La articulación de la muñeca es la unión de los dos huesos del antebrazo (el radio y el cúbito) y el grupo de 8 huesos pequeños en la base de la mano (los huesos del carpo). Al igual que otras articulaciones del cuerpo, la muñeca puede desarrollar artritis, lo que provoca dolor e inflamación en las articulaciones. Diferentes tipos de artritis pueden afectar la articulación de la muñeca, incluida la osteoartritis y la artritis reumatoide.

El tratamiento de la artritis de la muñeca generalmente comienza con tratamientos simples y, cuando estos no brindan alivio, puede haber opciones quirúrgicas. Afortunadamente, a diferencia de las caderas y las rodillas, no caminamos con las manos, por lo que muchas personas aprenden a controlar adecuadamente los síntomas de la artritis de la muñeca sin una cirugía mayor. En algunos pacientes, sin embargo, los síntomas de la artritis se vuelven incapacitantes y, en última instancia, puede ser necesaria la cirugía.

Tratamientos No Quirúrgicos

El tratamiento de la artritis casi siempre comienza con algunos pasos simples. Para las personas con artritis de muñeca, los tratamientos comunes incluyen la aplicación de hielo o calor, medicamentos orales e inyecciones de cortisona. Las férulas y aparatos ortopédicos para la muñeca suelen ser muy útiles para el tratamiento de la artritis de la muñeca; La fisioterapia también puede aliviar los síntomas dolorosos.

En la mayoría de los casos, los síntomas de la artritis de la muñeca se pueden controlar con estos pasos de tratamiento no quirúrgicos. A diferencia de la artritis de cadera y rodilla, en la que caminamos sobre las extremidades inferiores causando dolor y discapacidad, la artritis de las extremidades superiores a menudo se puede controlar con tratamientos no quirúrgicos.

Al cambiar la forma en que realizamos las actividades y probar algunos de estos tratamientos simples y no invasivos, la mayoría de las personas pueden controlar la artritis de la muñeca sin tener que someterse a un procedimiento quirúrgico. Sin embargo, cuando estos tratamientos no quirúrgicos no logran aliviar adecuadamente los síntomas, existen otras opciones de tratamiento.

Cirugía de fusión de muñeca

Una fusión de muñeca es una opción común para el tratamiento de la artritis severa de la muñeca. En algunos casos, cuando la artritis se limita a un área pequeña de la articulación, puede existir la posibilidad de realizar una fusión entre solo algunos de los pequeños huesos de la muñeca, lo que se denomina «fusión limitada». Por ejemplo, una «fusión de cuatro esquinas» es un procedimiento quirúrgico que se realiza cuando la artritis se limita a los huesos pequeños de la muñeca, generalmente como resultado de una fractura anterior o un traumatismo en la articulación.

En las personas con artritis más generalizada de la muñeca, especialmente cuando la artritis afecta los extremos de los huesos del antebrazo, la opción se convierte en una fusión total de la muñeca. En este caso, se insertan una placa grande y tornillos de metal a lo largo de la articulación de la muñeca. La muñeca nunca volverá a doblarse, pero en personas con artritis severa, el objetivo principal es aliviar el dolor. Una fusión de muñeca por lo general proporciona una articulación fuerte y sin dolor para permitir la reanudación de la mayoría de las actividades.

Reemplazo de muñeca

Se puede reemplazar una articulación de la muñeca, de manera similar a como se realiza un reemplazo de rodilla o de cadera: la articulación se reemplaza con implantes de metal y plástico que permiten el movimiento de la articulación entre la mano y el antebrazo.

La ventaja de un reemplazo de muñeca es que, a diferencia de una fusión, los pacientes a los que se les reemplazó una articulación podrán mover la muñeca. La desventaja es que generalmente no es un buen procedimiento para pacientes jóvenes y activos, ya que los implantes no están diseñados para soportar fuerzas significativas. Además, la cirugía de reemplazo de muñeca es relativamente poco común, por lo que, a diferencia de los reemplazos de cadera y rodilla, hay pocos cirujanos que realicen este complejo procedimiento.

Carpectomía

Una carpectomía es un procedimiento quirúrgico para extirpar los pequeños huesos de la articulación de la muñeca. El tipo más común de carpectomía es la extirpación del pequeño hueso en la base del pulgar, llamado trapecio, para personas con artritis en la base del pulgar.

Cuando la artritis está más extendida en la muñeca, una cirugía llamada carpectomía de fila proximal (o PRC, por sus siglas en inglés) extirpa tres de los pequeños huesos de la muñeca para extirpar las articulaciones desgastadas de la muñeca. La carpectomía de la fila proximal puede ser una opción para las personas que necesitan la movilidad de la muñeca y, por lo tanto, no desean una fusión, pero son demasiado activas para tener un reemplazo.

Además, una carpectomía puede ser una mejor opción para las personas que no son buenas candidatas para la fusión, como los fumadores que tienen una alta probabilidad de complicaciones, como falta de unión, con la cirugía de fusión.

Resultados después de la cirugía

Los resultados del tratamiento de la artritis de la muñeca con cirugía dependen principalmente de encontrar el mejor tratamiento quirúrgico para cada paciente. No todas estas opciones quirúrgicas son apropiadas para todas las personas con artritis de muñeca, por lo que es importante que lo evalúe un médico con experiencia en cada una de estas técnicas.

En los pacientes que se someten a una cirugía para la artritis de la muñeca, la mayoría encontrará un alivio parcial o total del dolor. Si bien la función no es normal después de la cirugía de artritis de muñeca, a menudo es mejor que la que experimentaba el paciente antes de la cirugía. La movilidad de la muñeca es variable, dependiendo de la opción quirúrgica elegida.

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