Un nuevo dispositivo desarrollado en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio (UT Health San Antonio) quiere ser la cura para el hipo que ha estado buscando. En lugar de confiar en consejos, trucos y trucos anecdóticos, el dispositivo con forma de pajilla es una forma comprobada de detener los espasmos.

El equipo de investigación, que incluía a un estudiante de medicina, creó su cura para el hipo que se basa en una técnica llamada succión forzada que le indica al diafragma que se contraiga y, en última instancia, detiene los espasmos. El equipo llamó al proceso «herramienta de deglución y succión inspiratoria forzada (FISST)» y nombró al dispositivo que crearon usando HiccAway.

Para probar el dispositivo, los investigadores dieron HiccAway a 249 adultos que dijeron que tenían hipo con frecuencia. Los participantes autoinformaron sobre su experiencia con HiccAway a los investigadores. Los resultados iniciales, que se publicaron en Red JAMA Abierta, mostró que el dispositivo tiene una efectividad de alrededor del 90 % para curar el hipo y que a los participantes les resultó fácil de usar.

¿Qué es el hipo?

El hipo son contracciones involuntarias y repetitivas del diafragma que provocan espasmos rítmicos que, a su vez, aumentan la entrada de aire. Sin embargo, esa entrada de aire se ve interrumpida por el cierre de la epiglotis que es lo que produce el sonido “hic” que comúnmente se asocia con el hipo.

¿Por qué tenemos hipo?

Los investigadores se han esforzado por encontrar la causa y la función exactas del hipo, pero se han sugerido muchas teorías, muchas de las cuales comienzan antes del nacimiento. Por ejemplo, algunos han sugerido que el hipo evita que el feto trague líquido amniótico en el útero o que el hipo ayuda al feto a prepararse para respirar por sí solo después del nacimiento.

Ali Seifi, MDautor del estudio y profesor asociado de neurocirugía en la Facultad de Medicina Joe R. y Teresa Lozano Long de UT Health San Antonio, le dice a MEDSALUD que la investigación sobre el hipo ha sido limitada y no concluyente.

“La mayor parte de la investigación (sobre el hipo) tuvo dificultades para encontrar la causa exacta del hipo e incluso hasta ahora, la fisiopatología y el mecanismo exactos del hipo son principalmente una teoría y no muy claros”, dice Seifi. “Ha habido otros intentos en el pasado sin mucho éxito y parece que este (investigación FISST) es probablemente uno de los primeros estudios positivos”.

Hipo crónico

El hipo persistente son espasmos continuos que duran más de dos días. Un caso de hipo crónico puede durar meses. El «Libro Guinness de los Récords Mundiales» informa que un hombre llamado Charles Osborne tuvo hipo durante 68 años (todavía tiene el récord).

Osborne creía que su hipo comenzó después de que una caída dañara un pequeño vaso sanguíneo en su cerebro. Nunca encontró un remedio casero o un truco que pudiera detenerlos de manera efectiva, aunque cesaron espontáneamente alrededor de un año antes de que él muriera.

Si bien el historial de Osborne es un caso atípico, se ha demostrado que muchas afecciones médicas y medicamentos aumentan el riesgo de desarrollar hipo continuo, lo que puede ser angustiante y perturbador.

¿Qué causa el hipo?

Incluso si no está claro por qué tenemos hipo, hay muchas maneras de desencadenarlo. Todo, desde las condiciones de salud hasta los medicamentos e incluso los cambios en el entorno, pueden provocar hipo. Algunos culpables comunes del hipo incluyen:

  • Comer una comida grande
  • comer demasiado rápido
  • Beber bebidas carbonatadas o alcohol
  • Estrés, sentirse emocionado o nervioso
  • Masticar chicle o chupar caramelos duros
  • Irritación de la epiglotis (reflujo ácido)
  • Cambios drásticos de temperatura
  • Irritación de los nervios vago o frénico

Condiciones de salud

Las condiciones médicas que involucran a casi todos los sistemas del cuerpo se han asociado con hipo crónico como efecto secundario secundario. Algunas de las condiciones más comunes relacionadas con el hipo incluyen:

  • Reflujo ácido
  • Cánceres
  • Antecedentes de obstrucción de la arteria coronaria o accidente cerebrovascular
  • Asma, neumonía, bronquitis
  • Úlceras pépticas
  • Obstrucción intestinal
  • Diabetes
  • Sinusitis o infección del oído
  • Daño cerebral
  • Daño en el riñón

Las primeras investigaciones han relacionado el hipo persistente como un síntoma inicial de algunas personas que luego dieron positivo por COVID-19.

medicamentos

Ciertos medicamentos también se han asociado con un mayor riesgo de desarrollar hipo persistente, que incluyen:

  • esteroides
  • Opioides (oxicodona, morfina, codeína)
  • Benzodiacepinas (Xanax, Valium, Ativan)
  • antibióticos
  • medicamento de quimioterapia

¿Cómo funciona HiccAway?

Según Seifi, el dispositivo HiccAway tomó dos años de actualización y mejora antes de que se desarrollara un prototipo funcional. La pequeña herramienta de plástico tiene la forma de una pipa de fumador y el usuario la chupa como lo haría con una pajilla normal, pero con mucho más atracción sexual.

El dispositivo HiccAway es fácil de usar y su diseño duradero está destinado a durar para siempre.

El dispositivo requiere una succión contundente para atraer agua hacia él. Es esa succión y la subsiguiente deglución lo que activa los nervios frénico y vago, que estimulan la contracción del diafragma.

El proceso también cierra la epiglotis (el colgajo en la parte posterior de la garganta que evita que los alimentos ingresen a los pulmones). En conjunto, la secuencia detiene rápidamente los espasmos que provocan el hipo.

Un hipo en cada hogar (y hospital)

“Mi sugerencia es que cada familia pueda [keep] un HiccAway en casa en el botiquín», dice Seifi. «Es duradero y solo necesita uno para la familia. El objetivo es hacerlo lo más simple posible para que esté disponible para el público a un bajo costo”.

Para muchas personas, el hipo es solo un inconveniente menor y ocasional. Sin embargo, algunas personas desarrollan hipo con más frecuencia y durante más tiempo, en cuyo caso el hipo puede interferir con su calidad de vida. Un dispositivo como el HiccAway, que es duradero, fácil de usar y económico, podría ser una solución simple para el problema de hipo persistente de una persona.

Ali Seifi, MD

Mi sugerencia es que cada familia pueda [keep] un HiccAway en casa en el botiquín.

—Ali Seifi, MD

El dispositivo también podría proporcionar un alivio instantáneo a los pacientes hospitalizados con hipo. Seifi, quien trabajó como anestesiólogo durante 20 años, explicó que a veces las personas tienen hipo después de la cirugía. «Solía ​​ver hipo todos los días en la sala de recuperación. En ese momento solíamos medicarlos con Thorazine, un sedante que hace que los pacientes tengan aún más sueño».

Si bien HiccAway promete ayudar con el hipo, aún se necesitan ensayos clínicos aleatorios más específicos de HiccAway. También es demasiado pronto para medir la respuesta del público.

“Dado que esta es la primera vez que un dispositivo con antecedentes médicos está en el mercado, creo que el mercado nos hablará, tendremos que esperar y observar”, dice Seifi.

HiccAway ha sido patentado y actualmente está siendo comercializado por Aim Dynamics de Longmont, Colorado.

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