Las infecciones por Listeria (listeriosis) pueden ocurrir por comer alimentos que están contaminados con el Listeria monocytogenes bacterias La infección puede causar malestar estomacal y síntomas similares a los de la gripe.

Los alimentos que tienen más probabilidades de contaminarse con este tipo de bacterias son las carnes procesadas, como las salchichas y los fiambres (preenvasados ​​y en el mostrador de fiambres), los quesos blandos y los mariscos ahumados.

Las infecciones por listeria generalmente se diagnostican en función de los síntomas, pero las pruebas de laboratorio pueden confirmarlo. Esta infección puede causar complicaciones, por lo que puede ser necesario un tratamiento con antibióticos. La prevención es clave cuando se trata de listeriosis y otras infecciones transmitidas por alimentos como E. coli y salmonela.

Síntomas

Los niños y los adultos pueden contraer listeriosis. Esta infección tiene un período de incubación, lo que significa que puede haber un retraso entre la exposición y los síntomas. Es posible que tenga un período de incubación de tres a cuatro semanas antes de desarrollar síntomas de listeriosis, y este período puede durar varios meses.

Los síntomas de la listeriosis generalmente comienzan con problemas gastrointestinales (GI), como calambres estomacales, diarrea y vómitos.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • dolores de cabeza

La enfermedad avanzada puede causar meningitis, una infección de las meninges (el tejido protector que rodea el cerebro y la médula espinal). También puede ocurrir meningoencefalitis, una infección de las meninges y el cerebro.

Los efectos de la meningitis o meningoencefalitis por listeria pueden incluir:

  • Rigidez de nuca
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio
  • Convulsiones (convulsiones)

La meningitis y la meningoencefalitis no son efectos típicos de la infección por listeria y tienden a afectar a las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado.

Complicaciones

Las mujeres embarazadas se encuentran entre los grupos de mayor riesgo de listeriosis debido a un sistema inmunitario ligeramente debilitado. Los síntomas de esta infección durante el embarazo son similares a los síntomas típicos de la listeriosis, pero las mujeres embarazadas tienden a desarrollar síntomas similares a los de la gripe con más frecuencia que los síntomas gastrointestinales.

La infección puede provocar complicaciones graves, que incluyen:

  • Aborto espontáneo
  • Nacimiento de un niño muerto
  • Parto prematuro
  • Infecciones potencialmente mortales en el recién nacido

Causas

Las infecciones por listeria se transmiten al comer alimentos contaminados. No es directamente contagioso de una persona a otra.

Alimentos que pueden contaminarse con Listeria monocytogenes las bacterias incluyen:

  • Carne ahumada
  • fiambres
  • Carne procesada
  • frutas y verduras crudas
  • mariscos ahumados
  • mariscos crudos
  • Carne cruda
  • leche sin pasteurizar
  • Alimentos elaborados con leche sin pasteurizar, como quesos blandos

La mayoría de las personas saludables que comen alimentos contaminados con Listeria monocytogenes no se enfermarán ni sabrán que han estado expuestos. Puede desarrollar síntomas leves de la infección y puede mejorar por sí solo sin tratamiento.

Existen factores de riesgo que hacen que sea más probable que se desarrollen efectos graves de listeriosis. Sin embargo, cualquiera puede tener una infección prolongada que requiera tratamiento. Y cualquiera puede desarrollar las complicaciones de una infección por listeria (incluso la muerte).

Los factores de riesgo que predisponen a una infección grave por listeria incluyen:

  • Un sistema inmunológico debilitado: Las personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos, debido a enfermedades como cáncer, diabetes, alcoholismo, enfermedades hepáticas o renales, o SIDA, tienen un alto riesgo de complicaciones por infecciones de listeria. Las personas con SIDA tienen más probabilidades de verse afectadas por las infecciones por listeria que la población en general.
  • Mayor edad: Los adultos mayores suelen tener un sistema inmunitario debilitado, lo que aumenta las posibilidades de desarrollar una infección prolongada o complicada después de la exposición a Listeria monocytogenes.
  • El embarazo: Las mujeres embarazadas tienen una probabilidad 18 veces mayor de contraer listeriosis que el público en general. Aproximadamente uno de cada seis casos confirmados de listeriosis es una mujer embarazada. La listeriosis puede causar complicaciones graves en los recién nacidos. Bebés nacidos de mujeres embarazadas que estuvieron expuestas a Listeria monocytogenes pueden desarrollar la enfermedad, a veces con complicaciones potencialmente mortales.

Diagnóstico

Las infecciones por listeria se pueden diagnosticar en función de sus síntomas, junto con pruebas de diagnóstico, como análisis de sangre. A veces se informan brotes y la fuente de alimentos contaminados puede rastrearse, lo que podría resultar en un retiro del mercado. Sin embargo, este no es siempre el caso, especialmente si la infección solo afectó a una o varias personas.

El organismo se puede cultivar en un cultivo a partir de una muestra obtenida a través de un análisis de sangre. Si le preocupa la meningitis o la encefalitis, se puede recolectar una muestra de líquido cefalorraquídeo con una punción lumbar (PL), también conocida como punción lumbar. Y se puede obtener una muestra de la placenta cuando existe la preocupación de una infección en el útero.

A pesar del hecho de que comúnmente causa afectación GI, Listeria monocytogenes no crece en el cultivo de heces.

Identificación de Listeria en los alimentos

Cuando se sospecha la contaminación de los alimentos, se pueden analizar muestras de alimentos para identificar el organismo. Las técnicas de análisis molecular de alimentos se realizan en un laboratorio para aislar Listeria monocytogenes material genético.

