Las personas que tienen prediabetes a menudo pueden tomar medidas para normalizar los niveles de azúcar en la sangre y evitar que la afección progrese a diabetes tipo 2. Pero una nueva investigación sugiere que controlar los niveles de azúcar en la sangre puede no ser suficiente para mantenerlo saludable a largo plazo.

Según un estudio reciente publicado en Red JAMA Abiertalos adultos diagnosticados con prediabetes que volvieron a tener niveles normales de azúcar en la sangre no tenían un riesgo menor de morir en comparación con las personas que tienen prediabetes.

Sin embargo, cuando se combina con dos conductas importantes en el estilo de vida (hacer más actividad física y no fumar), se revierte la prediabetes era relacionado con un menor riesgo de muerte y una mayor esperanza de vida.

Wenyuan Li, ScDde la Universidad de Zhejiang en China, coautor del estudio, dijo a MEDSALUD que los hallazgos del estudio resaltan «la importancia de las modificaciones en el estilo de vida para aquellos que tienen prediabetes, ofreciendo a los proveedores de atención médica nueva evidencia para identificar poblaciones que pueden beneficiarse más de ciertas modificaciones en el estilo de vida”.

¿Qué es la prediabetes?

La prediabetes es cuando los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para ser considerados diabetes tipo 2. Normoglucemia significa que tiene niveles normales de azúcar en la sangre.

Revertir la prediabetes

Li y sus colegas realizaron un estudio de cohorte prospectivo con datos de 45 782 participantes del Estudio de cohorte MJ de Taiwán. Más de la mitad de los participantes (62,9%) eran hombres y la edad media era de 44,6 años. Todos los participantes fueron diagnosticados con prediabetes durante una visita clínica inicial entre 1996 y 2007.

Según Li, los adultos que pasaron de prediabetes a niveles normales de azúcar en la sangre y adoptar hábitos saludables como la actividad física regular tenía un riesgo de mortalidad notablemente menor.

Los adultos que revirtieron la prediabetes y se mantuvieron físicamente activos tenían una esperanza de vida 2,5 años mayor que las personas con prediabetes que no eran físicamente activas.

Los participantes que recuperaron sus niveles de azúcar en la sangre a la normalidad pero eran fumadores actuales tenían una esperanza de vida 3,6 años menor que las personas con prediabetes persistente que nunca habían fumado.

Los investigadores determinaron el estado de diabetes de cada participante mediante el diagnóstico criterios de la Asociación Americana de Diabetes (ADA).

Específicamente, los investigadores definieron:

  • Prediabetes: Nivel de glucosa en plasma en ayunas (FPG) de 100 mg/dL a 125 mg/dL
  • Niveles normales de azúcar en la sangre (normoglucemia): Nivel de FPG de menos de 100 mg/dL
  • Diabetes: Nivel de FPG de 126 mg/dL o superior, diagnóstico de diabetes por parte de un proveedor de atención médica o uso de medicamentos para la diabetes

Existen varias limitaciones para el estudio, Dr. Eliud Sifonteun endocrinólogo de NYU Langone que no participó en la investigación, dijo a MEDSALUD, y agregó que la definición de prediabetes se basó en una medición única de los niveles de azúcar en la sangre.

Además, el estudio se realizó en Taiwán y es posible que no se pueda generalizar a otras poblaciones con características demográficas y de estilo de vida diferentes.

Dadas estas limitaciones, los resultados deben interpretarse con cautela.

limitaciones del estudio

Hay varias limitaciones en el estudio, incluido que la definición de prediabetes se basó en una medición única de los niveles de azúcar en la sangre.

Además, el estudio se realizó en Taiwán y es posible que no se pueda generalizar a otras poblaciones con características demográficas y de estilo de vida diferentes.

Dadas estas limitaciones, los resultados deben interpretarse con cautela.

¿Por qué no sería suficiente reducir los niveles de azúcar en la sangre?

Si bien no está del todo claro por qué los adultos que revierten la prediabetes no tienen un riesgo más bajo de morir que las personas con prediabetes persistente, Li dijo que podría deberse a que hay trastornos y afecciones de salud subyacentes individuales que afectan el riesgo.

“Después de la reversión a la normoglucemia, las personas aún pueden tener anomalías metabólicas subyacentes que aumentan el riesgo de muerte”, dijo Li.

Otros expertos que no participaron en el estudio teorizaron que si las personas tienen condiciones diabéticas y son resistentes a la insulina, generalmente tienen un mayor riesgo de desarrollar otras condiciones de salud como enfermedades del corazón.

Pouya Shafipour, MD

Incluso si el nivel de azúcar en la sangre está bien controlado, si no abordamos otros aspectos como la presión arterial, el estado de hipercoagulabilidad u otros marcadores inflamatorios, es posible que no veamos una mejoría en la mortalidad.

— Pouya Shafipour, MD

Las personas con diabetes también tienen más probabilidades de tener factores de riesgo, como presión arterial alta y colesterol alto, que pueden aumentar sus posibilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, afecciones que pueden ser fatales.

