El sistema reproductivo masculino consta de órganos internos y externos que desempeñan un papel en la función sexual, la reproducción humana y la micción. Los órganos sexuales normalmente denominados masculinos producen esperma y semen que, durante las relaciones sexuales, pueden fertilizar un óvulo (óvulo) en una mujer para concebir un bebé.

Fuera de la reproducción, el sistema reproductivo masculino produce hormonas que juegan un papel central en el desarrollo de la función sexual y las características a menudo clasificadas como masculinas. Partes del tracto reproductivo también permiten orinar (el paso de desechos líquidos del cuerpo).

Este artículo describe los diversos órganos que componen el sistema reproductivo masculino, incluida su función y las condiciones que pueden afectar negativamente esas funciones.

Partes del sistema reproductor masculino

El sistema reproductor masculino se compone de una red compleja de órganos tanto dentro como fuera del cuerpo. Los órganos tienen diferentes estructuras que permiten funciones como la micción y la eyaculación.

Los órganos externos del aparato reproductor masculino consisten en el pene y el escroto, ambos situados en la base de la pelvis.

Pene

El pene es el órgano masculino para las relaciones sexuales y la micción.

Es un órgano complejo formado por diferentes estructuras que trabajan en coordinación para permitir las erecciones (el agrandamiento y la rigidez del pene durante la estimulación sexual), la eyaculación (la descarga de semen durante el orgasmo sexual) y la micción.

Los penes vienen en diferentes tamaños y formas, pero constan de las siguientes estructuras clave:

  • Glande: También conocida como la cabeza del pene, esta estructura bulbosa y sensible está cubierta por una capa suelta de piel llamada prepucio (prepucio). El prepucio a veces se extrae en un procedimiento quirúrgico conocido como circuncisión.
  • Uretra: Este es el tubo que corre a lo largo del pene a través del cual el semen y la orina salen del cuerpo. La abertura en la cabeza misma se llama meato.
  • Eje: También conocida como corpus, esta sección del pene está formada por tres columnas de tejido esponjoso, dos de las cuales se llenan de sangre para permitir las erecciones (llamadas cuerpo cavernoso) y el otro de los cuales (cuerpo esponjoso) sostiene la uretra y la mantiene abierta durante las erecciones.
  • Raíz: También conocido como el pene radixesta es la base del pene que está unida a la pelvis y estabilizada por tejidos conectivos conocidos como ligamentos.

¿Qué es un pene de tamaño medio?

Un estudio de 2015 del King’s College de Londres en el que participaron más de 15 000 personas con pene concluyó que la longitud promedio del pene erecto es de aproximadamente 6 pulgadas con una circunferencia promedio de 5 pulgadas. Por el contrario, el pene flácido (suave) promedio mide alrededor de 3,6 pulgadas tanto en longitud como en grosor.

Escroto

El escroto es un saco de piel suelto, similar a una bolsa, situado debajo del pene que alberga los testículos («bolas»). El escroto mantiene la temperatura ideal para que los espermatozoides sobrevivan. Lo hace a través de los nervios dentro de la piel que hacen que el escroto se encoja y se arrugue cuando hace frío (aumentando la temperatura) o se relaje y afloje cuando hace calor (reduciendo la temperatura).

Órganos internos

La estructura interna del sistema reproductor masculino consiste en órganos involucrados en la producción, el mantenimiento y la entrega de esperma (células reproductivas masculinas) y la producción y entrega de semen (líquidos que transportan el esperma fuera del cuerpo).

Otras funciones incluyen la producción y secreción de hormonas.

testículos

Los testículos, también conocidos como testículos, son dos órganos ovalados alojados dentro del escroto que están suspendidos por una estructura similar a un cable llamada cordón espermático. Los testículos son responsables de producir esperma y la hormona testosterona.

Dentro de los testículos hay una red de tubos enrollados llamada túbulos seminíferos. Estos túbulos son responsables de producir el esperma a través de un proceso llamado espermatogénesis.

epidídimo

El epidídimo Es un tubo largo y enrollado firmemente situado en la parte posterior de cada testículo por el que pasan los espermatozoides desde los túbulos seminíferos. Es dentro del epidídimo donde los espermatozoides (células de esperma) comenzarán a madurar hasta que sean capaces de fertilizar.

conducto deferente

El conducto deferente, también conocido como conducto de esperma, es un tubo largo y delgado que comienza en el epidídimo y se conecta a un conducto conocido como conducto eyaculador. Durante el orgasmo, poderosas contracciones musculares impulsarán el esperma desde el conducto deferente, donde se combinará con varios fluidos para formar el semen.

Durante una vasectomía, el conducto deferente se corta o se liga (se cierra) para evitar que los espermatozoides salgan de los testículos y el epidídimo.

