La apnea del sueño es una condición médica que causa interrupciones intermitentes en la respiración durante el sueño. El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño (AOS). La apnea del sueño no tratada puede provocar complicaciones médicas graves, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes e incluso la muerte súbita.

La terapia de presión positiva en las vías respiratorias (PAP), generalmente con un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), puede ayudar a controlar los síntomas y prevenir complicaciones. La terapia de PAP consiste en soplar aire a presión en las vías respiratorias durante el sueño usando una pequeña máscara que se coloca sobre la nariz o la nariz y la boca.

Un estudio de 30 años de personas con apnea obstructiva del sueño encontró que el uso de CPAP durante más de cinco años redujo significativamente el riesgo de muerte, así como de desarrollar diabetes o enfermedades del corazón. Pero las máquinas CPAP son solo una opción para tratar y controlar la apnea del sueño.

Este artículo analizará los dispositivos para la apnea del sueño, incluidas las máquinas de PAP, las almohadas, los protectores bucales y los sistemas de implantes. También explorará cómo acostumbrarse a su dispositivo para la apnea del sueño, los factores a considerar al elegir uno y qué hacer si los síntomas de la apnea del sueño persisten.

Hay muchos dispositivos diferentes que puede usar para ayudar con los síntomas de la apnea del sueño. Su proveedor de atención médica puede guiarlo hacia el dispositivo más apropiado para su condición.

Máquina CPAP

Las máquinas CPAP son los dispositivos de apnea del sueño más comunes. Incluyen una máscara, un filtro y un tubo que se conecta a un dispositivo que inyecta aire comprimido en los pulmones mientras duerme.

La forma definitiva de diagnosticar la OSA es a través de un estudio del sueño en el hogar o en el laboratorio durante la noche (polisomnograma). Durante un estudio del sueño, se registrarán los movimientos de los ojos y las piernas, la frecuencia y los ritmos cardíacos y la frecuencia respiratoria mientras duerme.

Un especialista del sueño también registrará su índice de apnea-hipopnea (IAH), que mide la cantidad de interrupciones de la respiración que experimenta en una hora. Su AHI determinará si tiene apnea del sueño leve, moderada o grave.

El diagnóstico de AOS suele ir seguido de un tratamiento con presión positiva en las vías respiratorias con titulación automática (PAP automático). Si se descubre que la terapia automática de PAP no funciona adecuadamente después de 31 a 90 días, puede someterse a un estudio de titulación en el laboratorio para identificar los niveles de presión de tratamiento apropiados.

Si se determina que la AOS es grave durante al menos dos horas del registro de diagnóstico en el laboratorio, puede someterse a un estudio de noche dividida, lo que significa que la titulación con PAP se iniciará durante la misma noche.

Durante un estudio de noche dividida, se realizará una titulación, que determina qué nivel de presión de aire resolverá sus síntomas de apnea del sueño. A continuación, puede ajustarse correctamente a una máscara de CPAP para asegurarse de que no se produzcan fugas. Para obtener los mejores resultados, debe usar su máscara de CPAP todas las noches.

Opciones de máscara CPAP

Consulte con su especialista del sueño sobre qué opciones de mascarillas son las mejores para su terapia de PAP. Éstas incluyen:

  • Mascarilla CPAP nasal: Esto cubre la nariz desde el puente hasta el labio superior. Es una opción para aquellos que necesitan un ajuste de presión más alto, así como para aquellos que se mueven mucho durante el sueño. Hay una gran variedad de diseños.
  • Almohadillas nasales: Las almohadillas nasales se colocan en la entrada de las fosas nasales, sellándolas y enviando aire presurizado a la nariz. Pueden ser utilizados por aquellos que necesitan ajustes de presión de bajos a moderados.
  • Máscara de CPAP de cara completa: Esto cubre la nariz y la boca. Son apropiados para personas que necesitan un ajuste de presión más alto, así como para aquellos que respiran principalmente por la boca.

Máquina BiPAP

La PAP binivel (BiPAP) se puede usar cuando las presiones requeridas para CPAP son relativamente altas y algunas personas tienen dificultad para tolerar presiones altas de CPAP. Las máquinas BiPAP entregan aire comprimido a diferentes niveles de presión a medida que inhala y exhala. Las diferencias de presión pueden ayudarlo a evitar gases, hinchazón y otros posibles efectos secundarios de la CPAP.

