Inmunoterapia es el término médico que utiliza su profesional de la salud para lo que usted puede denominar «vacunas contra la alergia». Si su sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a los alérgenos (desencadenantes de alergias), como el polen, la caspa de las mascotas o los ácaros del polvo, puede beneficiarse de la inmunoterapia. Estos alérgenos pueden desencadenar muchos síntomas diferentes y pueden empeorar el asma.

Cuando está expuesto a uno de sus desencadenantes alérgicos, su cuerpo produce una sustancia llamada inmunoglobulina E (IgE). Los síntomas se desarrollan cuando la IgE hace que otras células liberen sustancias que provocan reacciones alérgicas o una reacción de asma.

El tratamiento de inmunoterapia puede evitar que tenga estas reacciones alérgicas.

Con el tiempo, es posible que experimente menos:

Cómo funciona la inmunoterapia

Con la inmunoterapia de inyección, recibe inyecciones programadas para ayudarlo a volverse tolerante a los alérgenos que causan sus síntomas. La inmunoterapia con tabletas sublinguales (debajo de la lengua) (SLIT) ha estado disponible en Europa y Canadá durante varios años y estuvo disponible en los Estados Unidos en 2014. El tratamiento con cualquier tipo de inmunoterapia solo está indicado si tiene reactividad o sensibilidad conocida a los componentes de la terapia.

Por ejemplo, un tratamiento llamado tableta sublingual de 5 pastos contiene los pastos Timothy, Orchard, Perennial Rye, Kentucky Blue Grass y Sweet Vernal. Otros tratamientos sublinguales están dirigidos a la ambrosía y los ácaros del polvo. Estos tratamientos de inmunoterapia solo serán efectivos si es alérgico a los componentes del tratamiento.

Lentamente, su cuerpo se vuelve menos sensible al alérgeno, lo que puede resultar en una disminución de los síntomas o una resolución total de los síntomas que normalmente ocurren cuando está expuesto a un alérgeno en particular.

¿Quién se beneficia de la inmunoterapia?

La inmunoterapia funciona mejor para pacientes con rinitis alérgica, conjuntivitis alérgica o asma alérgica. La inmunoterapia también se puede utilizar en el tratamiento de la dermatitis atópica o para prevenir alergias por picaduras de insectos.

Antes de embarcarse en la inmunoterapia como tratamiento, debe considerar lo siguiente:

  • Duración de la temporada de alergias: Si sus alergias duran muy poco tiempo, es posible que la inmunoterapia no valga la pena. En general, la inmunoterapia se considera para pacientes que tienen síntomas durante una parte importante del año.
  • Otras técnicas de evitación: ¿Existen otras medidas (p. ej., sacar a una mascota del dormitorio) que puedan ser eficaces? La inmunoterapia es como cualquier otro medicamento: puede haber efectos secundarios significativos. Asegúrese de haber hecho todo lo posible para identificar y evitar los desencadenantes del asma antes de comprometerse con la inmunoterapia.
  • Tiempo: La inmunoterapia es un compromiso de tiempo significativo e implicará viajes frecuentes a su proveedor de atención médica.
  • Costo: La inmunoterapia es costosa y deberá consultar con su seguro para asegurarse de que está cubierto.

¿Qué tan efectiva es la inmunoterapia?

Los estudios han demostrado una mejoría en los síntomas del asma y la hiperreactividad bronquial con inmunoterapia cuando la reacción se asocia con alergias a la hierba, los gatos, los ácaros del polvo doméstico y la ambrosía. Sin embargo, los pacientes con asma suelen tener alergias a más de una sustancia y pocos estudios han evaluado la eficacia de la inmunoterapia para múltiples alérgenos. Sin embargo, las mezclas de múltiples alérgenos son la inmunoterapia más común utilizada por los proveedores de atención médica en la práctica.

Tampoco está claro si la inmunoterapia es mejor que el tratamiento con esteroides inhalados. Puede tomar de seis meses a un año antes de que note una mejoría en sus síntomas de asma después de comenzar la inmunoterapia.

Efectos secundarios de la inmunoterapia

Debido a que la inmunoterapia lo expone a alérgenos que le causan síntomas de asma, existe la posibilidad de que tenga un ataque de asma después de la inyección de inmunoterapia.

Tratamiento en el consultorio

Su proveedor de atención médica probablemente le pedirá que permanezca en el consultorio durante un período de tiempo después de la inyección de inmunoterapia para asegurarse de que su respiración esté bien.

Si ya tiene asma grave, es más probable que experimente una reacción alérgica grave llamada anafilaxia. Si experimenta una sensación de que se le cierra la garganta, urticaria en la piel, náuseas o mareos, estos podrían ser síntomas de anafilaxia. La mayoría de estos síntomas graves ocurren dentro de los 30 minutos de recibir una inyección.

Puede experimentar una reacción local en el lugar de la inyección que puede controlarse con hielo y analgésicos de venta libre.

Terapia SLIT

Con la terapia SLIT, se autoadministrará en casa.

  • Las reacciones alérgicas graves son una posibilidad y su proveedor de atención médica analizará el tratamiento en el hogar y puede recetarle un autoinyector de epinefrina, en caso de que experimente este efecto secundario.
  • También pueden ocurrir reacciones menores locales que incluyen picazón o ardor en la boca o los labios donde se coloca el medicamento. Las reacciones locales suelen cesar al cabo de unos días y tienden a disminuir con el tiempo.
  • Los síntomas gastrointestinales, como la diarrea, también pueden ocurrir.

¿Cuánto tiempo necesitaré la inmunoterapia?

Los tratamientos de inmunoterapia generalmente continuarán durante tres a cinco años. Los niños y los adultos pueden beneficiarse, pero este tratamiento no se suele dar a los niños en edad preescolar. Una razón es que algunos de los efectos secundarios pueden ser difíciles de expresar para los niños de este grupo de edad. Además, debe haber una relación clara entre un desencadenante (es decir, polen, caspa de animales o ácaros del polvo) y una reacción.

No se ha determinado la duración óptima de la terapia SLIT, pero un pequeño estudio de pacientes tratados con SLIT debido a los ácaros del polvo analizó pacientes tratados durante tres, cuatro y cinco años. Se observaron disminuciones en los síntomas a los siete, ocho y nueve años, respectivamente. La evidencia actual parece indicar que el efecto del tratamiento es similar al observado con las inyecciones.

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