La terapia craneosacral (CST, por sus siglas en inglés) es una forma de terapia táctil que se ha utilizado para el tratamiento y la prevención de las migrañas, así como de varias otras afecciones de dolor crónico. La técnica fue desarrollada en la década de 1970 por el Dr. John Upledger, osteópata y cofundador del Instituto Upledger en Florida.

CST es una técnica no invasiva en la que un médico toca suavemente la columna vertebral, el cráneo y la pelvis bajo la presunción de que puede manipular y regular el flujo de líquido cefalorraquídeo (LCR) y ayudar en lo que Upledger denomina «respiración primaria». La técnica y esta explicación han sido recibidas con escepticismo.

Cómo se realiza la terapia craneosacral

La terapia craneosacral se realiza mientras usted está completamente vestido. Las sesiones pueden variar desde 45 minutos hasta más de una hora, y generalmente las realiza un osteópata, quiropráctico o masajista.

Los practicantes de CST sostienen que el líquido cefalorraquídeo ejerce presión sobre el cráneo y provoca pequeños movimientos rítmicos de los huesos del cráneo. Usando un toque ligero (lo que Upledger describe como «no más que el peso de una moneda de cinco centavos»), el practicante «supervisa» el ritmo del líquido cefalorraquídeo para detectar posibles restricciones y desequilibrios.

Luego se utilizan técnicas manuales para «liberar» selectivamente estas áreas problemáticas, aliviando así la presión indebida sobre el cerebro y la médula espinal que se dice que contribuyen a afecciones como migrañas, fibromialgia y escoliosis.

Lo que dice la investigación

En general, ha sido difícil verificar si la terapia craneosacral funciona, pero se han realizado esfuerzos para definir los resultados.Sin duda, se necesita más investigación para determinar si el tratamiento es realmente efectivo para estas u otras afecciones, pero aquí hay algunos estudios existentes:

  • Migrañas: Algunos estudios pequeños sugieren que la terapia craneosacral puede ser beneficiosa en el tratamiento de la migraña. Un estudio informó una reducción de los síntomas de migraña autoinformados después de cuatro semanas de tratamiento con CST.Sin embargo, no hubo un grupo de control. Todos los participantes en el estudio fueron tratados con terapia craneosacral, lo que significa que no está claro si los efectos se debieron a la terapia sola oa otras variables. Otro pequeño estudio de investigación publicó resultados que indican que la CST redujo la necesidad de medicamentos para el dolor en el 70 por ciento de los participantes. Los participantes fueron tratados en varios lugares diferentes, con duraciones variables, y por 10 profesionales diferentes que trabajaron de forma independiente.
  • Dolor de espalda: Existe alguna evidencia de que puede reducir el dolor de espalda según los resultados de un estudio de investigación que mostró que la respuesta a la CST fue mejor que la respuesta al masaje clásico.
  • Síndrome posconmocional: La terapia se ha considerado una posible opción para el tratamiento del dolor y los problemas para dormir causados ​​por el síndrome posconmocional.
  • Autismo: Otro estudio de investigación informó una mejoría en el estado de ánimo, la estabilidad emocional y la comunicación después del tratamiento con CST en niños diagnosticados con autismo. Los resultados se basaron en informes de padres y terapeutas.

Controversia

Además del escepticismo sobre los efectos de la CST en sí, existe una gran controversia con respecto a la explicación que brindan los profesionales en términos de por qué funciona. Si bien la terapia craneosacral puede reducir algunos síntomas de dolor, no ha habido evidencia confiable de que funcione ajustando el flujo de líquido cefalorraquídeo como se describe.

LCR normalmente fluye libremente alrededor de la columna vertebral y el cerebro. Un bloqueo en el flujo de LCR provoca graves consecuencias, incluido el aumento de la presión alrededor de los nervios que controlan la visión y la pérdida de la visión. Los problemas crónicos con el flujo de LCR requieren una intervención quirúrgica con la colocación de un dispositivo llamado derivación ventriculoperitoneal (VP), lo que pone en duda por qué CST funcionaría como se sugiere.

Un estudio de 2006 utilizó conejos para evaluar los cambios en la presión del LCR y la posición de los huesos en respuesta a la CST mediante pruebas invasivas e imágenes de diagnóstico. No hubo cambios en la presión del LCR ni en las posiciones de los huesos en respuesta a la CST. Si bien este no fue un estudio en humanos (un estudio humano tan invasivo no es seguro ni factible), los resultados son consistentes con las expectativas de la mayoría de los expertos sobre los efectos del toque ligero en el flujo de LCR y la estructura ósea.

Aunque algunos estudios sugieren que la CST puede ser beneficiosa, los expertos médicos creen que la mejora de los síntomas puede ser la consecuencia de los efectos del masaje suave y no de los cambios en el flujo del LCR.

Una palabra de MEDSALUD

El tratamiento alternativo para condiciones como las migrañas puede ser efectivo para algunas personas. La CST, como el masaje y la acupresión, es una técnica no invasiva y relativamente segura. A diferencia de la manipulación quiropráctica, que puede estar asociada con efectos secundarios graves, es muy poco probable que el toque ligero utilizado en CST induzca algún daño físico. Entonces, si bien puede probarlo sin mucha preocupación, sepa que es posible que no le brinde los resultados que busca.

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