hamburguesa enfermedad (también conocida como tromboangeítis obliterante) es un tipo de vasculitis que causa inflamación, hinchazón y coagulación de la sangre en las arterias y venas que rodean las manos y los pies.

Este estrechamiento restringe el suministro de sangre, lo que eventualmente conduce a daños en el tejido de la piel, infección y, en casos graves, gangrena o muerte completa del tejido. En casos de gangrena extrema, esto puede conducir a la amputación de la parte del cuerpo afectada.

La mayoría de los casos de la enfermedad de Buerger ocurren en hombres jóvenes de 20 a 40 años que fuman mucho. Es más frecuente en países cuyos residentes consumen mucho tabaco, como en el Medio Oriente, el Sudeste Asiático y la India.

Este artículo cubre las causas y los síntomas de la enfermedad de Buerger. También analiza cómo se diagnostica la enfermedad y las opciones de tratamiento disponibles.

Los síntomas comunes de la enfermedad de Buerger incluyen:

  • Manos y pies pálidos, rojos o teñidos de azul
  • Manos o pies fríos
  • Dolor intenso en manos y pies que puede sentirse como ardor u hormigueo
  • Dolor en la parte inferior de los brazos y las piernas mientras está en reposo debido al suministro de sangre limitado
  • Dolor al caminar en las piernas, los tobillos o los pies (más comúnmente en el arco del pie)
  • Llagas o úlceras en las manos y los pies que suelen ser dolorosas
  • Falta de flujo sanguíneo en los dedos de las manos y los pies en climas fríos (conocido como fenómeno de Raynaud)

En muy raras ocasiones, si las arterias y venas abdominales (mesentéricas) se ven afectadas, una persona con Buerger también puede sentir pesadez extrema y dolor en el abdomen. Algunas personas también experimentan una pérdida de peso extrema.

La enfermedad de Buerger tiende a ocurrir en episodios cortos. Los síntomas suelen durar entre una y cuatro semanas antes de desaparecer temporalmente.

Aunque la enfermedad se observa con mayor frecuencia en hombres de entre 20 y 40 años, se está volviendo más común en mujeres. Lo más probable es que esto se deba al aumento del consumo de cigarrillos entre las mujeres.

Debido a que la enfermedad de Buerger causa falta de flujo sanguíneo, los síntomas se limitan principalmente a las extremidades, como los dedos de las manos y los pies, sin afectar los órganos internos.

Causas

Casi todos los pacientes diagnosticados con la enfermedad de Buerger fuman cigarrillos o usan otras formas de tabaco.

Si bien los investigadores no tienen claro el vínculo exacto entre el tabaco y la enfermedad de Buerger, se cree que las sustancias químicas del tabaco irritan el revestimiento de los vasos sanguíneos y causan inflamación e hinchazón.

Por esta razón, aquellos que fuman tabaco crudo liado a mano sin filtro corren el mayor riesgo, ya que el tabaco es más potente de esta manera.

Los fumadores que fuman al menos un paquete y medio al día tienen mayor riesgo de ser diagnosticados con la enfermedad.

Otras causas menos frecuentes de la enfermedad de Buerger incluyen predisposiciones genéticas y, en casos raros, una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo ataca el tejido sano por razones desconocidas. La enfermedad crónica de las encías a largo plazo también puede provocar la enfermedad de Buerger.

Diagnóstico

Para recibir un diagnóstico adecuado de la enfermedad de Buerger, a menudo se descartan primero otras enfermedades que causan un flujo sanguíneo limitado.

Su proveedor de atención médica realizará un examen completo para determinar que estos otros trastornos no sean la causa de la inflamación y la hinchazón en las arterias y venas. Los planes de tratamiento para trastornos que no son la enfermedad de Buerger son de naturaleza muy diferente.

Además de someterse a un examen, debe proporcionar a sus proveedores de atención médica un historial actualizado de su consumo de tabaco.