Glándulas accesorias

Las glándulas accesorias son órganos que secretan fluidos que lubrican, nutren, conservan y transportan los espermatozoides. Juntos, son responsables de producir una sustancia llamada fluido seminal que se combina con los espermatozoides para formar el semen.

Los tres órganos que componen las glándulas accesorias son:

  • Vesículas seminales: Son un par de glándulas situadas detrás de la vejiga que producen fluidos ricos en un azúcar llamado fructosa (que nutre a los espermatozoides) y una sustancia llamada prostaglandina que activa la motilidad (movimiento) de los espermatozoides.
  • Próstata: Esta glándula del tamaño de una nuez situada debajo de la vejiga contiene conductos que secretan un líquido llamado líquido prostático que crea el ambiente ideal para que los espermatozoides sobrevivan.
  • Glándulas bulbouretrales: También conocidas como glándulas de Cowper, estos órganos secretan fluidos que ayudan a neutralizar la acidez de la vagina femenina mientras proporcionan lubricación en la punta del pene en forma de fluido preseminal («pre-cum»).

¿Cómo funciona el sistema reproductor masculino?

Las hormonas sexuales regulan el sistema reproductor masculino. Estos incluyen andrógenos y estrógenos. Las personas de todos los sexos producen estas hormonas, aunque los hombres suelen producir más andrógenos y las mujeres suelen producir más estrógenos.

La principal hormona sexual en los hombres es un andrógeno conocido como testosterona. La hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH) ayudan a regular la testosterona, así como la producción y maduración de los espermatozoides.

Tanto la FSH como la LH son producidas por la glándula pituitaria del tamaño de un guisante ubicada en la base del cerebro. La FSH y los andrógenos trabajan juntos para estimular y mantener la espermatogénesis. LH estimula directamente los testículos para producir más testosterona.

Estas interacciones hormonales son esenciales para numerosas funciones biológicas y fisiológicas en los hombres, que incluyen:

  • Pubertad y caracteres sexuales secundarios: Esto incluye el desarrollo del vello facial, una nuez de Adán agrandada, la profundización de la voz y el aumento de la estatura y la masa muscular.
  • función sexual: Esto incluye la libido (impulso sexual), la erección y la eyaculación.
  • Fertilidad y reproducción: Esto incluye el recuento de espermatozoides y la viabilidad de los espermatozoides.

La micción es la única función del sistema reproductivo masculino que no está relacionada con la reproducción o la función sexual. La expulsión de orina a través del pene está regulada por músculos esfínteres voluntarios e involuntarios, el último de los cuales evita que la orina entre en la uretra durante la eyaculación.

Condiciones y Trastornos

Hay muchas condiciones y trastornos que pueden afectar la función del sistema reproductivo masculino. Algunos están influenciados por la edad (debido a la disminución normal de la testosterona y otros factores), mientras que otros pueden afectar a hombres de cualquier edad.

eyaculación retardada

La eyaculación retardada es la incapacidad de alcanzar el orgasmo (clímax sexual) a pesar del deseo y la estimulación sexual. Las causas incluyen testosterona baja, daño a los nervios (incluida la neuropatía diabética), alcohol, ciertos medicamentos, depresión y estrés.

La incapacidad para llegar al clímax se conoce como anorgasmia.

Agrandamiento de la próstata

Una próstata agrandada, también conocida como hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en inglés), es una condición común en hombres mayores que puede impedir el flujo de orina. Los síntomas incluyen dificultad para orinar, micción frecuente, urgencia urinaria (la necesidad de orinar inmediatamente) y nocturia (micción nocturna frecuente).

¿Qué tan común es la hiperplasia prostática benigna?

Se cree que la hiperplasia prostática benigna (HPB) afecta a 14 millones de personas en los Estados Unidos. A los 60 años, alrededor de la mitad de todos los hombres tendrán HBP, aumentando al 90 % a los 80 años.

epididimitis

epididimitis es la inflamación del epidídimo. Es más comúnmente causada por infecciones bacterianas, incluidas las infecciones de transmisión sexual (ITS) como clamidia o gonorrea.

El epidídimo afecta típicamente a un testículo. Los síntomas incluyen dolor, hinchazón, micción frecuente, dolor al orinar, dolor durante las relaciones sexuales o sangre en el semen.

Disfunción eréctil

La disfunción eréctil (DE) es la incapacidad de lograr o mantener una erección adecuada para las relaciones sexuales.

El riesgo de DE aumenta con la edad. Otros factores de riesgo incluyen la obesidad, el tabaquismo, la presión arterial alta, la cirugía pélvica (incluida la cirugía de próstata), el daño a los nervios, la depresión, el estrés y ciertos medicamentos.

hipogonadismo

hipogonadismo es el término utilizado para describir los niveles anormalmente bajos de testosterona causados ​​por la disfunción de los testículos. Esto puede provocar disminución de la libido, disfunción eréctil, fatiga, pérdida de masa muscular, depresión y aumento de peso.

