Un marcapasos es un pequeño dispositivo que se implanta debajo de la piel en el pecho para ayudar al corazón a latir como debe. Los marcapasos envían señales eléctricas al corazón para asegurarse de que la frecuencia cardíaca nunca sea demasiado lenta.

Es posible que solo necesite un marcapasos por un tiempo, como cuando se está recuperando de una cirugía. Si tiene una afección cardíaca, es posible que necesite un marcapasos de por vida.

Este artículo analiza cómo funcionan los marcapasos, cuándo se usan, cómo se colocan y cómo saber si hay un problema con su marcapasos.

Cómo funcionan los marcapasos

Los marcapasos no se hacen cargo del trabajo del corazón. Más bien, un marcapasos ayuda a regular el tiempo y la secuencia de los latidos del corazón, según sea necesario.

Después de colocarlo, el marcapasos controla la actividad eléctrica de su corazón. Si su frecuencia cardíaca es demasiado lenta, el dispositivo se activará y enviará una pequeña señal eléctrica al músculo cardíaco que le indicará que se contraiga.

Esta «toma de decisiones» la realiza el marcapasos latido a latido.

En la mayoría de las personas con marcapasos, el propio sistema eléctrico del corazón genera la mayoría de los latidos del corazón. El marcapasos funciona más como un dispositivo de seguridad en caso de que se necesite ayuda para regular el ritmo cardíaco.

Otros pueden necesitar estimulación casi todo el tiempo. Si su marcapasos dejara de funcionar, tendrían síntomas graves.

Partes de un marcapasos

Los marcapasos pueden regular adecuadamente los latidos del corazón debido a dos partes principales: el generador y los cables.

El generador es como una pequeña computadora que tiene una batería y otras piezas electrónicas. Está dentro de un recipiente de titanio sellado herméticamente.

La mayoría de los generadores de marcapasos modernos tienen el tamaño de una pieza de 50 centavos y unas tres veces más grueso.

una ventaja es un cable flexible y aislado que transporta señales eléctricas entre el generador del marcapasos y el corazón. Un extremo del cable se conecta al generador y el otro extremo se coloca a través de una vena en el corazón.

Hoy en día, la mayoría de los marcapasos usan dos cables: uno colocado en la aurícula derecha y el otro en el ventrículo derecho.

Tipos de marcapasos

Hay algunos tipos diferentes de marcapasos:

  • Transvenoso: Este es el tipo tradicional de marcapasos. Puede ser de un solo cable o de dos cables. Tiene un generador de impulsos, cables (derivaciones) y electrodos. Los cables se conectan a las venas y envían pulsos al corazón.
  • Biventricular: Este tipo de marcapasos envía pulsos a ambos ventrículos del corazón (cavidades inferiores) ya una de las aurículas del corazón (cavidades superiores).
  • epicárdico: Con este tipo de marcapasos, los electrodos se adhieren a la superficie del corazón en lugar de dentro de sus cavidades.
  • Inalámbrico (sin plomo): Con este marcapasos, el generador y los electrodos están contenidos en un dispositivo que se coloca dentro de una cámara del corazón. Es solo del tamaño de una cápsula de píldora grande.

Ritmo y Programación

La estimulación se puede realizar desde la aurícula derecha, el ventrículo derecho o ambos.

Cuando el marcapasos decide que se necesita un marcapasos, hace que las cavidades del corazón se activen. Esto se denomina «estimulación inteligente» y ayuda a garantizar que la frecuencia cardíaca satisfaga las necesidades del cuerpo y que las cámaras del corazón funcionen juntas.

Los marcapasos también son «programables» y las funciones que realizan se pueden cambiar en cualquier momento.

La programación de un marcapasos se realiza de forma inalámbrica con un dispositivo especial llamado programador, que envía nuevas instrucciones al generador.

Su proveedor de atención médica puede reprogramar fácilmente su marcapasos para que tenga un ritmo diferente.

Marcapasos sensibles a la frecuencia

Hoy en día, casi todos los marcapasos pueden variar la velocidad a la que marcan el ritmo, según cuáles sean sus necesidades. Estos marcapasos se denominan marcapasos sensibles a la frecuencia.

Estos permiten que la frecuencia cardíaca aumente como debería cuando alguien está, por ejemplo, haciendo ejercicio. Y cuando están en reposo, el marcapasos normalmente no está marcando el paso.

