La mayoría de las personas mayores de 65 años tienen hipertensión (presión arterial alta), que es un factor de riesgo importante de accidente cerebrovascular, enfermedad de las arterias coronarias (CAD), insuficiencia cardíaca y enfermedad renal.

Es importante que las personas con hipertensión reciban un tratamiento eficaz, independientemente de su edad.

Sin embargo, muchas personas mayores enfrentan dos desafíos especiales para lograr un control adecuado de la presión arterial. Primero, las personas mayores tienen más probabilidades de tener una forma de presión arterial alta llamada hipertensión sistólica, que puede presentar desafíos terapéuticos. En segundo lugar, las personas mayores suelen tener dificultades para tolerar la terapia antihipertensiva.

Hipertensión sistólica en el anciano

Muchas personas mayores con hipertensión principalmente tienen elevaciones en su presión arterial sistólica, mientras que su presión diastólica permanece normal o casi normal. Esto se debe a que, a medida que envejecemos, nuestros vasos sanguíneos se «endurecen», por lo que la presión arterial sistólica (la presión en las arterias mientras late el músculo cardíaco) aumenta. Una presión arterial sistólica de 120 mm Hg se considera el límite superior normal.

Además, en personas mayores de 65 años, una presión arterial sistólica alta aumenta el riesgo cardiovascular más que una presión arterial diastólica alta. (Lo contrario es cierto en las personas más jóvenes). De hecho, la hipertensión sistólica duplica con creces el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Por eso es importante tratar la hipertensión sistólica.

Pero el tratamiento de la hipertensión sistólica puede presentar un problema especial: a saber, al reducir la presión arterial sistólica, es importante no reducir demasiado la presión arterial diastólica al mismo tiempo. Esto se debe a que en las personas mayores con CAD, la reducción de la presión diastólica por debajo de 60 o 65 mm Hg se ha asociado con una aumentar en infartos y accidentes cerebrovasculares.

Entonces, si usted es una persona mayor con hipertensión sistólica, el truco es reducir su presión sistólica por debajo de 120 mm Hg, o lo más cerca posible de 120 mm Hg, mientras mantiene su presión diastólica por encima de 60 o 65 mm Hg y evita efectos secundarios de la terapia.

Terapia de hipertensión en personas mayores

Al igual que con cualquier otra persona con hipertensión, el primer paso para tratar la presión arterial alta en las personas mayores es instituir cambios en el estilo de vida que puedan reducir su presión arterial, incluida la pérdida de peso, la restricción de sal, el ejercicio y dejar de fumar.

Si su presión arterial permanece elevada después de uno o dos meses de modificar su estilo de vida, su proveedor de atención médica probablemente le recomendará una terapia con medicamentos.

En las personas mayores, el uso seguro de medicamentos antihipertensivos puede ser complicado. No solo se debe tener cuidado para evitar reducir demasiado la presión diastólica, sino que algunas personas mayores, particularmente aquellas que tienen principalmente hipertensión sistólica, pueden desarrollar hipotensión ortostática (una caída de la presión arterial al ponerse de pie) con algunos medicamentos para la presión arterial. La hipotensión posprandial (una caída de la presión arterial inmediatamente después de comer) también se puede observar en personas mayores que toman medicamentos para la hipertensión. La hipotensión, cualquiera que sea la causa, puede provocar desmayos y caídas, y debe evitarse.

Así que el nombre del juego es ir despacio para evitar efectos secundarios. Al iniciar la medicación para la presión arterial en personas mayores, se debe usar un solo fármaco y se debe comenzar con una dosis baja, a menudo, en una dosis que es aproximadamente la mitad de la dosis que se podría usar en una persona más joven.

El tratamiento suele comenzar con un diurético tiazídico, un bloqueador de los canales de calcio de acción prolongada o un inhibidor de la ECA. Si el medicamento se tolera sin efectos secundarios, la dosis puede aumentarse después de algunas semanas si es necesario. Si la dosis más alta aún no logra un buen control de la presión arterial, la mayoría de los proveedores de atención médica cambiarán a un medicamento diferente, en lugar de agregar un segundo medicamento. La terapia con medicamentos combinados en personas mayores con hipertensión sistólica generalmente se usa solo cuando varios intentos de terapia con un solo medicamento demuestran ser inadecuados.

Después de cualquier cambio en la terapia (aumento de la dosis de un medicamento, cambio a un medicamento diferente o adición de un segundo medicamento), su proveedor de atención médica debe verificar cuidadosamente si hay hipotensión ortostática. Esto se hace midiendo su presión arterial mientras está acostado y luego mientras está de pie, mientras busca una caída significativa en la presión. También es importante informar siempre a su proveedor de atención médica sobre cualquier mareo que pueda experimentar al ponerse de pie o después de comer.

El objetivo es reducir gradualmente la presión arterial a los niveles deseados, durante semanas o meses (en lugar de días) mientras se cuida durante este tiempo para evitar bajar demasiado la presión arterial. Lograr este objetivo a menudo requiere numerosos ensayos con uno o más medicamentos y varios ajustes de dosis.

Una palabra de MEDSALUD

Si usted es una persona mayor, es muy probable que tenga hipertensión. Si bien la hipertensión es un problema importante, y si bien su tratamiento puede presentar desafíos, aún es cierto que con cuidado y paciencia (tanto de su parte como de su proveedor de atención médica), existe una excelente posibilidad de que su hipertensión se controle sin cualquier efecto secundario problemático, y su riesgo de problemas cardiovasculares graves se reducirá considerablemente.

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