Ha desarrollado algo de dolor en la rodilla y tiene dificultad para caminar y subir escaleras sin dolor. Visita a su proveedor de atención médica y se realiza una resonancia magnética que muestra un desgarro del menisco de la rodilla. Se recomienda cirugía. Parece razonable, pero ¿es absolutamente necesario? ¿Existen otras alternativas a la cirugía para una rotura de menisco de rodilla?

Investigaciones recientes indican que un curso de fisioterapia puede producir el mismo resultado que una cirugía para un menisco desgarrado en la rodilla.

el menisco

El menisco, o meniscii cuando se habla de ellos en plural, es una pequeña estructura cartilaginosa en la rodilla. Tienes dos en cada rodilla, uno en el lado interno de la articulación y otro en el lado externo. Estos meniscos actúan como amortiguadores en miniatura en la rodilla; ayudan a absorber el impacto a través de la articulación de la rodilla. El menisco también ayuda a permitir que la rodilla se deslice y se deslice correctamente mientras se dobla y se endereza.

A veces, saltar y aterrizar en una posición incómoda o girar sobre la rodilla con el pie plantado en el suelo puede irritar el menisco. El menisco puede deshilacharse o desgarrarse. Ocasionalmente, el desgaste por condiciones degenerativas como la artritis puede causar un desgarro de menisco en la rodilla. Cuando esto sucede, puede resultar en dolor en la rodilla. La articulación de su rodilla también puede hincharse y puede trabarse o trabarse cuando se mueve en ciertas posiciones. Esto puede causar una pérdida significativa de movilidad.

Los síntomas de un desgarro de menisco en la rodilla pueden incluir:

  • Dolor de rodilla
  • hinchazón de la rodilla
  • Bloqueo de la articulación de la rodilla
  • Pérdida del rango de movimiento de la rodilla (ROM)
  • Disminución de la fuerza en los cuádriceps o isquiotibiales y los músculos alrededor de la rodilla
  • Dificultad para levantarse al sentarse, caminar y correr, o subir y bajar escaleras

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte con su proveedor de atención médica de inmediato. Su proveedor de atención médica puede ordenar pruebas especiales para su rodilla y puede recomendarle que vea a un fisioterapeuta para su menisco desgarrado.

Fisioterapia y un menisco roto

Si tiene un menisco desgarrado, su proveedor de atención médica puede derivarlo a fisioterapia. También puede ver a un PT a través del acceso directo sin la remisión de un proveedor de atención médica. Su experiencia con la fisioterapia debe personalizarse para sus necesidades específicas, aunque existen algunos objetivos que son comunes al rehabilitar un desgarro de menisco.

Los objetivos de la fisioterapia para un menisco desgarrado suelen incluir:

  • Mejorar la ROM de la rodilla
  • Mejorar la fuerza de los músculos alrededor de la rodilla
  • Disminuir la hinchazón de la rodilla
  • Disminuir el dolor de rodilla
  • Mejore la movilidad funcional de su rodilla y toda la extremidad inferior
  • Aprenda estrategias para prevenir futuros problemas de rodilla

¿No todos los que tienen un menisco desgarrado necesitan cirugía?

He aquí algo divertido sobre los desgarros de menisco en la rodilla: muchas personas los tienen y no tener dolor. La investigación muestra que muchas personas sin dolor de rodilla y sin pérdida funcional en la rodilla todavía tienen un desgarro de menisco en las imágenes de resonancia magnética. ¿Estos pacientes necesitan cirugía? Probablemente no. Su proveedor de atención médica no realizaría, o no debería, realizar una cirugía en un paciente sin pérdida de función, sin dolor y sin pérdida de fuerza o movimiento.

Las imágenes de la resonancia magnética pueden ser difíciles de ver y, a veces, estas imágenes no cuentan toda la historia. Claro, los resultados de la resonancia magnética pueden ser útiles para guiar su toma de decisiones después de una lesión en la rodilla, pero la resonancia magnética debe ser solo un pequeño componente de su atención. Su examen clínico y el dolor y la función de su rodilla también son variables importantes a tener en cuenta al elegir someterse a una cirugía o no para su menisco desgarrado.

Si tiene un menisco desgarrado, es posible que su rodilla no se mueva correctamente y que esté adolorida e hinchada. Pero estos síntomas pueden ser temporales y pueden mejorar con un ciclo de fisioterapia.

La investigación: fisioterapia vs. Cirugía para un menisco roto

¿Es absolutamente necesaria la cirugía para un menisco desgarrado en la rodilla? Tal vez no, y he aquí por qué: la investigación muestra que el resultado a largo plazo de la cirugía versus la fisioterapia para un desgarro de menisco puede producir el mismo resultado para algunos pacientes.

