El trastorno bipolar es una condición de salud mental caracterizada por fluctuaciones en el estado de ánimo. Una persona con trastorno bipolar puede experimentar altibajos eufóricos y devastadores. En hasta el 80 % de los casos, el trastorno bipolar puede afectar negativamente al sueño. Incluso puede desencadenarse por problemas de sueño en algunos casos.

Este artículo analiza la conexión entre el trastorno bipolar y varios problemas del sueño, así como la prevención y el tratamiento.

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es un trastorno del estado de ánimo caracterizado por cambios en el estado de ánimo y la energía.

Si bien no se conoce por completo qué causa el trastorno bipolar, las investigaciones muestran que puede haber un componente hereditario. Las personas con antecedentes de trastorno bipolar en su familia tienen una mayor probabilidad de desarrollar la afección.

Otros factores que se han relacionado con la aparición del trastorno bipolar incluyen eventos estresantes de la vida, niveles altos o bajos de sustancias químicas cerebrales como la dopamina, la serotonina y la norepinefrina, y problemas para dormir.

Las personas con trastorno bipolar experimentarán cambios de humor extremos, con períodos denominados manía o hipomanía (una versión más leve de la manía) y estados depresivos.

Durante un episodio hipomaníaco o maníaco, las personas que viven con trastorno bipolar pueden:

  • Siente un sentido inflado de autoestima.
  • hablar en exceso
  • Participar en actividades riesgosas que podrían tener consecuencias dañinas
  • Pérdida de apetito
  • Tener pensamientos acelerados
  • estar irritable
  • Siente una disminución de la necesidad de dormir.

Los estados depresivos pueden incluir:

  • Pérdida de interés en las actividades.
  • Baja energía o letargo
  • Problemas para concentrarse
  • Apetito incrementado
  • dormir demasiado
  • Tiene pensamientos suicidas o pensamientos sobre la muerte.

El vínculo entre el trastorno bipolar y el sueño

Los problemas del sueño son comunes entre las personas que viven con el trastorno bipolar. Las alteraciones en el horario de sueño de una persona pueden afectar su calidad de vida, su funcionamiento diario y el curso de su trastorno bipolar.

Los patrones de sueño juegan un papel importante en el trastorno bipolar. Un estudio que examinó el papel del sueño con el trastorno bipolar identificó que la manía y la hipomanía causan una menor necesidad de dormir y señaló que las personas que experimentan estos estados pueden tener problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido. El mismo estudio denominado hipersomnia como un problema común entre las personas que pasan por un episodio depresivo.

Los problemas con el sueño se atribuyen a problemas con la circadiano Ritmo o ciclo sueño-vigilia. El ritmo circadiano ayuda a regular procesos corporales importantes como la temperatura, las hormonas, el estado de ánimo y el sueño. Cuando el ciclo de sueño y vigilia de una persona no está regulado, puede experimentar una mayor o menor necesidad de dormir, lo que puede afectar el estado de ánimo.

Factores de riesgo para el trastorno bipolar

Los investigadores aún están explorando los factores que aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle un trastorno bipolar. Un estudio de 2018 señaló que aproximadamente el 2,4% de la población experimentará una condición en el espectro del trastorno bipolar en su vida. El mismo estudio proporcionó los siguientes factores de riesgo:

  • Genética (las personas con un familiar de primer grado que padece trastorno bipolar tienen una mayor probabilidad de desarrollar la afección)
  • Eventos traumáticos o abuso durante la niñez
  • Acontecimientos vitales estresantes (p. ej., cambios en el matrimonio, discapacidad o pérdida del trabajo)
  • uso de sustancias

Problemas del sueño relacionados con el trastorno bipolar

Los problemas de sueño pueden ocurrir con cualquier tipo de episodio del estado de ánimo, lo que puede dificultar la regulación del sueño. Varios problemas del sueño están asociados con el trastorno bipolar, incluidas las pesadillas, los problemas para conciliar o mantener el sueño, la apnea del sueño (cuando la respiración se detiene y se reinicia repetidamente durante la noche), la mala calidad del sueño y más.

Insomnio

El insomnio es un trastorno del sueño que puede conducir a peores resultados de salud para las personas con trastorno bipolar.

La falta o incapacidad para dormir es un signo importante de un episodio maníaco inminente. Sin embargo, mientras que la mayoría de las personas asocian el insomnio con la manía, una persona en un estado depresivo puede tener problemas para dormir.

hipersomnia

También conocida como somnolencia excesiva, la hipersomnia es común entre las personas con trastorno bipolar. Un estudio informó que hasta el 78% de las personas con trastorno bipolar experimentan hipersomnia.

Disminución de la necesidad de dormir

La manía y la hipomanía están relacionadas con una menor necesidad de dormir. La falta de sueño también puede desencadenar la manía.

Una necesidad disminuida de sueño también es un criterio diagnóstico para un episodio maníaco en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), el manual de la Asociación Americana de Psiquiatría para el diagnóstico de condiciones de salud mental.

Síndrome de fase de sueño retrasada

El síndrome de la fase de sueño retrasada es causado por alteraciones en el ciclo de sueño y vigilia y puede causar cansancio extremo durante el día.

Anomalías del sueño REM

El sueño de movimientos oculares rápidos (REM, por sus siglas en inglés) juega un papel clave en las funciones cerebrales, como la memoria y los sueños.

Las personas que experimentan depresión relacionada con el trastorno bipolar pueden tener interrupciones en el sueño REM, el período durante el sueño en el que aumenta la actividad cerebral. Puede que les lleve más tiempo conciliar el sueño, alcanzar un nivel de sueño profundo, hacer que se despierten con más frecuencia o tener pesadillas.

