Una mordedura de rata puede ser peligrosa si se convierte en una infección bacteriana, llamada fiebre por mordedura de rata. Si te muerde una rata, tómatelo en serio y trátalo de inmediato.

Si bien las ratas generalmente te temen más a ti que tú a ellas, nunca puedes estar seguro de cómo actuará un animal salvaje. Incluso las ratas mascota pueden morder si están asustadas y pueden albergar los mismos tipos de bacterias en la boca que los roedores salvajes.

Este artículo explica los diferentes tipos de infecciones que pueden ocurrir a partir de una mordedura de rata, cómo tratar la mordedura en el hogar y cuándo llamar a un profesional de la salud.

Inmediatamente después de que una rata muerde: pasos de primeros auxilios

Hay varios pasos que debe tomar inmediatamente después de que usted o alguien más haya sido mordido por una rata:

  1. Si está ayudando a otra persona que ha sido mordida por una rata, practique las precauciones universales y use equipo de protección personal si está disponible.
  2. Controle el sangrado presionando firmemente sobre la herida con una gasa o una toalla de papel limpia. Limpie la herida con jabón y agua tibia, asegurándose de limpiar el interior de la herida. Asegúrate de enjuagar todo el jabón, o causará irritación más tarde.
  3. Cubra la herida con un apósito limpio y seco. Puede poner pomada antibiótica en la herida antes de cubrirla.
  4. Si la lesión está en un dedo, quítese todos los anillos del dedo lesionado en caso de que se hinche.
  5. Intenta atrapar al roedor después de la picadura. De esta forma, un profesional de la salud puede examinarlo posteriormente, si es necesario, para determinar si el animal tiene alguna infección.

Cuándo ver a su médico

Incluso si ha tratado la mordedura en casa, siempre consulte a su proveedor de atención médica después de una mordedura de rata. Es posible que necesite una vacuna contra el tétanos o puntos de sutura. Las heridas en la cara o las manos son motivo de especial preocupación debido al riesgo de cicatrización o pérdida de la función y siempre deben evaluarse.

Mordedura de rata infectada: cómo saberlo

Una mordedura de rata parece una pequeña herida punzante o un pequeño corte. Las mordeduras de rata a menudo conducen a la infección. Los síntomas de la fiebre por mordedura de rata generalmente comienzan dentro de los tres a 10 días posteriores a la mordedura. Si la herida presenta alguno de estos signos en los días posteriores a la mordedura, es posible que esté infectada:

  • Fiebre
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Calor
  • drenaje de pus
  • Dolor o hinchazón en las articulaciones
  • Sarpullido en las manos y los pies (generalmente de dos a cuatro días después de que comienza la fiebre)

Tipos de fiebre por mordedura de rata

La fiebre por mordedura de rata no es común. Sin embargo, es posible que no siempre se identifiquen los casos, ya que las bacterias son difíciles de diagnosticar y, a menudo, la afección responde bien a los antibióticos recetados. Hay entre 20.000 y 40.000 mordeduras de ratas en los Estados Unidos cada año; el riesgo de desarrollar fiebre por mordedura de rata se estima en alrededor del 10%.

Acariciar o manipular una rata infectada puede transmitir la bacteria incluso si no te muerden. Las personas también pueden contraer RBF al comer alimentos o beber agua contaminada con heces de rata. Si las ratas pueden ingresar a su hogar, es posible que muerdan a las personas mientras duermen.

Las dos bacterias responsables de la fiebre por mordedura de rata son:

  • Streptobacillus moniliformis o S. moniliformis (más común en los Estados Unidos)
  • Spirillum menos o S menos (más común en Asia)

Los signos y síntomas de infección de cada bacteria son ligeramente diferentes. Afortunadamente, la fiebre por mordedura de rata se puede tratar eficazmente con un antibiótico. Sin embargo, si no se trata, la fiebre por mordedura de rata puede ser potencialmente fatal.

Fiebre por mordedura de rata Streptobacillus

Esté atento a los siguientes síntomas y busque atención médica de inmediato si experimenta alguno de ellos:

  • Fiebre
  • dolores de cabeza
  • vómitos
  • Dolor en la espalda y las articulaciones
  • Erupción en las manos y los pies, generalmente acompañada de una o más articulaciones inflamadas

Los síntomas de la fiebre por mordedura de rata generalmente aparecen de tres a 10 días después de la exposición o la mordedura, pero pueden ocurrir hasta tres semanas después. Una erupción suele aparecer de dos a cuatro días después de la fiebre.

