La osteoporosis es una condición que debilita los huesos. Puede afectar a cualquier persona, pero las mujeres mayores suelen tener el mayor riesgo de desarrollar la afección. De hecho, la osteoporosis es cuatro veces más común en mujeres que en hombres.

El riesgo de desarrollar osteoporosis también aumenta a medida que las mujeres envejecen. En este artículo, hablaremos sobre la osteoporosis en las mujeres y sus causas, signos, síntomas, métodos de prevención y tratamiento.

¿Qué es la osteoporosis?

Osteoporosis significa «hueso poroso». Es la forma más común de enfermedad ósea y puede ocurrir como parte del proceso natural de envejecimiento.

El interior de un hueso sano tiene una estructura similar a un panal. Si lo mira con un microscopio, verá pequeños agujeros en todo el hueso. Cuando una persona tiene osteoporosis, estos agujeros se vuelven mucho más grandes y, como resultado, los huesos se vuelven más pequeños. Esto hace que los huesos sean menos densos y más débiles.

La osteoporosis puede ser primaria o secundaria. La osteoporosis primaria es la forma más común y está relacionada con el envejecimiento, mientras que la osteoporosis secundaria se desarrolla debido a otra afección.

Resumen

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos que conduce a huesos débiles y quebradizos. Se encuentra más comúnmente en las mujeres, pero cualquiera puede desarrollar la condición.

Causas de la osteoporosis

El riesgo de osteoporosis es mayor en las mujeres porque las mujeres tienen huesos más pequeños y delgados que los hombres. También hay otros factores que pueden aumentar el riesgo de una mujer de desarrollar osteoporosis.

Insuficiencia ovárica prematura

La falla ovárica prematura, o insuficiencia ovárica primaria, ocurre cuando los ovarios dejan de funcionar correctamente antes de cumplir los 40 años. La hormona estrógeno no se produce lo suficiente y los óvulos no se liberan regularmente de los ovarios (lo que a menudo conduce a la infertilidad).

El estrógeno protege la salud ósea, por lo que no tener suficiente puede contribuir a la osteoporosis.

Bajo peso

Tener bajo peso puede conducir al desarrollo de osteoporosis. Esto se debe al impacto que una dieta baja en calorías puede tener en ciertas hormonas del cuerpo que desempeñan un papel en la salud de los huesos.

Deficiencias nutricionales

La vitamina D y el calcio juegan un papel en la salud de los huesos. Si una persona no obtiene suficiente de ninguno de los dos a lo largo de su vida, corre un mayor riesgo de osteoporosis. Las mujeres son más propensas que los hombres a tener niveles más bajos de vitamina D y calcio, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis.

Debe hablar con su médico acerca de los suplementos de vitamina D porque algunas personas necesitan tomar más de las 800 unidades internacionales (UI) recomendadas por día para mantener sus huesos sanos.

Enfermedades autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes pueden aumentar el riesgo de desarrollar osteoporosis y ocurren con más frecuencia en mujeres que en hombres.

Las enfermedades autoinmunes que afectan a las mujeres con más frecuencia que a los hombres y que pueden provocar osteoporosis incluyen la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico y la esclerosis múltiple.

Triada de atletas femeninas

La tríada de la mujer atleta se caracteriza por la pérdida de períodos menstruales, baja energía que puede ir acompañada de un trastorno alimentario y una disminución de la densidad mineral ósea. Esto eventualmente podría conducir a la osteoporosis.

Tabaquismo y consumo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol o tabaco también puede aumentar el riesgo de osteoporosis. Fumar puede dificultar la producción de hormonas, lo que provoca cambios en la salud de los huesos. Se ha demostrado que el consumo excesivo de alcohol reduce la densidad ósea.

Menopausia

Durante la menopausia, los niveles de la hormona estrógeno disminuyen en el cuerpo. El estrógeno juega un papel en el funcionamiento saludable del sistema reproductivo. Una disminución de estrógeno también conduce a un aumento de los osteoclastos, que son células que descomponen los huesos. Esto conduce a un mayor riesgo de osteoporosis en mujeres posmenopáusicas.

Uso de medicamentos a largo plazo

Con el tiempo, algunos medicamentos pueden aumentar el riesgo de osteoporosis. Estos incluyen corticosteroides, anticoagulantes, medicamentos anticonvulsivos, medicamentos de quimioterapia y medicamentos bloqueadores de estrógeno.

Cirugías

Someterse a una histerectomía u ovariectomía, que son cirugías para extirpar el útero y los ovarios, respectivamente, puede aumentar el riesgo de osteoporosis.

Resumen

Hay muchas causas diferentes de osteoporosis en las mujeres. Si bien algunos se pueden evitar, como fumar o beber demasiado alcohol, otros no se pueden evitar. Las mujeres con un mayor riesgo de osteoporosis deben practicar estrategias preventivas para minimizar el riesgo de osteoporosis.