Con esta información, los proveedores de atención médica realizarán un análisis de sangre y posiblemente un angiografía– una técnica de imagen en la que se inyecta un tinte para ver los vasos sanguíneos en los brazos y las piernas a través de rayos X.

Su proveedor de atención médica también puede realizar una prueba de Allen para verificar el flujo de sangre en las arterias conectadas a su mano.

Con esta prueba, cerrará el puño con fuerza para expulsar la sangre de la mano. Luego, su proveedor de atención médica presionará las arterias a cada lado de su muñeca para que la sangre fluya lentamente hacia su mano, observando el color de su mano durante este proceso. Luego, abrirá la mano mientras su médico libera la presión en cada arteria (haciendo una a la vez).

La prueba de Allen mostrará qué tan rápido la circulación en su mano le devuelve a su piel su color normal. Esto le dará una idea de la salud de sus arterias, ya que el flujo sanguíneo lento es un signo de la enfermedad de Buerger.

La enfermedad de Buerger puede confundirse con otra forma de vasculitis o enfermedad relacionada, como la esclerodermia o la aterosclerosis.

La esclerodermia es una enfermedad reumática caracterizada por inflamación y dolor en los músculos, las articulaciones y el tejido conectivo. La aterosclerosis es una enfermedad progresiva en la que se acumula placa de colesterol en las paredes de las arterias, restringiendo el flujo sanguíneo.

Ambas condiciones tienen síntomas similares a la enfermedad de Buerger. Esto hace que sea importante que su proveedor de atención médica tenga su historial de salud completo cuando intente identificar la causa correcta de los problemas de flujo sanguíneo.

Tratamiento

Los síntomas de la enfermedad de Buerger solo dejarán de progresar cuando el paciente deje de fumar o usar otras formas de productos de tabaco.

En algunos casos, dejar el tabaco puede resultar en una remisión completa de la enfermedad y sus efectos secundarios.

Los medicamentos no curarán la enfermedad de Buerger, pero a menudo pueden ayudar a controlar los síntomas de la enfermedad. Cabe señalar que los antiinflamatorios y los anticoagulantes tienen diversos grados de éxito, según el paciente.

Es posible que se necesiten medidas más extensas, como la cirugía, para ayudar a mejorar el flujo de sangre a ciertas áreas. Esto incluye una posible amputación si ciertas áreas del cuerpo tienen una muerte extrema e irreversible del tejido.

La mayoría de los pacientes que dejan de fumar no tendrán que recurrir a procedimientos más invasivos como la cirugía. En casos raros en los que los pacientes con la enfermedad de Buerger no fuman, se pueden usar medicamentos para ayudar a dilatar los vasos sanguíneos, reducir los coágulos sanguíneos, mejorar el flujo sanguíneo o incluso estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos (un enfoque experimental más reciente para la enfermedad).

La compresión regular y frecuente de los brazos, las piernas y otras extremidades afectadas para mejorar el flujo sanguíneo también puede ser parte del plan de tratamiento.

Resumen

La enfermedad de Buerger es una forma rara de vasculitis que ocurre principalmente en fumadores empedernidos. La enfermedad causa inflamación y coágulos de sangre en los vasos sanguíneos, lo que corta el flujo de sangre a las extremidades. Dejar de fumar es la única manera de evitar que la enfermedad progrese a gangrena. Aquellos que no se detienen pueden eventualmente necesitar que se les amputen las partes del cuerpo afectadas por la gangrena.

Una palabra de MEDSALUD

Ser diagnosticado con la enfermedad de Buerger puede ser aterrador, pero los pacientes deben sentirse cómodos con el hecho de que dejar de fumar y otros productos de tabaco tiene enormes tasas de éxito para detener la enfermedad. Entre las otras razones de salud para dejar de fumar de inmediato, evitar los síntomas y los efectos secundarios de la enfermedad de Buerger debe ser una prioridad para aquellos que están pensando en dejar de fumar y vivir un estilo de vida más saludable.

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