Horarios de sueño irregulares

Los horarios de sueño irregulares pueden causar cansancio. Se recomienda a las personas con trastorno bipolar que elijan una hora determinada cada día para acostarse y despertarse. Esto ayuda a regular el ritmo circadiano de su cuerpo.

Apnea del sueño

Muchas personas con trastorno bipolar también tienen apnea del sueño, una afección grave en la que se interrumpe la respiración. Esto puede provocar somnolencia y no sentirse bien descansado.

Efectos secundarios de la interrupción del sueño

El sueño interrumpido puede contribuir a problemas en el hogar, el trabajo, la escuela y en las relaciones de una persona. Para las personas con trastorno bipolar, dormir menos de 6,5 horas por noche puede provocar síntomas más graves.

Los efectos secundarios de la interrupción del sueño pueden incluir:

  • Problemas para conciliar el sueño
  • Dificultad para permanecer dormido
  • cansancio excesivo
  • no sentirse descansado
  • Problemas con la cognición y la memoria.
  • Estrés emocional
  • Dificultad para realizar tareas
  • Aumento del estrés
  • Problemas somáticos, como dolores de cabeza y problemas gastrointestinales.

Tratamiento

El tratamiento del trastorno bipolar suele implicar una combinación de medicación y psicoterapia.

Se ha demostrado que la terapia interpersonal y de ritmo social, la terapia familiar, la psicoeducación sobre el trastorno bipolar y la terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés) ayudan a las personas a identificar los desencadenantes, desarrollar un pensamiento equilibrado, resolver problemas e intercambiar ideas sobre formas de lidiar con los cambios de humor.

Un proveedor de atención médica puede recetar medicamentos como estabilizadores del estado de ánimo o antipsicóticos. Los antidepresivos pueden o no usarse con el trastorno bipolar, ya que a veces pueden desencadenar manía.

Un proveedor de atención médica también puede recetarle medicamentos para ayudarlo a dormir mejor. Hablar con su proveedor acerca de sus síntomas es la mejor manera de determinar qué opciones de tratamiento pueden ser adecuadas para usted.

Las intervenciones conductuales pueden ayudar a mejorar el sueño, incluyendo:

  • Reservar la cama únicamente para dormir
  • Establecer y mantener un horario fijo de sueño los siete días de la semana.
  • Crear una rutina de relajación para ayudar a promover la relajación y el sueño.
  • Limitar la exposición a la luz, incluso de las pantallas, cerca de las horas de sueño
  • Monitorear el sueño puede ayudar con el descanso

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Puede considerar comunicarse con un proveedor de atención médica acerca de sus hábitos de sueño si nota:

  • Aumento de la somnolencia
  • Dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido
  • Disminución de la necesidad de dormir.
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Problemas con el funcionamiento diario

Prevención

Hacer cambios en el estilo de vida para apoyar los patrones de sueño puede ayudarlo a prevenir problemas de sueño. Algunos consejos para mantener a raya los problemas de sueño incluyen:

  • Limite su consumo de drogas y alcohol.
  • Consumir menos cafeína.
  • Mantenga un horario de sueño constante levantándose a la misma hora todos los días.
  • Limite su exposición a la luz y el tiempo de pantalla antes de acostarse.
  • Evite las siestas, especialmente cerca de la hora de acostarse.
  • Designa tu cama como un lugar para dormir.
  • Levántese de la cama si no puede dormir.
  • Expóngase suavemente a la luz durante el día.

Resumen

El sueño juega un papel importante en el trastorno bipolar. Dormir demasiado o muy poco puede perturbar el ciclo de sueño y vigilia de una persona y causar cambios de humor.

Varios problemas del sueño están asociados con el trastorno bipolar y estos a menudo conducen a peores resultados de salud para las personas con la afección. Mantener un horario de sueño constante y buscar tratamiento para el trastorno bipolar y los problemas del sueño puede ayudar a una persona a mejorar sus patrones y su estado de ánimo.

Una palabra de MEDSALUD

Si vive con trastorno bipolar, sabe que lograr un sueño reparador y constante puede ser un desafío. Monitorear sus hábitos de sueño e identificar patrones o problemas relacionados con el sueño puede brindarle información para compartir con su proveedor de atención médica. Trabajar con su proveedor para encontrar formas de mejorar su sueño puede ayudarlo a sentir que tiene más control sobre el manejo de su estado de ánimo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuántas horas debe dormir una persona con trastorno bipolar?

    Las personas que viven con el trastorno bipolar deben aspirar a dormir la cantidad recomendada para su edad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan más de siete horas por noche para adultos. Sin embargo, lo más importante es apegarse a un horario de sueño constante. Esto ayuda a regular el ciclo de sueño y vigilia de una persona.

  • ¿Puede el trastorno bipolar afectar tu sueño?

    Sí, el trastorno bipolar puede causar cambios significativos en los patrones de sueño. Por ejemplo, hay una menor necesidad de dormir con manía, lo que puede hacer que una persona se salte el descanso. Con los episodios depresivos, las personas pueden descubrir que duermen mucho más o mucho menos de lo habitual. El trastorno bipolar puede dificultar el seguir y mantener un horario de sueño, pero una rutina es esencial para mejorar el estado de ánimo y reducir los síntomas.

  • ¿El insomnio desaparecerá con el tiempo?

    Sí puede. El insomnio también se puede tratar. Para mejorar el sueño, es importante identificar qué lo está interrumpiendo. Si el trastorno bipolar es la raíz del problema, puede trabajar con su proveedor para identificar los desencadenantes y analizar las intervenciones conductuales y farmacológicas que promueven el sueño.

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