Osteoporosis en mujeres

Aproximadamente 10 millones de estadounidenses tienen osteoporosis, y el 80% de ellos son mujeres. Es probable que la mitad de las mujeres mayores de 50 años se rompan un hueso debido a la osteoporosis, porque cuando llegan a la menopausia, la pérdida de estrógeno provoca una mayor pérdida de densidad ósea.

Signos y síntomas de la osteoporosis

A menudo se hace referencia a la osteoporosis como una enfermedad silenciosa porque la mayoría de las personas que la padecen no experimentarán ningún síntoma hasta que se hayan fracturado un hueso. Si los síntomas aparecen, a menudo incluyen:

  • Perder altura por una pulgada o más
  • Cambios de postura que hacen que te dobles o te inclines hacia adelante
  • Dolor en la espalda baja
  • Dificultad para respirar si hay discos comprimidos en la columna

Diagnóstico de osteoporosis en mujeres

El diagnóstico de osteoporosis en mujeres puede ser complicado, especialmente si no han llegado a la menopausia. Los tipos de pruebas que se utilizan para diagnosticar la osteoporosis no suelen recomendarse para las mujeres jóvenes. Esto se debe a que no es probable que las mujeres jóvenes con baja densidad ósea se rompan un hueso en el futuro cercano.

Las pruebas también se omiten en algunos casos porque la genética puede causar una baja densidad ósea y no hay remedio para eso. Algunos medicamentos para la osteoporosis no están aprobados para su uso en mujeres que aún no han llegado a la menopausia.

Durante el proceso de diagnóstico, un médico realizará un examen físico y un historial médico, lo que les ayudará a determinar si su riesgo de desarrollar osteoporosis es alto. Si sus síntomas y exámenes físicos justifican más pruebas, se realizarán. También se realizarán otras pruebas que miden los niveles de nutrientes u hormonas en la sangre o detectan anomalías que podrían indicar una enfermedad crónica.

Cuando se necesiten más pruebas, su médico ordenará una exploración DEXA, que significa absorciometría dual de rayos X. Es un tipo de rayos X que utiliza dos haces de diferentes niveles de energía. Cuando se capturan las imágenes, se puede mostrar qué tan denso es el hueso.

Los puntajes para el diagnóstico están descritos por la Organización Mundial de la Salud y se utilizan para determinar un diagnóstico adecuado. Se llaman puntajes T. Si una persona tiene una densidad de -2.5 o menos, tiene osteoporosis.

Resumen

El proceso de diagnóstico de la osteoporosis difiere según la edad de la mujer. Por lo general, si una mujer tiene menos de 50 años, no se realizará una exploración DEXA de inmediato a menos que un examen preliminar y los laboratorios indiquen que el riesgo de osteoporosis es alto.

Tratamiento de la Osteoporosis

El tratamiento de la osteoporosis en la mujer dependerá de su edad y riesgo de fracturas. Por ejemplo, tener antecedentes familiares de fracturas, baja masa ósea, caídas frecuentes, menopausia temprana y una mayor ingesta de alcohol pueden aumentar su riesgo.

Riesgo bajo

Para las mujeres de todas las edades con un bajo riesgo de fracturas, normalmente se prescriben modificaciones en el estilo de vida. Estos cambios en el estilo de vida pueden incluir la suplementación con una ingesta diaria de 1200 miligramos (mg) de calcio y 800 UI de vitamina D.

También se recomienda dejar de fumar y de consumir alcohol en exceso. También se ha demostrado que el ejercicio ayuda a mejorar la salud ósea, por lo que también se recomendará una rutina regular de ejercicios.

Riesgo moderado

Para aquellos con riesgo moderado de fracturas, se utilizarán modificaciones en el estilo de vida y medicamentos. Sin embargo, la medicación no suele ser necesaria para las mujeres con un riesgo moderado de fracturas. El tratamiento también dependerá de varios factores, como si están perdiendo altura, si están recibiendo tratamiento para otras enfermedades y si tienen antecedentes de caídas.

Las modificaciones del estilo de vida para las personas con bajo riesgo también se prescribirán a las mujeres en la categoría de riesgo moderado. Los medicamentos que se usan para las mujeres en la categoría de alto riesgo también se pueden usar para las que tienen un riesgo moderado, pero no siempre se necesitan medicamentos si los médicos creen que una mujer no corre un alto riesgo de fracturarse un hueso en un futuro cercano.

Alto riesgo

Las mujeres con alto riesgo de fracturas deberán tomar medicamentos e implementar cambios en el estilo de vida. Para las mujeres que aún no han llegado a la menopausia, los medicamentos para la osteoporosis no están aprobados para su uso.