Los brotes de listeria son monitoreados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, por lo que su proveedor de atención médica puede informarle sobre su infección o puede pedirle que lo haga.

Es posible que se le pida que complete un cuestionario sobre los alimentos que comió antes de enfermarse para que se pueda identificar la fuente y evitar que la contaminación infecte a otras personas.

Tratamiento

Si experimenta alguno de los síntomas de la listeriosis, debe buscar atención médica. Las infecciones por listeria se tratan con antibióticos. Las complicaciones también pueden requerir enfoques de tratamiento adicionales.

antibióticos

Los antibióticos más utilizados para el tratamiento de la infección por listeriosis son la ampicilina o una combinación de ampicilina y gentamicina. Bactrim (trimetoprima/sulfametoxazol) generalmente se considera si es alérgico a la ampicilina. En algunos casos, se puede desarrollar resistencia a los antibióticos, que requiere el uso de antibióticos de segunda línea, como la eritromicina.

Por lo general, los antibióticos orales son suficientes, pero si tiene náuseas y vómitos intensos, es posible que necesite antibióticos por vía intravenosa (IV, inyectados a través de una vena).

Tratamiento para los síntomas asociados

Si tiene dolores musculares o de cabeza, su proveedor de atención médica puede recomendarle un analgésico de venta libre, como Tylenol (acetaminofén) o Advil (ibuprofeno).

Las complicaciones mayores requieren tratamiento médico prescrito y pueden conllevar hospitalización. Es posible que las convulsiones deban tratarse con medicamentos antiepilépticos, mientras que la inflamación grave de la meningitis o la encefalitis deba tratarse con esteroides. Los líquidos y electrolitos por vía intravenosa pueden ser necesarios si se está deshidratando o si no puede comer debido a una enfermedad.

La listeriosis puede provocar la muerte, incluso cuando se trata. Casi todas las muertes relacionadas con la listeria están asociadas con un sistema inmunitario profundamente debilitado.

Tratamiento para Listeria MonocytogenesExposición

Si cree que podría tener un alto riesgo de listeriosis, debe hablar con su proveedor de atención médica. Por ejemplo, si cree que puede haber comido alimentos que causaron listeriosis en otras personas, o si ya comió alimentos que fueron retirados del mercado debido a un brote de listeriosis, debe consultar a su proveedor de atención médica incluso antes de desarrollar síntomas.

Si bien es posible que no comience automáticamente con antibióticos, es posible que tenga algunas pruebas de diagnóstico preliminares que pueden ayudar a determinar si debe tomar antibióticos. En general, no se considera beneficioso tomar antibióticos solo por la exposición a la bacteria.

Prevención

La mejor manera de prevenir una infección por listeria es tomar las precauciones adecuadas de seguridad alimentaria.

Las estrategias incluyen:

Lávese las manos: Lavarse bien las manos mientras prepara la comida y antes de comer reduce la propagación de la mayoría de las enfermedades transmitidas por los alimentos, incluida la listeriosis.

Lavar bien los alimentos: Los productos contaminados pueden propagar la listeria. Asegúrese de lavar bien todas las frutas y verduras (especialmente las que no se van a cocinar). Incluso si el producto se va a pelar, se debe lavar primero. Mantenga los alimentos crudos y cocidos separados.

Cocine completamente carne: Las carnes poco cocidas son populares, pero aumentan las posibilidades de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las carnes deben cocinarse hasta que sus temperaturas internas alcancen:

  • Aves: 165 F
  • Carne de res: 160 F
  • Cerdo: 165 F

La carne molida debe cocinarse hasta que esté completamente dorada y la temperatura interna sea de al menos 160 grados (carne de res, cerdo, ternera y cordero) o 165 grados (pavo y pollo).

Guarde las sobras a la temperatura adecuada: Almacenar los alimentos a temperaturas adecuadas puede ayudar a prevenir el crecimiento de Listeria monocytogenes. Los refrigeradores deben mantenerse por debajo de los 40 grados y los congeladores por debajo de los 0 grados. Sin embargo, tenga en cuenta que la listeria puede crecer en algunos alimentos, incluso si se almacenan adecuadamente en el refrigerador.

Precauciones especiales si se encuentra en alto riesgo: Debido a que la listeriosis puede ser tan grave para los grupos de alto riesgo, como las mujeres embarazadas, es mejor evitar ciertos alimentos por completo.

El CDC recomienda que las personas en grupos de alto riesgo no coman:

  • Perritos calientes, fiambres, fiambres o salchichas a menos que se calienten a por lo menos 160 grados justo antes de servir.
  • Quesos blandos como feta, brie o queso blanco a menos que la etiqueta especifique que fue elaborado con leche pasteurizada.
  • Mariscos ahumados refrigerados, como salmón ahumado o salmón ahumado, a menos que se incluyan en un plato cocinado o se sirvan en un paquete no perecedero en lugar de la sección refrigerada o de delicatessen.
  • Untables de carne refrigerados o paté (vendidos en la sección refrigerada o de delicatessen) que no son estables en almacenamiento.

Una palabra de MEDSALUD

Si bien la listeriosis puede ser una infección grave, la mayoría de las veces, la exposición no causa una enfermedad grave. Es importante estar al tanto de los retiros de alimentos y prestar atención a la preparación y manipulación segura de los alimentos, especialmente si prepara alimentos para una persona que se encuentra en un grupo de alto riesgo.

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