En agosto pasado, cuando las universidades comenzaron tentativamente a permitir que los estudiantes regresaran al campus, Kim* recibió un correo electrónico de la Universidad de Pensilvania, donde cursa su segundo año. En medio de un aumento en los casos de coronavirus en todo el estado y especialmente en Filadelfia, la ciudad donde se encuentra UPenn, la universidad dijo que no tenía la capacidad de prueba necesaria para permitir que los estudiantes estuvieran en el campus.

Kim, junto con muchos otros estudiantes, regresó a Filadelfia para vivir fuera del campus durante el año. Estos estudiantes completaron un registro de síntomas todos los días, pero no se requería ninguna prueba a menos que informaran síntomas. No fue hasta el comienzo del semestre de primavera que los estudiantes pudieron regresar al campus y la escuela comenzó a administrar pruebas de saliva dos veces por semana.

«Ahora, definitivamente es como si estuviéramos en su radar: nos hacemos pruebas regularmente y hacemos un seguimiento», le dice Kim a MEDSALUD. “Probablemente fue una pequeña curva de aprendizaje aquí, pero supongo que probablemente estuvo en todas partes”.

UPenn es una de las muchas escuelas que ha tenido que ajustar sus pruebas y otras medidas de respuesta al COVID-19 desde la primavera pasada. Hasta el 11 de diciembre, había más de 397 000 casos en más de 1800 campus universitarios. Eso es un aumento de 75,000 casos desde principios de noviembre.

Lo que esto significa para ti

Si es un estudiante universitario que vive o visita el campus, puede esperar pruebas regulares de COVID-19 y rastreo de contactos. Ahora que muchas universidades han adoptado sistemas de pruebas regulares, las vacunas contra el COVID-19 serán el próximo obstáculo.

Prueba de la población estudiantil

Mikaela Burkgren dejó su trabajo como instructora de snowboard en Utah para irse a su casa en Nueva York poco antes de que los estados comenzaran a imponer confinamientos la primavera pasada. Después de perder a un amigo y compañero snowboarder por el COVID-19, quería encontrar una manera de ayudar a las personas a superar la pandemia. Entonces, solicitó trabajo para el sistema de pruebas de la Universidad de Cornell.

“Cuando estaba haciendo las pruebas, la gente me agradecía o nos agradecía por hacer esto para permitirles venir a la escuela y ser normales”, dice Burkgren. “Fue como exponerme lo suficiente para ayudar a garantizar que estas personas puedan obtener una educación, porque sé lo importante que es eso”.

Burkgren dice que cuando comenzó en agosto, se encontró con estudiantes que luchaban por navegar el sistema de citas para exámenes de la universidad. Para complicar las cosas, no había suficientes sitios de prueba para acomodar a los estudiantes que requerían la prueba todos los días.

“No tenían suficientes sitios de prueba abiertos, por lo que había filas realmente largas, como si esperara una hora o tal vez más”, dice Burkgren.

Poco después, dice, la escuela abrió varios sitios de prueba más para ayudar a las personas a acceder a las pruebas más rápido. “Casi no hay líneas cuando pasas ahora”, dice Burkgren.

En los meses transcurridos desde el comienzo de este año académico, muchos administradores escolares y sistemas de salud se han centrado en desarrollar planes de prueba más efectivos. anita barkin, copresidente del Grupo de trabajo COVID-19 en la American College Health Association, dice que las pruebas junto con otras medidas de seguridad son clave. Sin estrategias de prueba efectivas, las universidades corren el riesgo de perder nuevos casos, lo que podría provocar brotes y dejar a algunos estudiantes infectados sin saber que deben aislarse.

“Una de las principales lecciones aprendidas fue que las estrategias de prueba sólidas realmente ayudaron a las escuelas a tener una medida de éxito con respecto a la contención de brotes en el campus”, dice Barkin a MEDSALUD.

Barkin dice que el programa ideal incluye evaluar a los estudiantes dos veces por semana, con un tiempo de respuesta de menos de 24 a 48 horas. El uso de un enfoque de múltiples capas también es clave para mantener bajas las infecciones de manera constante, según las recomendaciones de los CDC. Esto significa exigir a los estudiantes que se pongan en cuarentena o proporcionen un resultado negativo de la prueba de COVID-19 al regresar al campus, ofrecer pruebas y rastreo de contactos para estudiantes con síntomas o exposición conocida, y usar pruebas de vigilancia continua para personas sin síntomas.