Máquina AutoPAP

Los dispositivos de ajuste automático, o AutoPAP, también pueden ser más fáciles de tolerar que las máquinas CPAP si la presión más alta interrumpe su sueño. Las máquinas AutoPAP ajustan el nivel de presión del aire durante toda la noche para mantenerlo lo más bajo posible.

Terapia Posicional

Algunas personas con OSA descubren que dormir de lado o ajustar su posición durante el sueño puede ayudar con los ronquidos, el jadeo y la asfixia durante la noche. También puede usar almohadas para la apnea del sueño además de la terapia de PAP.

Para ayudar con la terapia posicional para la apnea del sueño, puede probar:

  • Almohadas firmes y contorneadas para apoyarte mientras duermes de lado
  • Almohadillas de cuña ajustables para mantener la cabeza elevada y evitar la congestión nasal
  • Almohadas de espuma viscoelástica con recortes para acomodar su máscara CPAP

Aparatos orales

Los aparatos orales mueven la mandíbula hacia adelante, lo que tira de la lengua hacia adelante, dejando más espacio en la parte posterior de la garganta. Esto permite que el aire entre y salga durante el sueño y evita la obstrucción.

Estos dispositivos pueden ser especialmente útiles para las personas que tienen OSA debido a características anatómicas (como una mandíbula pequeña). Sin embargo, las personas sin dientes no son candidatas para esta terapia. Los aparatos orales para la apnea del sueño funcionan mejor si son colocados y colocados por un dentista.

Sistemas de implantes

Los sistemas de implantes, como Inspire, consisten en pequeños dispositivos que usan neuroestimulación para mantener abiertas las vías respiratorias. Si es apropiado para su condición, el dispositivo se implanta quirúrgicamente en el cuello y la pared torácica. Detecta su respiración y estimula los nervios de las vías respiratorias superiores y la lengua para evitar que la lengua bloquee las vías respiratorias.

Las primeras investigaciones muestran que estos dispositivos podrían ser efectivos para tratar la apnea del sueño, aunque la evidencia de su uso a largo plazo aún no es concluyente. Tampoco siempre están cubiertos por las pólizas de seguro de salud, por lo que esta opción puede ser prohibitivamente costosa.

Acostumbrarse a su dispositivo para la apnea del sueño

Puede tomar algún tiempo acostumbrarse a su máquina CPAP al principio. Aquí hay algunas maneras de asegurarse de que se sienta lo más cómodo posible.

  • Limpia tu dispositivo regularmente: Es importante limpiar su dispositivo CPAP, incluida su máscara, con la frecuencia indicada para evitar infecciones y otras complicaciones de salud.
  • Considera comprar un humidificador: A algunas personas les resulta difícil tolerar el aire seco que bombea a través de un dispositivo CPAP. Algunas máquinas CPAP vienen con un humidificador incorporado. Si el tuyo no lo tiene, quizás quieras comprar uno para tu dormitorio.
  • Practique el uso de su máscara durante el día.: Si le resulta difícil acostumbrarse a su máscara CPAP, comience lentamente y avance hasta usarla durante la noche.
  • Enmascarar el ruido: Los PAP modernos no hacen un ruido fuerte como era más común con los modelos más antiguos. Si de todos modos te molesta el ruido, usa tapones para los oídos o usa una máquina de ruido blanco para enmascarar el sonido.

Beneficios de CPAP

En un estudio de 2016, las personas con AOS de moderada a grave que usaban regularmente un dispositivo CPAP experimentaron mejoras a largo plazo en su calidad de vida.

Si los síntomas de la apnea del sueño persisten

Si sus síntomas de apnea del sueño persisten a pesar del uso regular de un dispositivo CPAP, hable con su proveedor de atención médica. Puede notar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Somnolencia diurna excesiva
  • Ronquidos fuertes y frecuentes
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • dolores de cabeza
  • Boca seca
  • Quedarse dormido durante el día
  • Despertar durante toda la noche

Si sus síntomas de apnea del sueño no mejoran, su médico puede recomendarle que pruebe con una máscara o dispositivo diferente. También podría ser el momento de ajustar los niveles de presión de su máquina (titulación).