Si una mujer ha tomado medicamentos esteroides durante mucho tiempo, existen algunos medicamentos que puede usar para la osteoporosis:

  • Terapia de estrógeno, que restaura los niveles de estrógeno para ayudar a limitar la densidad ósea pérdida
  • Bisfosfonatos, que están específicamente formulados para limitar la pérdida ósea
  • Análogos de la hormona paratiroidea, que ayudan a desarrollar masa ósea en mujeres con baja densidad ósea

Esos mismos medicamentos también se usan en mujeres que han llegado a la menopausia, pero también hay otros tratamientos disponibles para mujeres mayores, que incluyen:

  • Denosumab, que ayuda a bloquear un receptor en el cuerpo para reducir la descomposición de los huesos
  • Calcitonina, un tipo de hormona peptídica que puede reducir el riesgo de fracturas al reducir la descomposición del hueso
  • SERMS, que son medicamentos que se dirigen a los receptores de estrógeno para ayudar a inhibir la acción de los osteoclastos

Resumen

El tratamiento de la osteoporosis en la mujer depende del riesgo de fractura en un futuro próximo. Si el riesgo de fractura es bajo o moderado, es posible que solo necesite implementar ciertos cambios en el estilo de vida, como hacer más ejercicio o tomar suplementos de vitamina D y calcio. Para aquellos con mayor riesgo de fractura, se necesitan medicamentos y cambios en el estilo de vida para ayudar a limitar las fracturas.

Formas en que las mujeres pueden prevenir la osteoporosis

La prevención de la osteoporosis en la mujer debe comenzar lo antes posible. Las mujeres jóvenes y las adolescentes pueden implementar ciertos cambios en el estilo de vida que pueden ayudarlas a reducir el riesgo de desarrollar osteoporosis y proteger la salud de sus huesos.

Lo primero y más importante que puede hacer a cualquier edad es asegurarse de obtener suficiente calcio y vitamina D. Esto puede lograrse comiendo alimentos ricos en ambos nutrientes y recibiendo suficiente luz solar a lo largo de su vida. Los ejercicios con pesas, como levantar pesas, caminar, hacer caminatas, trotar, jugar tenis y bailar, también se deben realizar con regularidad para ayudar a prevenir la osteoporosis en el futuro.

Otros nutrientes como las proteínas y las vitaminas C y K también pueden contribuir a la prevención de la osteoporosis. La proteína ayuda a construir masa muscular y aumenta la capacidad del cuerpo para absorber calcio. También puede suprimir ciertas hormonas que pueden provocar un aumento de la masa ósea baja.

Las vitaminas C y K también son vitales para la salud ósea debido a la forma en que afectan ciertos procesos en el cuerpo, como la producción de colágeno y la reabsorción ósea adecuada, respectivamente. La reabsorción ósea ocurre después de que los osteoclastos han descompuesto los huesos, liberando minerales como el calcio en el torrente sanguíneo. Esto es importante porque puede ayudar a reparar el microdaño normal que puede ocurrirle a los huesos a medida que una persona se mueve y envejece.

Resumen

La prevención de la osteoporosis se puede hacer a través de modificaciones en el estilo de vida. Evitar las cosas que podrían disminuir su masa ósea (como fumar y el consumo excesivo de alcohol), hacer ejercicio con regularidad y llevar una dieta con las cantidades diarias recomendadas de vitaminas y minerales puede ayudar.

Resumen

La osteoporosis es muy común en las mujeres debido a una variedad de factores, que incluyen deficiencias nutricionales, niveles de estrógeno, factores del estilo de vida y salud en general. Las mujeres jóvenes deben comenzar las estrategias de prevención de la osteoporosis lo antes posible para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar osteoporosis a medida que alcanzan la menopausia y la edad adulta.

Preguntas frecuentes

  • ¿A qué edad la mayoría de las mujeres desarrollan osteoporosis?

    Aunque las mujeres de cualquier edad pueden desarrollar osteoporosis, la edad típica de inicio es a los 50 años. Esto se debe a que, a medida que las mujeres envejecen, sus niveles de estrógeno disminuyen. Los niveles de estrógeno juegan un papel en la salud ósea, por lo que los niveles bajos de la hormona pueden conducir al desarrollo de osteoporosis.

  • ¿Qué tan común es la osteoporosis en las mujeres?

    La osteoporosis es un trastorno óseo increíblemente común en las mujeres. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente una de cada cinco mujeres de 50 años o más tiene osteoporosis.

  • ¿Cómo afecta la osteoporosis la esperanza de vida de una mujer?

    Las investigaciones han demostrado que las mujeres con osteoporosis tienen una esperanza de vida más corta en comparación con las mujeres de la población general. Sin embargo, su esperanza de vida depende de cuándo se diagnostican. La expectativa de vida promedio de una mujer con osteoporosis es de 26,4 años desde el momento en que comienza el tratamiento.

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