síntoma. De hecho, la gran mayoría de ureaplasma Las infecciones son asintomáticas (sin síntomas) y es posible que nunca causen ningún síntoma.

Sin embargo, si el sistema inmunológico no puede controlar la bacteria, ureaplasma puede crecer demasiado y establecer una infección sintomática en el tracto urinario y/o genital. Esto puede provocar infecciones conocidas como uretritis no gonocócica (UNG) o vaginosis bacteriana (VB).

Uretritis no gonocócica

Uretritis Es la inflamación de la uretra (el conducto por el que la orina sale del cuerpo). La uretritis no gonocócica ocurre cuando la inflamación es causada por algo distinto a gonorrea.

Mientras que a las ITS les gusta clamidia son las causas más probables, las UNG también pueden ser causadas por virus, bacterias, hongos y parásitos que no se transmiten exclusivamente por vía sexual.

Los estudios varían, pero algunos sugieren que la incidencia de ureaplasma en personas con NGU oscila entre el 32% y el 44%.

Los síntomas comunes de NGU incluyen:

  • Dolor o ardor al orinar
  • Una secreción clara o cremosa y maloliente.
  • Picazón uretral
  • Necesidad frecuente o urgente de orinar.

Las personas con pene también pueden experimentar balanitis (inflamación de la cabeza del pene) o postitis (inflamación del prepucio), mientras que las personas con vagina pueden experimentar cervicitis (inflamación del cuello uterino) y sangrado vaginal.

Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana es una afección común en la que el equilibrio de bacterias en la vagina no está sincronizado. Los síntomas tienden a ser leves pero pueden ser persistentes y difíciles de tratar.

Los síntomas comunes de la VB incluyen:

  • Picazón, enrojecimiento e hinchazón vaginales.
  • Un flujo vaginal fino de color gris, blanco o verdoso.
  • Sensaciones de ardor al orinar.
  • Un olor vaginal a «pescado»
  • Presión o pesadez en la pelvis.

Si bien muchas personas con VB son asintomáticas, los estudios sugieren que aquellas con Ureaplasmaa tienen 4 veces más probabilidades de experimentar síntomas en comparación con otros tipos de bacterias comunes.

Comprender la transmisión del ureaplasma

ureaplasma Se puede transmitir a través del contacto sexual, incluido el sexo vaginal, oral y anal. Aunque la vagina y el pene son sitios comunes de infección, ureaplasma también puede habitar la boca y recto, aunque normalmente no causan ningún síntoma.

ureaplasma También se puede transmitir al feto o al recién nacido durante el embarazo. Esto puede ocurrir mientras el feto está en el útero (matriz) o cuando pasa por el canal del parto durante el parto. La tasa de ureaplasma la transmisión de padres biológicos a hijos es del 15% al ​​88%.

Cómo hacerse la prueba de ureaplasma

ureaplasma La infección se puede diagnosticar con una muestra de orina o un hisopo de líquido de la vagina o la uretra. La bacteria se puede detectar mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), una prueba que puede multiplicar incluso pequeñas cantidades del material genético (ADN) de un organismo a niveles detectables.

La prueba es muy precisa, con una sensibilidad del 96,5% y una especificidad del 93,6%. (La sensibilidad se refiere a la capacidad de una prueba para arrojar un resultado positivo verdadero, mientras que la especificidad es la capacidad de arrojar un resultado negativo verdadero). Los resultados generalmente se pueden obtener dentro de las 36 horas.

La PCR también se puede utilizar para detectar ureaplasma en la boca, garganta, recto y ojos.

Kits de prueba de ureaplasma en el hogar

Hay pruebas caseras disponibles para detectar ureaplasma solos o como parte de un panel de ITS. El costo de estas pruebas oscila entre $100 y $250.

Las pruebas le permiten tomar una muestra genital en la privacidad de su hogar y enviarla por correo a un laboratorio para su análisis. Los resultados generalmente se devuelven a través de un sitio web seguro dentro de dos o tres días hábiles.