¿Qué es la apnea del sueño compleja?

La apnea del sueño compleja es una combinación de AOS, en la que las vías respiratorias superiores colapsan durante el sueño, y apnea central del sueño (CSA), en la que el cerebro no envía las señales correctas al cuerpo para ayudarlo a continuar respirando durante la noche. La apnea mixta también puede ocurrir en una pequeña minoría de personas después de usar la terapia CPAP.

Si la terapia CPAP no lo ayuda o en realidad empeora sus síntomas, podría tener una apnea del sueño compleja.

Gestión Continua

Además de usar sus dispositivos para la apnea del sueño según lo recetado, existen varias formas de prevenir y controlar los síntomas de la AOS. Estos cambios de comportamiento pueden incluir:

  • Hacer actividad física regular
  • Comer una dieta saludable
  • Perder peso, si es necesario, ya que la obesidad es un factor de riesgo para la AOS
  • Dejar de fumar
  • Reducir la ingesta de alcohol
  • Manejando el estrés
  • Establecer hábitos de sueño saludables y una rutina constante a la hora de acostarse

Al hacer estos cambios y usar su dispositivo CPAP con regularidad, también puede reducir el riesgo de desarrollar complicaciones de la AOS, como enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

Factores a considerar

Hay varios factores a tener en cuenta al elegir el mejor dispositivo CPAP para usted, que incluyen:

  • Ruido: Algunas máquinas CPAP son más silenciosas que otras o vienen con opciones de ruido blanco.
  • Tamaño: Algunas máquinas CPAP son voluminosas, mientras que otras son lo suficientemente pequeñas como para caber en una maleta pequeña. Elija el tamaño que mejor se adapte a usted y al espacio disponible.
  • Alivianador de presión: Ciertas máquinas CPAP tienen configuraciones de alivio de presión ajustables que le brindan la oportunidad de «recuperar el aliento» con una caída de presión durante la exhalación.
  • Rampa: Algunos usuarios de CPAP prefieren dispositivos con opciones de rampa, que le permiten quedarse dormido a medida que aumenta gradualmente el nivel de presión del aire.
  • Tamaño y forma de la máscara: Su máscara debe quedar cómoda y ceñida alrededor de la nariz o la nariz y la boca, sin estar demasiado apretada para respirar cómodamente o lo suficientemente floja como para tener fugas. Las almohadillas nasales y las correas para la barbilla pueden ayudar si tiene problemas con la mascarilla.

Costo del dispositivo

Es importante tener en cuenta el costo al elegir el dispositivo para la apnea del sueño que funcione para usted. La mayoría de los planes de seguro de salud cubrirán parcial o completamente el costo de su máquina CPAP si tiene un diagnóstico de AOS. Estos son los costos aproximados de cada dispositivo después de la cobertura del seguro. Pero tenga en cuenta que esto variará según la ubicación y el proveedor.

Costo promedio de los dispositivos para la apnea del sueño
Dispositivo Costo aproximado
Máquina CPAP $250—$1,000
Máquina BiPAP $1,000—$6,000
Máquina AutoPAP $450—$1,800
aparato bucal $1,800—$2,000

Tenga en cuenta que puede haber costos adicionales asociados con cada uno de estos dispositivos. Estos pueden incluir copagos, visitas de seguimiento y accesorios.

Por ejemplo, lo más probable es que deba reemplazar la máscara, el tubo o el filtro de su dispositivo CPAP cada pocos meses. Si compra una máquina CPAP adicional, como un modelo portátil para viajar, es probable que deba cubrir ese costo de su bolsillo.

