Es normal que los nuevos padres se preocupen por la salud y el bienestar de su bebé. Sin embargo, si estos pensamientos se vuelven intrusivos (no deseados e involuntarios) y comienzan a afectar su funcionamiento, es posible que padezca un trastorno obsesivo-compulsivo posparto (pOCD, por sus siglas en inglés).

En alrededor del 2,5 % de las mujeres y algunos hombres, los síntomas del TOC pueden empeorar durante el embarazo o el parto. Cuando esto sucede, se llama TOC posparto o TOC perinatal. Afortunadamente, los tratamientos como la terapia cognitiva conductual pueden ayudar.

Este artículo analiza el TOC posparto, incluidos los síntomas del TOC, los tratamientos y cómo ayudar a un ser querido con esta afección.

¿Qué es el TOC posparto?

El TOC posparto es un trastorno obsesivo-compulsivo que surge un año después de que una persona da a luz. Los síntomas del TOC también pueden surgir durante el embarazo. Esto se conoce como TOC perinatal. Estas condiciones se tratan de manera similar y se conocen colectivamente como pOCD.

Al igual que el TOC, el pOCD se caracteriza por estos dos conjuntos de síntomas:

  • Las obsesiones son pensamientos, impulsos o creencias intrusivas que causan angustia.
  • Las compulsiones son acciones y rituales realizados para tratar de controlar, prevenir o evitar las obsesiones.

Ejemplos de TOC posparto

Comprender los síntomas del TOC posparto puede ayudarte a identificar si tú o un ser querido están lidiando con pOCD. Así es como podrían verse los síntomas.

pensamientos obsesivos

Las obsesiones pueden incluir:

  • Miedo de dañar accidentalmente a su bebé
  • Preocupación u obsesión de que alguien más haya dañado al bebé
  • Pensamientos intrusivos sobre la muerte del bebé.
  • Pensamientos intrusivos acerca de sacudir, ahogar o lastimar al bebé, aun cuando esto le horrorice
  • Preocupación de que el bebé se enferme
  • Miedo de poner al bebé en un lugar peligroso o de olvidar al bebé
  • Preocupación por el SIDS (síndrome de muerte súbita del lactante, la muerte inexplicable de un bebé aparentemente sano durante el sueño)

Aunque los pensamientos obsesivos pueden ser perturbadores, las investigaciones muestran que son normales y que es muy poco probable que las madres con pOCD dañen a sus bebés.

Compulsiones

Para lidiar con las obsesiones, las personas con pOCD desarrollan compulsiones. Estos pueden incluir:

  • Controlar al bebé en exceso
  • Insistir en que otro adulto esté presente cuando estás con el bebé.
  • No permitir que otros vigilen o sostenga al bebé
  • Evitar actividades como bañarse, subir al bebé por las escaleras o salir de casa
  • Lavado de manos y desinfección en exceso.
  • No dormir por miedo a que le pase algo al bebé

Otros síntomas del TOC posparto

Si bien la obsesión y las compulsiones son los principales conjuntos de síntomas del TOC, pueden provocar otros síntomas. Puedes:

  • Sentirse deprimido
  • Cuestiona tu capacidad de ser padre
  • Esconde tus síntomas por miedo a que alguien te aleje del bebé
  • Tiene problemas para cuidar o vincularse con su bebé
  • Experimentar angustia en otras relaciones, como con su cónyuge.

TOC posparto versus ansiedad posparto

Los trastornos del estado de ánimo posparto y perinatales pueden ser difíciles de diferenciar porque hay mucha superposición con afecciones como la ansiedad posparto, la depresión y el TOC. Debido a esto, la comunidad médica piensa que es probable que el pOCD esté infradiagnosticado.

El TOC posparto se diferencia de la ansiedad posparto porque presenta tanto obsesiones como compulsiones. Aún así, el TOC puede causar ansiedad y la ansiedad puede alimentar el TOC. Es posible tener más de un trastorno del estado de ánimo posparto a la vez.

Siempre que experimente síntomas de un trastorno del estado de ánimo en el período posparto o perinatal, es mejor hablar con un profesional de la salud experimentado que pueda brindarle un diagnóstico preciso.