Solo porque la mordedura o el rasguño parecen estar mejorando, no asumas que estás libre. La infección aún puede estar en su cuerpo. De hecho, es posible que no tenga fiebre hasta que la herida haya sanado.

Complicaciones de S. moniliformis Las infecciones incluyen la formación de bolsas de líquido infectado, llamadas abscesos, en el abdomen o en otras partes del cuerpo. La infección también puede provocar hepatitis en el hígado, meningitisneumonía y un trastorno renal conocido como nefritis.

Aproximadamente el 10% de las personas que desarrollan S. moniliformis morir de la infección.

Fiebre por mordedura de rata Spirillum

Síntomas de S menos El RBF generalmente aparece de una a tres semanas después de haber estado expuesto a un roedor infectado. Son más variables que Streptobacillus RBF, pero pueden incluir:

  • Fiebre, que puede desaparecer y volver
  • Irritación y una posible úlcera en la herida de la mordedura.
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Hinchazón alrededor del sitio de la herida
  • Una erupción púrpura o rojiza

Sin tratamiento, S menos RBF puede ser fatal ya que la infección se propaga al corazón, cerebro, pulmones u otros órganos internos.

Mordeduras de rata y riesgo de rabia

Las ratas no son una fuente importante de infección de rabia. De hecho, es muy raro que los humanos contraigan la rabia de cualquier roedor. Las mordeduras de murciélagos son la fuente más común de rabia. Los mapaches, los zorrillos y los zorros también pueden transmitir la enfermedad.

Fiebre de Haverhill

Otra forma de fiebre por mordedura de rata es la fiebre de Haverhill. Puede contraer este tipo de infección si consume alimentos o líquidos que han sido contaminados por bacterias de una rata. Los síntomas pueden incluir vómitos intensos y dolor de garganta.

Tratamiento con antibióticos para la fiebre por mordedura de rata

La fiebre por mordedura de rata siempre debe ser tratada por un médico. Si no se trata, la fiebre por mordedura de rata puede causar complicaciones graves que podrían causar la muerte. Su médico le recetará antibióticos, que generalmente incluyen:

  • amoxicilina
  • Penicilina
  • Eritromicina
  • doxiciclina

Los pacientes con formas graves de fiebre por mordedura de rata que afectan al corazón pueden recibir penicilina en dosis altas y antibióticos estreptomicina o gentamicina.

Resumen

La fiebre por mordedura de rata es una infección grave que a menudo es dañina para los humanos. S. moniliformis bacteria que se encuentra en las ratas americanas se asocia con sarpullido y síntomas similares a los de la gripe. S menos Las bacterias que se encuentran en las ratas asiáticas pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos e irritación alrededor de la herida. Ambos tipos de bacterias causan una infección que puede ser mortal si no se trata.

Afortunadamente, la condición se puede curar con antibióticos. Evitar la interacción con ratas siempre que sea posible es la mejor prevención, pero si te muerden, arañan o incluso te expones a una rata, comunícate con un profesional de la salud de inmediato.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede contraer la fiebre por mordedura de rata de un ratón?

    Sí, es posible contraer la fiebre por mordedura de rata de un ratón. Otros roedores pueden portar la bacteria de la fiebre por mordedura de rata, incluidos los ratones, las ardillas, los jerbos y los conejillos de Indias. Si lo muerde un ratón u otro roedor, asegúrese de limpiar la herida y comuníquese con su proveedor de atención médica.

  • ¿Pueden los ratones portar la rabia?

    Los ratones pueden transmitir la rabia, pero es extremadamente raro. Hay muy pocos casos documentados de ratones infectados con rabia. Además, se desconoce si pueden transmitirlo a los humanos. Lo mismo ocurre con los hámsters, los conejillos de Indias, las ardillas listadas, las ratas, los conejos y las liebres. Para estar seguro, puede valer la pena ponerse en contacto con su proveedor de atención médica si lo muerde un roedor o un animal salvaje.

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