Cirugía y Anestesia

Si bien la terapia CPAP es el tratamiento preferido para la mayoría de los pacientes con apnea del sueño, las cirugías pueden ayudar en ciertos casos. Estos normalmente los realiza un cirujano de oído, nariz y garganta (ENT) o un especialista oral y maxilofacial. Algunos de los procedimientos quirúrgicos más comunes utilizados para tratar la apnea del sueño incluyen:

  • Cirugía robótica transoral (TORS): En este procedimiento, un cirujano puede recortar la epiglotis (el colgajo de cartílago en la garganta que evita que la comida y la bebida entren en la tráquea) y extirpar el tejido detrás de la lengua para expandir las vías respiratorias y evitar la obstrucción.
  • Uvulopalatofaringoplastia (UP3 o UPPP): En esta operación se extrae la úvula, además de parte del paladar blando y tejido de la parte posterior de la garganta. Por lo general, requiere varias semanas de tiempo de recuperación.
  • Avance maxilomandibular (MMA): Este procedimiento ensancha la vía aérea al avanzar la mandíbula superior e inferior. Es complejo y el tiempo de recuperación suele ser bastante largo.

Apnea del Sueño y Anestesia

Despertar de la anestesia puede presentar riesgos y desafíos adicionales para los pacientes con apnea del sueño. Es importante informar a su equipo médico sobre su diagnóstico de apnea del sueño antes de someterse a cualquier procedimiento quirúrgico que involucre anestesia.

Resumen

La apnea del sueño es una condición médica común que causa pausas intermitentes en la respiración durante el sueño. El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño (AOS). La apnea del sueño no tratada puede provocar complicaciones de salud graves, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, así como la muerte súbita.

La primera opción de tratamiento para la AOS es la terapia de presión positiva en las vías respiratorias (PAP), generalmente con una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Además de las máquinas CPAP, otros dispositivos para la apnea del sueño incluyen máquinas BiPAP, máquinas AutoPAP, terapia posicional, aparatos orales y sistemas de implantes. En ciertos casos, la cirugía puede ser una opción.

Si tiene una máquina CPAP, es importante usarla todas las noches para reducir el riesgo de complicaciones de salud relacionadas con la apnea del sueño. Si sus síntomas de apnea del sueño persisten a pesar del uso regular, es posible que necesite una máscara nueva, un dispositivo diferente o un segundo estudio de titulación para determinar su nivel óptimo de presión de aire.

También puede prevenir y controlar los síntomas de la apnea del sueño con cambios en el estilo de vida, como ejercicio, hábitos de sueño saludables, pérdida de peso, control del estrés, dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene síntomas de apnea del sueño, hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y tratamiento. El tratamiento de la apnea del sueño, especialmente con un dispositivo CPAP, puede reducir el riesgo de complicaciones de salud graves, desde enfermedades cardíacas y diabetes hasta accidentes cerebrovasculares y muerte súbita.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el dispositivo para la apnea del sueño más nuevo?

    Muchos de los dispositivos para la apnea del sueño más nuevos son sistemas de implantes, como Inspire. Inspire es un pequeño dispositivo estimulador de nervios que se coloca dentro de su cuerpo (debajo de la clavícula, el hueso que conecta la coraza con el hombro) durante un procedimiento ambulatorio. Mantiene sus vías respiratorias abiertas con estimulación mientras duerme.

  • ¿Las máquinas CPAP causan efectos secundarios?

    Las máquinas de CPAP pueden causar molestias, especialmente si la máscara está mal ajustada. También pueden causar hemorragias nasales, boca seca, irritación de la piel, claustrofobia, ojos rojos, dolores de cabeza, dificultad para respirar, dolor en los pulmones y mareos. Algunas personas pueden experimentar hinchazón y gases por aerofagia (tragar aire).

  • ¿Quién vende dispositivos para la apnea del sueño?

    Los proveedores de equipos médicos venden dispositivos para la apnea del sueño aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Algunos de los mayores fabricantes de máquinas CPAP incluyen ResMed y Philips Respironics. Las máquinas CPAP solo se pueden comprar con receta médica después de un diagnóstico de apnea del sueño de un especialista del sueño.

  • ¿Funcionan los dispositivos genéricos para la apnea del sueño?

    Es ilegal que las empresas vendan máquinas CPAP sin receta médica. Esto significa que cualquier dispositivo de CPAP sin receta no está aprobado por la FDA. Sin embargo, ciertos dispositivos para la apnea del sueño de venta libre, como los protectores bucales, pueden ayudar con los ronquidos y otros síntomas.

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