¿Mi pareja debería hacerse la prueba?

Si tu prueba es positiva para ureaplasma Durante una infección sintomática, su pareja también puede hacerse la prueba o simplemente recibir tratamiento bajo la presunción de que tiene ureaplasma.

Fuera de una infección sintomática, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan pruebas de rutina ya que la implicación de un resultado positivo puede ser insignificante. Al final, tener ureaplasma no significa que alguna vez tendrá síntomas o problemas de salud.

Las únicas excepciones pueden ser los hombres que experimentan UNG recurrentes inexplicables o las mujeres con cervicitis recurrente inexplicable. En tales casos, las pruebas pueden ayudar a determinar si ureaplasma es la causa y dirige el curso de tratamiento adecuado.

Antibióticos ureaplasma

Como ocurre con cualquier infección bacteriana aguda, la forma principal de tratamiento para una infección sintomática ureaplasma La infección son los antibióticos. Aun así, el tratamiento puede resultar complicado debido a la estructura única de la bacteria, que carece de pared celular.

Esto hace que ciertos antibióticos, como las penicilinas, sean ineficaces contra ureaplasma porque actúan bloqueando la formación de la pared celular a medida que una bacteria se multiplica, provocando su colapso y muerte.

Debido a esta característica única, ureaplasma y otros micoplasmas Las bacterias requieren antibióticos específicos para controlar la infección. Estos se toman por vía oral (por vía oral) y se dosifican en miligramos (mg).

Los CDC recomiendan actualmente los siguientes regímenes de tratamiento para el micoplasmaNGU inducida y cervicitis, incluyendo ureaplasma:

Condición Recomendación Terapia con antibióticos
Uretritis Privilegiado Doxiciclina 100 mg dos veces al día durante siete días
Alternativa Azitromicina 1 gramo (1000 mg) en una dosis única o azitromicina 500 mg en una dosis única, seguida de 250 mg al día durante cuatro días
cervicitis Privilegiado Doxiciclina 100 mg dos veces al día durante siete días
Alternativa Azitromicina 1 gramo (1000 mg) en dosis única

En recién nacidos también se puede utilizar azitromicina. Para prevenir la transmisión de la bacteria, el medicamento también se puede administrar a la persona embarazada durante el embarazo, ya sea por vía oral o intravenosa (en una vena). Es necesaria la consulta con un obstetra especialista para tomar una decisión informada.

¿Puede el ureaplasma desaparecer por sí solo?

A menudo, ureaplasma Las infecciones desaparecerán por sí solas sin tratamiento, aunque se pueden recetar antibióticos para acelerar el proceso.

Dicho esto, los estudios han demostrado que ciertas mutaciones de la bacteria pueden evadir la detección inmune y persistir o reaparecer. Debido a esto, las personas con infecciones urinarias recurrentes e inexplicables deben someterse a pruebas para determinar si ureaplasma es la causa.

Complicaciones del ureaplasma no tratado

Incluso hay pruebas, aunque no concluyentes, de que ureaplasma puede causar infertilidad inexplicable en algunas personas. («Infertilidad» se define como la incapacidad de concebir después de intentarlo durante 12 meses).

Esto se ha comprobado en estudios en los que Ureaplasma urealyticum Se observa con mayor frecuencia en mujeres con infertilidad inexplicable. Aunque los hallazgos del estudio son inconsistentes, ureaplasma También está relacionado con la enfermedad inflamatoria pélvica (EPI), una afección que también puede aumentar el riesgo de infertilidad.

En los hombres, el ureaplasma (particularmente Ureaplasma parvum) parece reducir no sólo el recuento de espermatozoides sino también la proporción de espermatozoides que avanzan.

Se desconoce si la infección por sí sola es la causa de la infertilidad. Lo que se sabe es que la UNG o la cervicitis recurrentes pueden aumentar de forma independiente el riesgo de infertilidad independientemente del tipo de agente causal.