«Incluso si el nivel de azúcar en la sangre está bien controlado, si no estamos abordando otras cosas como la presión arterial, el estado de hipercoagulabilidad u otros marcadores inflamatorios, es posible que no veamos una mejoría en la mortalidad». Pouya Shafipour, MDdijo a MEDSALUD un médico certificado en medicina familiar y de obesidad del Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, CA.

¿Por qué ayuda el ejercicio?

Steven Malin, doctorado, FACSMprofesor asociado de metabolismo y endocrinología en el Departamento de Kinesiología y Salud de la Universidad de Rutgers, dijo a MEDSALUD que el ejercicio puede tener este efecto en la esperanza de vida porque promueve la contracción muscular, lo que estimula la absorción de glucosa incluso si una persona es resistente a la insulina.

“Después de comer, el cuerpo produce insulina, pero los tejidos como los músculos no responden bien a la insulina cuando es resistente a la insulina”, dijo Malin, que no participó en el estudio. “Sin embargo, el ejercicio puede anular eso y seguir absorbiendo la glucosa. Es una terapia poderosa y los efectos duran unas pocas horas después del movimiento”.

¿Cuánto ejercicio necesito para vivir más tiempo?

Las personas deben aspirar a realizar de 150 a 300 minutos de actividad moderada a vigorosa a la semana, dijo Sifonte. Esto puede incluir actividades como caminar, andar en bicicleta, nadar, correr y bailar.

Sin embargo, la duración del ejercicio y el tipo de ejercicio que elija dependerán de factores individuales como su edad, nivel de condición física y estado de salud. También se recomienda que hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier nuevo programa de ejercicios.

Malin dijo que el ejercicio también ayuda a que nuestros músculos se vuelvan más sensibles a la insulina hasta por 48 horas, lo que significa que el cuerpo no necesita tanta insulina después de las comidas para obtener el mismo efecto en términos de reducción de los niveles de azúcar en la sangre.

Según Li, cuando las personas están físicamente activas, también ayuda a reducir la inflamación y el estrés oxidativo en el cuerpo, los cuales están asociados con un mayor riesgo de enfermedades crónicas y una mayor mortalidad.

¿Qué pasa con fumar?

Malin dijo que fumar estimula las hormonas del estrés en el cuerpo y daña los vasos sanguíneos que son cruciales para el suministro de insulina a los tejidos (como los músculos).

“Dejar de fumar puede minimizar las hormonas del estrés que inducen la resistencia a la insulina, así como mejorar la función de los vasos sanguíneos, lo que permite que más oxígeno/nutrientes y hormonas lleguen a los músculos para una mejor función corporal”, dijo.

Otros Hábitos para Mejorar los Niveles de Azúcar en la Sangre


En general, Li dijo que adoptar comportamientos de estilo de vida saludables, como hacer actividad física regular y dejar de fumar, puede ayudar a mejorar la salud general y reducir el riesgo de mortalidad de las personas con prediabetes.

Además de dejar de fumar y hacer más ejercicio, los expertos dicen que hay otros cambios en el estilo de vida que puede hacer para ayudar a reducir y controlar el nivel de azúcar en la sangre, mejorar su salud y vivir más tiempo:

  • Dormir lo suficiente. Los adultos necesitan alrededor de 7 a 9 horas de sueño por noche. Sifonte dijo que los malos hábitos de sueño pueden aumentar el apetito y pueden promover el aumento de peso, lo que puede afectar los niveles de azúcar en la sangre. No dormir lo suficiente también puede elevar los niveles de cortisol, una de las hormonas que regulan el azúcar en la sangre.
  • Coma una dieta nutritiva. Consumir alimentos ricos en vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra como frutas, verduras, cereales integrales, pescado y nueces puede ayudar a prevenir muchas enfermedades crónicas, incluida la diabetes. Según Sifonte, hacer cambios en su dieta puede ayudar a controlar los niveles de glucosa en la sangre y, en algunos casos, revertir la enfermedad cuando se inicia temprano. Puedes probar diferentes patrones de alimentación hasta que encuentres uno que satisfaga tus necesidades, pero quizás quieras comenzar con la dieta mediterránea o la dieta DASH.
  • Manejar los niveles de estrés. Malin dijo que mantener el estrés bajo control puede brindarle la energía que necesita para hacer ejercicio, mejorar su sueño, minimizar los antojos de alimentos, recuperarse de sus tareas diarias y evitar comportamientos de afrontamiento inútiles como fumar o beber alcohol. Reducir su estrés también puede ayudarlo a controlar mejor sus niveles de glucosa.

Lo que esto significa para ti

Si bien reducir los niveles de azúcar en la sangre a la normalidad y revertir la prediabetes por sí solo puede no ser todo lo que se necesita para ayudarlo a vivir más tiempo, aún tiene beneficios para su salud. Si puede revertir la prediabetes y adoptar hábitos de estilo de vida saludables, como comer una dieta nutritiva, dormir bien, hacer ejercicio con regularidad y no fumar, puede ayudarlo a vivir una vida más larga y saludable.

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