Causas y factores de riesgo

Los proveedores de atención médica no saben qué causa los trastornos del estado de ánimo posparto y perinatales, incluido el TOC posparto. Se cree que los cambios hormonales y la falta de sueño juegan un papel. El TOC posparto es más común en los padres que dan a luz, pero las parejas que no dieron a luz también pueden experimentar TOCp.

Las personas a las que previamente se les ha diagnosticado un trastorno del estado de ánimo tienen un mayor riesgo de desarrollar pOCD. Entre el 25% y el 75% de las personas con TOC tendrán una recurrencia después de dar a luz.

Además, el pOCD también ocurre junto con otros trastornos del estado de ánimo. Más del 70% de las personas con pOCD también experimentan depresión y más del 27% también experimentan un trastorno de ansiedad. Si está recibiendo tratamiento para la depresión o la ansiedad posparto, pero aún experimenta síntomas de TOC, hable con su proveedor de atención médica acerca de si también podría tener TOC posparto.

Tratamiento para el TOC posparto

El tratamiento para el pOCD es similar al tratamiento para el TOC. La terapia cognitiva conductual (TCC) es el tratamiento de primera línea para el TOC posparto. Durante las sesiones de TCC, aprenderá que los pensamientos intrusivos son normales y no peligrosos. Esto le permite cambiar la forma en que interpreta sus pensamientos y eventualmente cambiar o eliminar sus comportamientos compulsivos.

Además, los medicamentos conocidos como inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden ayudar a controlar los síntomas del TOC. Estos son seguros para la mayoría de las personas embarazadas y lactantes, aunque debe hablar con su proveedor de atención médica sobre sus circunstancias específicas.

Es importante obtener ayuda para el TOC posparto lo antes posible. El TOC posparto a menudo aparece de repente y puede ser grave. Tomar medicamentos y asistir a terapia, incluso con su bebé a cuestas, puede ayudarlo a sentirse saludable nuevamente.

Resumen

El TOC posparto es un trastorno obsesivo-compulsivo que surge o empeora durante el primer año después del parto. También puede surgir durante el embarazo, lo que se conoce como TOC perinatal. La afección se caracteriza por pensamientos intrusivos, como preocuparse por la seguridad del bebé, y compulsiones, como ver dormir al bebé. La terapia y la medicación pueden ayudar a controlar los síntomas.

Una palabra de MEDSALUD

Muchos nuevos padres anticipan que traer un bebé a casa será un momento de gran alegría. Cuando usted o su pareja experimentan trastornos del estado de ánimo posparto como el TOC posparto, puede ser devastador. Recuerde que estas condiciones son complicaciones normales del parto. Pedir ayuda. Hay tratamientos disponibles que harán que se sienta de vuelta a la normalidad en poco tiempo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto dura el TOC posparto?

    Es normal que los nuevos padres experimenten algunos pensamientos obsesivos o intrusivos. Sin embargo, si estos duran más de dos semanas o interfieren con su capacidad para cuidar a su bebé, se consideran TOC posparto. No está claro cuánto dura el TOC posparto, pero es importante recibir tratamiento lo antes posible.

  • ¿El TOC posparto está relacionado con la depresión posparto?

    Sí, el TOC posparto está relacionado con la depresión posparto. Estas dos condiciones pueden coexistir y empeorarse mutuamente. Si está lidiando con un trastorno del estado de ánimo posparto, hable con su proveedor de atención médica sobre todos sus síntomas.

  • ¿Cuál es la diferencia entre el TOC posparto y la psicosis posparto?

    El TOC posparto se caracteriza por obsesiones y compulsiones. Es posible que tenga pensamientos intrusivos de violencia, como verse sacudiendo al bebé, pero sabe que están mal. La psicosis posparto es mucho más rara. Se caracteriza por alucinaciones y delirios, donde realmente crees cosas que son falsas. Por ejemplo, alguien con psicosis posparto podría creer que su bebé está poseído y debe ser dañado.

  • ¿Cómo puede ayudar a un ser querido con TOC posparto?

    La mejor manera de ayudar a un ser querido con TOC posparto es ponerlo en contacto con un profesional de la salud mental con experiencia. Asegurarles que todo estará bien o minimizar sus obsesiones puede empeorar las cosas. Recuerde, el TOC posparto es una condición médica que requiere tratamiento médico.

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