Las causas comunes incluyen un testículo no descendido, cirugía o radiación testicular, enfermedad hepática, enfermedad renal, VIH y ciertos trastornos genéticos (como el síndrome de Turner).

hipospadias

hipospadias es una condición congénita (presente al nacer) en la que la abertura de la uretra no está en la punta del pene. En cambio, la abertura estará cerca de la cabeza, en el medio del eje o en la unión del pene y el escroto.

El hipospadias es una de las condiciones congénitas anatómicas más comunes en los bebés identificados como varones. Por lo general, requiere cirugía correctiva por parte de un cirujano pediátrico especialista.

micropene

Micropene describe un pene adulto que mide menos de 2,8 pulgadas (7 centímetros) cuando está erecto. Si bien tener un pene de este tamaño no necesariamente interferirá con la satisfacción sexual, a veces puede dificultar la concepción de un bebé y requerir la asistencia de un especialista en fertilidad.

Enfermedad de Peyronie

de peyronie (PD) es el desarrollo de tejido cicatricial dentro del pene que provoca erecciones curvas y dolorosas. La EP generalmente es causada por un traumatismo repetido en el pene durante las relaciones sexuales o la actividad física. Es el resultado de un trastorno de cicatrización de heridas de la túnica albugínea (capa externa de los cuerpos sanguíneos del pene) en algunas personas que son susceptibles a esta afección.

Cuando la curvatura es significativa, puede causar dolor durante las relaciones sexuales, interferir con la función sexual y aumentar la probabilidad de disfunción eréctil. El riesgo de EP aumenta con la edad.

¿Qué tan común es la enfermedad de Peyronie?

Se cree que la enfermedad de Peyronie (EP) afecta a 1 de cada 200 hombres en los Estados Unidos. Un estudio de 2016 de la Universidad de Yale que involucró a 7.071 hombres con EP informó que la edad promedio de diagnóstico fue de 57,9 años.

Fimosis y Parafimosis

Fimosis es una afección en hombres no circuncidados en la que un prepucio apretado no se puede retraer sobre la cabeza del pene, lo que aumenta el riesgo de infección del pene (balanitis).

parafimosis es una condición relacionada en la cual el prepucio queda atrapado detrás de la cabeza del pene, obstruyendo el flujo de sangre. La parafimosis es una emergencia médica que puede provocar la muerte del tejido y gangrena si no se trata de inmediato.

priapismo

priapismo es una erección que dura cuatro horas o más, generalmente sin excitación sexual. Es una condición no deseada que puede causar un dolor creciente y provocar daño permanente en los nervios y disfunción eréctil si no se trata de inmediato.

Las causas incluyen ciertos medicamentos (incluidos los medicamentos para la disfunción eréctil), lesiones en la médula espinal o los genitales, enfermedad de células falciformes (una afección genética que afecta a los glóbulos rojos) y ciertos tipos de cáncer.

Torsión testicular

La torsión testicular es una emergencia médica que ocurre cuando un testículo gira excesivamente, torciendo el cordón espermático y cortando el suministro de sangre. Esto puede provocar un dolor repentino y, a menudo, intenso con hinchazón.

Si no se trata de inmediato, la torsión testicular puede provocar daños permanentes y la pérdida del testículo.

varicocele

varicocele es el desarrollo de venas varicosas agrandadas dentro del escroto. Por lo general, ocurre cuando hay una compresión severa de una vena y/o las válvulas de una vena no funcionan.

El varicocele puede causar hinchazón y la formación de un bulto indoloro en un testículo. El flujo sanguíneo deteriorado puede, a su vez, conducir a una baja producción de esperma, disminución de la calidad del esperma, disminución de la testosterona e infertilidad.

Cáncer

Hay varios tipos de cáncer que pueden afectar directa o indirectamente la función de los órganos reproductores masculinos, incluidos el cáncer de próstata, el cáncer testicular, el cáncer de pene, el cáncer colorrectal y el cáncer anal.

Algunos de los tratamientos utilizados para tratar estos tipos de cáncer, incluida la prostatectomía (extirpación de la próstata) y la radiación rectal, pueden provocar disfunción eréctil o pérdida del control urinario.

¿Qué tan común es el cáncer de próstata?

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, 1 de cada 8 hombres en los Estados Unidos tendrá cáncer de próstata en algún momento de su vida. La edad promedio de diagnóstico es de 66 años, con pocos casos vistos por debajo de los 40 años.

Mantener un sistema reproductivo saludable

No es raro experimentar problemas con el sistema reproductivo masculino, especialmente a medida que envejece. Aun así, hay algunas cosas simples que puede hacer para mejorar la salud general de su tracto reproductivo a cualquier edad.