Complicaciones del embarazo

ureaplasma puede afectar un embarazo, provocando un parto prematuro (es decir, nacimiento antes de las 32 semanas de gestación). Ureaplasma parvum es la especie más comúnmente asociada con esto.

Un estudio de 2014 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland encontró que casi la mitad de todos los nacimientos prematuros involucraban a padres biológicos con ureaplasma. En tales casos, la transmisión se produjo en el útero (mientras estaba en el útero), causando infección en el tracto respiratorio, el sistema nervioso, el tracto digestivo o en múltiples sistemas orgánicos del feto.

La infección en estos órganos puede provocar complicaciones potencialmente graves en los bebés prematuros, que incluyen:

Mientras que la exposición a ureaplasma por sí sola no causa estas complicaciones (otros factores como el bajo peso al nacer y nacer antes de las 29 semanas pueden contribuir); una infección en los recién nacidos está relacionada de forma independiente con un riesgo cuatro veces mayor de TLP, un riesgo tres veces mayor de ECN y un riesgo tres veces mayor de ECN. un riesgo 2,5 veces mayor de HH.

Otras complicaciones

En adultos, es poco común que ureaplasma diseminarse (propagarse) y causar complicaciones fuera de los tractos urinario y genital. Aun así, las personas gravemente inmunocomprometidas son vulnerables a sufrir complicaciones.

Entre este grupo, se han informado complicaciones raras, como:

  • Infecciones recurrentes de piel y tejidos blandos.
  • abscesos renales y pielonefritis (una infección renal)
  • Abscesos gastrointestinales
  • empiema (una acumulación de pus entre los pulmones y la membrana circundante)
  • Abscesos cerebrales (que causan síntomas neurológicos como pérdida de audición y pérdida del equilibrio)

Las personas gravemente inmunocomprometidas que experimentan estos eventos, incluidos los receptores de trasplantes de órganos y aquellos con virus de inmunodeficiencia humana (VIH) avanzado y no tratado, deben hacerse pruebas de detección. ureaplasma para garantizar que se proporcione el tratamiento correcto.

Prevención y reinfección de ureaplasma

Porque ureaplasma Muchas veces no causa síntomas, es posible reinfectarse sin saberlo. No está claro si la infección repetida plantea algún problema de salud en ausencia de síntomas.

Por otro lado, la UNG recurrente y la cervicitis plantean riesgos para la salud. Por lo tanto, es esencial evitar la reinfección, especialmente si está intentando quedar embarazada.

Si le han diagnosticado ureaplasmapuede tomar medidas para reducir el riesgo de reinfección:

  • Tome los antibióticos según lo prescrito y hasta el final, incluso si se siente mejor.
  • Absténgase de tener relaciones sexuales hasta que usted y su pareja hayan recibido tratamiento.
  • Dada la alta tasa de reinfección, es importante volver a hacerse la prueba después de tres meses, independientemente de si la pareja ha recibido tratamiento.
  • Utilice condones de manera correcta y consistente.
  • Reduzca su número de parejas sexuales.
  • Evite las duchas vaginales, que pueden eliminar la barrera mucosa protectora y aumentar su susceptibilidad a las infecciones.

Resumen

ureaplasma Es una bacteria que puede transmitirse a través del sexo pero no es una infección de transmisión sexual porque puede residir en los tractos urinario y genital sin causar ningún síntoma. También puede transmitirse de padres biológicos a hijos durante el embarazo o el parto.

En ocasiones, ureaplasma puede crecer demasiado y causar infecciones como uretritis o cervicitis no gonocócicas. Las posibles complicaciones incluyen infertilidad y parto prematuro.

ureaplasma Se puede detectar con una muestra de orina o un hisopo de líquido vaginal o uretral. La infección puede desaparecer por sí sola o con un tratamiento con antibióticos, generalmente doxiciclina o azitromicina.

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