Capacidad para construir

Para las escuelas con laboratorios establecidos en el campus antes de la pandemia, existía cierta capacidad para las pruebas a gran escala que necesitaban. Algunas escuelas dedicaron recursos para construir laboratorios nuevos o adicionales en el campus. Otros optaron por enviar muestras de prueba a laboratorios comerciales operados a través de empresas como Quest Diagnostics, LabCorp y Broad Institute.

Los centros de salud para estudiantes envían muestras una o dos veces al día y los resultados se transmiten a la escuela, a menudo de forma electrónica. Barkin dice que muchas escuelas tienen relaciones preexistentes con laboratorios comerciales para analizar otros tipos de muestras de salud, pero el volumen de pruebas aumentó drásticamente.

“Lo que fue diferente fue el volumen del trabajo de laboratorio”, dice Burkin. “Si está evaluando a estudiantes sintomáticos, estudiantes que informan que han tenido un contacto positivo, y también está realizando pruebas de vigilancia, eso aumenta considerablemente el volumen de lo que tradicionalmente enviaba a un laboratorio antes de una pandemia. ”

En una encuesta de 500 colegios y universidades de agosto, solo el 27% de las escuelas planeaba evaluar a los estudiantes al regresar al campus y el 20% dijo que evaluaría a su comunidad «regularmente hasta cierto punto», según el estudio preliminar. Además, aquellas escuelas con dotaciones más grandes y clasificaciones académicas más altas tenían más probabilidades de planificar la prueba, en comparación con las escuelas con clasificaciones más bajas y menos recursos.

Barkin dice que muchos las escuelas que no utilizaron medidas de evaluación de vigilancia en el otoño las han adoptado para el período de primavera.

Mantener a los estudiantes bajo control

Las pruebas pueden dar a las escuelas y a los funcionarios de salud una idea de las tasas de infección, pero deben combinarse con otras medidas de respuesta. Por ejemplo, en la Universidad de Illinois, todos los estudiantes del campus han sido probado dos veces por semana con una prueba rápida de saliva desde que el campus reabrió sus puertas en el otoño.

En los primeros días del semestre, la tasa de positividad se disparó al 3 % después de que la escuela detectara 320 casos nuevos en un día. Los administradores respondieron cerrando el campus durante dos semanas e instruyendo a los estudiantes que abandonaran el campus solo para actividades esenciales como ir a clase, comprar comestibles y hacerse la prueba. La tasa de positividad cayó rápidamente y se ha mantenido en menos del 1% desde septiembre.

Kim dice que justo antes del Super Bowl, UPenn vio un aumento en los casos de coronavirus. La universidad envió a los estudiantes un correo electrónico advirtiendo que no asistieran a reuniones y fiestas.

“Eso fue muy claro, decir que tenemos que controlarnos o de lo contrario habrá consecuencias reales”, dice ella.

Sin embargo, en general, dice que está contenta de tener una sensación de control sobre su nivel de exposición, especialmente porque no vive en el campus, donde podría haber interactuado con más personas.

“Considerando todas las cosas, para alguien que vive en medio de una gran ciudad, realmente me siento bastante seguro, lo que creo que es bueno”, dice Kim. “Y creo que eso tiene mucho que ver con mis elecciones personales. Espero que los estudiantes en el campus sientan lo mismo”.

Aprendizaje a través de la experiencia

Barkin dice que ha visto a personas de todos los niveles de educación universitaria y liderazgo en salud compartir sus estrategias y conocimientos con otros. Especialmente para las escuelas con un acceso relativamente limitado a los recursos, el diseño de soluciones para pruebas, viviendas de aislamiento y más puede representar un desafío.

“Esta ha sido una oportunidad para que todos nosotros en nuestras diferentes áreas de especialización compartamos información para que todos avancemos hacia el objetivo común de poder brindar una excelente experiencia a los estudiantes universitarios”, dice Barkin.

A medida que las universidades miran hacia el resto del período de primavera y el próximo año escolar, el mayor desafío puede ser mediar en la administración de vacunas.

Barkin dice que una vacuna de dosis única, como una candidata de Johnson y Johnson que está siendo revisada por la Administración de Alimentos y Medicamentos para su autorización, sería ideal para las universidades que, de otro modo, podrían tener dificultades para administrar dos dosis de la vacuna a cada estudiante antes del final del año académico.

*Para respetar su privacidad, se ha omitido el apellido de Kim.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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