Practique una buena higiene

Puede reducir el riesgo de balanitis e infecciones del tracto urinario (ITU) si se lava regularmente el pene y los genitales con agua tibia y jabón.

Esto es especialmente cierto si no está circuncidado, ya que las bacterias pueden proliferar debajo del prepucio. Asegúrese de retraer el prepucio suavemente mientras se baña y limpie y seque bien el pene después. Evita los polvos, como el talco, que pueden convertirse en trampas de humedad.

Hágase la prueba de ITS

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) no tratadas pueden provocar complicaciones si no se tratan, incluida la infertilidad y un mayor riesgo de contraer el VIH. Si corre el riesgo de contraer una ITS o cree que puede haberse infectado, hable con su proveedor de atención médica para hacerse la prueba.

Esto es especialmente cierto para los hombres sexualmente activos que tienen sexo con hombres (HSH) para quienes se recomiendan pruebas anuales para detectar clamidia, gonorrea, sífilis y VIH. Para HSH con alto riesgo de infección, como aquellos con VIH o múltiples parejas sexuales, se pueden recomendar pruebas más frecuentes.

Mantenga un estilo de vida saludable

Mantener un sistema reproductivo masculino saludable involucra todos los aspectos de su salud.

Ciertas condiciones como la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes tipo 2 están directamente relacionadas con la disfunción eréctil y el agrandamiento de la próstata. Para reducir su riesgo, es importante hacer ejercicio con regularidad, seguir una dieta baja en grasas y lograr y mantener un peso saludable.

También es importante hablar con su proveedor de atención médica si tiene problemas para controlar la diabetes o la presión arterial alta.

Dejar de fumar cigarrillos también es importante ya que el humo del tabaco contribuye a la disfunción eréctil, agrandamiento de la próstata y cáncer de próstata, así como a la reducción del conteo y la calidad de los espermatozoides.

Resumen

El sistema reproductor masculino está formado por órganos externos (como el pene y el escroto) y órganos internos (como los testículos, las vesículas seminales y el epidídimo) que desempeñan un papel en la reproducción humana, el desarrollo sexual, la función sexual y la micción.

Muchas condiciones pueden afectar la función del sistema reproductivo masculino. Algunos son más comunes en hombres mayores (como el agrandamiento de la próstata, la disfunción eréctil y la enfermedad de Peyronie), mientras que otros pueden afectar a hombres jóvenes y mayores (incluidas la epididimitis y la balanitis).

Una buena higiene, evitar las infecciones de transmisión sexual y elegir un estilo de vida saludable (como dejar de fumar y perder peso) pueden mejorar la salud general del sistema reproductivo masculino.

Una palabra de MEDSALUD

Hay muchas condiciones que afectan el sistema reproductivo masculino que un proveedor de atención primaria puede tratar. Aun así, las condiciones comunes como la disfunción eréctil a veces pueden beneficiarse de la experiencia de un especialista conocido como urólogo, especialmente si los tratamientos estándar no son suficientes.

Los urólogos están especialmente capacitados en enfermedades de las vías urinarias y los órganos reproductores masculinos. Por lo general, conocen los últimos tratamientos y pueden estar mejor equipados para identificar y tratar afecciones poco comunes que afectan el tracto reproductivo masculino.

No permita que la vergüenza le impida buscar tratamiento para cualquier condición que afecte el sistema reproductivo masculino. Ciertas condiciones también se pueden ver durante una visita de telesalud con un urólogo.

Preguntas frecuentes

  • ¿De dónde proviene el esperma en los hombres?

    El esperma se produce en los testículos (testículos). Durante la espermatogénesis (formación de espermatozoides), los espermatozoides inmaduros se mueven desde pasajes dentro de los testículos llamados túbulos seminíferos a un tubo enrollado fuera de los testículos llamado epidídimo.

    Después de la maduración, pasan a otro tubo llamado conducto deferente donde pueden ser expulsados ​​del cuerpo durante la eyaculación.

  • ¿Cuáles son las funciones del aparato reproductor masculino?

    El sistema reproductor masculino tiene varias funciones diferentes, que incluyen:

    • Función sexual y reproducción humana
    • La producción de hormonas como la testosterona que influyen en el desarrollo sexual y las características sexuales secundarias.
    • Micción

  • ¿En qué se diferencia el sistema reproductor masculino del sistema reproductor femenino?

    El sistema reproductivo masculino produce y entrega esperma al sistema reproductivo femenino, mientras que el sistema reproductivo femenino produce óvulos y facilita la fertilización y el desarrollo y nacimiento de un bebé.

    Ambos están influenciados por hormonas clasificadas como andrógenos y estrógenos, pero típicamente los hombres producen más andrógenos mientras que las mujeres producen más estrógenos.

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