Un estudio publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra examinó el resultado de un programa de fisioterapia versus cirugía y fisioterapia posoperatoria para personas con osteoartritis (OA) de rodilla con desgarro de menisco. El estudio incluyó a 351 pacientes con artrosis de rodilla y rotura de menisco. Cada paciente fue seleccionado al azar para someterse a una cirugía de menisco de rodilla seguida de rehabilitación o simplemente asistir a fisioterapia sin someterse a una cirugía. La cirugía realizada fue una meniscectomía parcial de rodilla, un procedimiento quirúrgico común utilizado para reparar un menisco desgarrado.

La principal medida de resultados del estudio se calificó en el índice de osteoartritis de la Universidad de Western Ontario y McMasters (WOMAC), una prueba de la función de la rodilla. Las puntuaciones más altas en el WOMAC equivalen a síntomas de rodilla más graves. Las puntuaciones se obtuvieron al inicio del estudio ya los 3, 6 y 12 meses. Esto se hizo para obtener información a largo plazo sobre la función de la rodilla de los pacientes.

Los resultados del estudio muestran que no hubo diferencias significativas en la función de la rodilla 6 meses después de la aleatorización al grupo de cirugía o al grupo de fisioterapia. Ocurrió una muerte en cada grupo: un paciente en el grupo quirúrgico tuvo una embolia pulmonar que fue fatal y un paciente en el grupo PT tuvo un accidente cerebrovascular fatal.

Cabe señalar que el 30 por ciento de los pacientes originalmente asignados al grupo de fisioterapia pasaron al grupo de cirugía, mientras que el 5 por ciento de los que tenían programada una cirugía decidieron pasar al grupo de terapia. Esto es consistente con una atención continua natural: si comienza la fisioterapia por un menisco desgarrado y el dolor de rodilla continúa, siempre puede optar por someterse a una cirugía. Sin embargo, es una calle de sentido único; no se puede deshacer la cirugía de rodilla una vez realizada.

Investigaciones más recientes han mostrado resultados similares. Un análisis de 2018 de 321 pacientes con desgarros de menisco encontró que la PT no es inferior a la cirugía de meniscectomía parcial artroscópica. La mejoría funcional a los 24 meses para la intervención de PT frente a la cirugía de menisco es prácticamente la misma. Las personas que se sometieron a una cirugía de menisco mejoraron ligeramente las puntuaciones de la función de la rodilla, pero también tuvieron un número ligeramente mayor de eventos adversos como resultado de la cirugía.

En pocas palabras: la investigación muestra que puede tener un resultado positivo con la fisioterapia para un menisco desgarrado, y la cirugía aún puede ser beneficiosa si es necesaria una vez que la fisioterapia no ha tenido éxito.

Trabaje con su PT y proveedor de atención médica para tomar la decisión correcta para sus rodillas

Entonces, ¿cómo sabe si necesita cirugía para su menisco desgarrado o si se beneficiará de la fisioterapia? Puede ser una decisión difícil de tomar, por lo que si tiene dolor de rodilla debido a la artrosis y un menisco desgarrado, trabaje en estrecha colaboración con su proveedor de atención médica para tomar la mejor decisión sobre si someterse a una cirugía o no. Puede ser útil comprender que muchas personas con desgarros de menisco tienen un resultado exitoso evitando la cirugía y trabajando con un fisioterapeuta. Si las cosas no progresan adecuadamente con la terapia, siempre puede optar por someterse a una cirugía de rodilla si se lo recomienda su proveedor de atención médica.

¿Cómo sabe cuándo es el momento de detener la fisioterapia y considerar la cirugía? Hay algunos signos y síntomas que pueden indicar la necesidad de una cirugía, entre ellos:

  • Dolor de rodilla persistente que persiste después de 3 a 4 semanas de rehabilitación
  • Pérdida de movilidad de la rodilla que no se restaura con PT
  • Dificultad para caminar, levantarse después de estar sentado o subir escaleras
  • Hinchazón persistente de la rodilla

La mejor manera de saber si necesita cirugía es trabajar en estrecha colaboración con su cirujano y fisioterapeuta para el desgarro del menisco de la rodilla.

El dolor de rodilla debido a la OA y un desgarro de menisco pueden limitar su capacidad para realizar su trabajo diario normal y sus actividades recreativas. Si tiene dolor de rodilla debido a un desgarro de menisco, su proveedor de atención médica puede recomendarle que consulte a un cirujano para su afección, o puede derivarlo a un fisioterapeuta. Las investigaciones muestran que puede recuperar la movilidad normal y sin dolor con fisioterapia y sin necesidad de cirugía. Si el PT no logra ayudarlo a recuperarse, siempre puede optar por seguir el camino quirúrgico para su rodilla.

La fisioterapia debe ser la primera opción a la hora de controlar el dolor y la limitación funcional que puede acompañar a una rotura de menisco de la rodilla. Su terapeuta puede ayudarlo a recuperar el movimiento y la fuerza normales y ayudarlo a regresar a su nivel anterior de actividad.

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