La hidronefrosis, o riñón hinchado, ocurre cuando la orina retrocede hacia uno o ambos riñones. Por lo general, la orina fluye desde los riñones hasta la vejiga a través del uréter. Cuando un bloqueo u obstrucción impide el flujo normal de orina, se puede desarrollar hidronefrosis.

Descripción general

El tracto urinario tiene dos propósitos distintos. La función principal de los riñones es filtrar el exceso de agua, sal y desechos. El segundo es recoger y excretar la orina del cuerpo. Si el sistema se bloquea, la orina se puede acumular, lo que hace que los riñones se hinchen. Esto es hidronefrosis.

Cuando esto afecta un riñón, se llama hidronefrosis unilateral; cuando ambos están afectados, se llama hidronefrosis bilateral. En la mayoría de los casos, solo un riñón se verá afectado.

Inicialmente, es posible que una persona con hidronefrosis no experimente signos notorios de disfunción. Pero, con el tiempo, los síntomas pueden aparecer a medida que persiste la hinchazón, causando una molestia notable. La extensión de los síntomas depende del motivo de la obstrucción y de su gravedad.

Si no se trata de manera oportuna y adecuada, la hidronefrosis puede dañar uno o ambos riñones y contribuir al desarrollo de insuficiencia renal aguda o crónica.

Es posible que una persona con hidronefrosis no sepa que tiene la afección. Cuando los síntomas están presentes, pueden aparecer dentro de un rango de horas, semanas o meses. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de costado
  • Dolor al orinar
  • Sangre en la orina
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Malestar
  • Náuseas
  • vómitos
  • Infección del tracto urinario (ITU)
  • Una necesidad persistente de orinar
  • Cambios en la frecuencia urinaria
  • Incapacidad para vaciar la vejiga por completo
  • Chorro de orina débil
  • Incontinencia
  • Falta de crecimiento en los bebés

En casos extremos, la inflamación del riñón puede detectarse por apariencia o palpación (tacto).

Causas

La hidronefrosis puede afectar a personas de todas las edades, desde antes del nacimiento hasta la edad adulta. Si la hidronefrosis ocurre antes del nacimiento, se denomina hidronefrosis prenatal o hidronefrosis fetal.

Entre los bebés y los niños, los niños tienen el doble de probabilidades de experimentar hidronefrosis que las niñas. Sin embargo, la afección no parece estar inherentemente relacionada con la genética o los antecedentes familiares.

Los factores de riesgo comunes para la hidronefrosis en adultos incluyen cálculos renales (cálculos renales que causan obstrucción cuando se mueven junto al tubo de drenaje del riñón, llamado uréter), agrandamiento de la próstata, masas pélvicas o tumores (como quistes de ovario, cáncer de cuello uterino o cáncer de próstata), y vejiga neurogénica (la pérdida neurológica del control de la vejiga).

La hidronefrosis también puede ocurrir durante el embarazo cuando el feto en desarrollo presiona las vías urinarias.

No toda la hinchazón del riñón es hidronefrosis. Si tiene una variante normal de la forma de su riñón llamada pelvis extrarrenal, esto puede parecer hidronefrosis en las imágenes. Se pueden realizar más pruebas para descartar hidronefrosis real versus tener pelvis extrarrenal.

Diagnóstico

Para diagnosticar la hidronefrosis, es posible que lo deriven a un urólogo para una serie de pruebas y exámenes. Los más estándar incluyen los siguientes.

  • Examen físico: El proveedor de atención médica tomará una cuenta detallada de sus síntomas e historial médico y examinará el área del riñón. Esto incluirá un examen visual y manual para detectar signos de inflamación o sensibilidad renal.
  • Estudios de imagen: El proveedor de atención médica puede usar ultrasonido, rayos X, tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) para ver si su riñón está inflamado y dónde está ocurriendo la obstrucción. A veces se utilizan tintes de contraste para visualizar los vasos sanguíneos y las masas de tejido blando.
  • Pruebas de laboratorio: Los análisis de laboratorio pueden incluir un análisis de sangre para evaluar su función renal (incluidos los niveles de urea y creatinina) y verificar si podría tener una infección. También se le puede pedir que proporcione una muestra para un análisis de orina para detectar signos de infección, sangre o cálculos renales.

Para garantizar el diagnóstico correcto, el proveedor de atención médica puede realizar otras pruebas para excluir causas similares a la hidronefrosis. Los diagnósticos diferenciales pueden incluir riñón displásico multiquístico (una malformación congénita de los riñones), ureteroceles (un defecto congénito de los uréteres que conectan los riñones con la vejiga) o reflujo vesicoureteral (una condición en la que la orina retrocede de la vejiga a los riñones) , o pelvis extrarrenal.

Tratamiento

Aunque el tratamiento de la hidronefrosis varía según el motivo de la afección, en algunos casos, la situación se resuelve sin necesidad de intervención médica. En casos leves a moderados, su proveedor de atención médica puede optar por esperar y ver si la afección mejora por sí sola.

Si su proveedor de atención médica sospecha una UTI o si usted está en riesgo de desarrollar una, es posible que le recete un tratamiento con antibióticos. Si el dolor es un problema, también puede recibir un medicamento antiinflamatorio no esteroideo de venta libre o recetado, como ibuprofeno o diclofenaco.

En casos graves de hidronefrosis, puede ser necesaria una cirugía para eliminar las obstrucciones o redirigir el flujo de orina. La hidronefrosis causada por una restricción desde donde el riñón se conecta con el uréter (unión ureteropélvica) puede justificar una pieloplastia (la reconstrucción quirúrgica del sistema del embudo del riñón).

Otras indicaciones para la cirugía incluyen dolor renal persistente con obstrucción de cálculos ureterales, infección de orina con cálculos ureterales, disfunción renal o infección urinaria recurrente con fiebre alta.

Si la hidronefrosis está relacionada con un agrandamiento de la próstata, se realizarán medicamentos o cirugías para reducir el tamaño de la próstata.

Las causas neurológicas de la hidronefrosis (como una lesión de la médula espinal que afecta la función de la vejiga) pueden requerir un cateterismo continuo para ayudar a despejar la orina y medicamentos anticolinérgicos para aumentar la capacidad de la vejiga.

La hidronefrosis severa puede causar daño renal permanente, pero, en la mayoría de los casos, solo se dañará un riñón. Afortunadamente, un riñón suele ser capaz de hacer el trabajo de dos.

Prevención

Cuando se determina la causa de la hidronefrosis, puede haber ciertas modificaciones en el estilo de vida que puede implementar para disminuir las posibilidades de que vuelva a ocurrir. Por ejemplo, si eres propenso a los cálculos renales, una dieta especializada puede ayudarte a evitar que vuelvan a aparecer.

Como otro ejemplo, si la hidronefrosis es causada por retención urinaria, problemas musculares y nerviosos en la pelvis o prolapso de órganos, la terapia del piso pélvico de un fisioterapeuta capacitado o el cateterismo de la vejiga pueden ayudar a volver a entrenar la vejiga para que funcione de una manera más normal.

Una palabra de MEDSALUD

Cualquier diagnóstico médico puede dar miedo, pero afortunadamente el pronóstico de la hidronefrosis es bueno cuando busca el tratamiento médico adecuado. Si desarrolla fiebre; dolor repentino en el abdomen, costado o espalda; o cualquier otro síntoma de hidronefrosis, no espere para obtener la atención que necesita; consulte a su proveedor de atención médica lo antes posible.

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