El ritmo sensible a la frecuencia permite que una persona sea mucho más activa con mucha menos fatiga.

Los primeros marcapasos solo podían marcar un ritmo cardíaco específico. Cada vez que la frecuencia cardíaca natural del paciente caía por debajo de esa frecuencia preestablecida (por ejemplo, 70 latidos por minuto), el marcapasos comenzaba a estimular a esa frecuencia fija. La tecnología más nueva permite una capacidad de respuesta más específica.

Los marcapasos sensibles a la frecuencia utilizan varias tecnologías para determinar la frecuencia cardíaca óptima, pero dos son especialmente útiles:

  • Un sensor de actividad detecta el movimiento del cuerpo. Cuanto más activo sea, más rápido el marcapasos marcará el ritmo de su corazón dentro del rango de frecuencias cardíacas que establece su proveedor.
  • Un sensor de respiración mide su respiración (frecuencia respiratoria). Dado que es probable que esté más activo cuanto más rápido respire, el marcapasos marcará un ritmo más rápido dentro del rango preestablecido.

Cualquiera de estas tecnologías permite que los marcapasos sensibles a la frecuencia imiten los cambios normales de momento a momento en la frecuencia cardíaca que ocurrirían con un ritmo cardíaco normal.

¿Quién necesita un marcapasos?

Hay algunas razones por las que el corazón podría no latir correctamente. Los marcapasos se usan comúnmente para tratar las arritmias cardíacas que hacen que los latidos del corazón de una persona sean demasiado lentos (bradicardia). Por ejemplo, el síndrome del seno enfermo y el bloqueo cardíaco pueden causar bradicardia.

Los síntomas de la bradicardia incluyen debilidad, fatiga, aturdimiento, mareos o desmayos. Un marcapasos puede hacer que estos síntomas desaparezcan.

En algunas personas con insuficiencia cardiacaun tipo especial de marcapasos puede asegurarse de que las cavidades del corazón (las aurículas y los ventrículos) latan cuando se supone que deben hacerlo.

Estos marcapasos se llaman terapia de resincronización cardiaca (CRT) dispositivos. Pueden mejorar la función y los síntomas en muchas personas con insuficiencia cardíaca.

El dispositivo también puede ayudar a las personas que tienen otros problemas cardíacos, entre ellos:

Cómo se colocan los marcapasos

Es posible que le coloquen un marcapasos si va a someterse a una cirugía cardíaca. También se puede realizar como un procedimiento ambulatorio con anestesia local para que no sienta nada y medicamentos para ayudarlo a sentirse relajado.

Estos son los pasos para colocar un marcapasos:

  1. Primero, el generador se coloca debajo de la piel debajo de la clavícula (clavícula).
  2. Luego, los cables se pasan a través de una vena cercana y se colocan dentro del corazón.
  3. Luego, los extremos se conectan al generador.

El procedimiento de implantación de un marcapasos suele durar alrededor de una hora, pero puede llevar más tiempo.

¿Cómo es la vida con un marcapasos?

La mayoría de las personas con marcapasos encuentran que mejora enormemente su calidad de vida. Incluso pueden vivir más tiempo con un marcapasos que si no lo tuvieran.

Vivir con un marcapasos no tiene exactamente «inconvenientes», pero debido a que es un dispositivo médico que utiliza una tecnología especial, hay algunas cosas que debe tener en cuenta si tiene uno.

Es posible que deba tomar medidas en ciertas situaciones para evitar problemas con su marcapasos. También necesita saber cómo reconocer que algo anda mal con el dispositivo.

Evitar la interferencia eléctrica con un marcapasos

Hay algunas cosas que deberá evitar hacer si tiene un marcapasos porque la interferencia eléctrica puede hacer que el dispositivo no funcione.

Por ejemplo, no desea pasar mucho tiempo cerca de dispositivos que pueden emitir ondas electromagnéticas, incluidos:

  • Cables puente, equipos de soldadura, equipos a gas, sistemas de encendido, arrancadores portátiles de batería de automóvil
  • Equipos de entrenamiento como básculas electrónicas de grasa corporal y dispositivos «estimuladores de abdominales»
  • Imanes
  • Cercas eléctricas o productos eléctricos para mascotas
  • Radios CB/aficionados

Además, debe mantener estos dispositivos y cualquier otro dispositivo electrónico a más de seis pulgadas de su generador de marcapasos:

  • Dispositivos de alerta médica y detección de caídas
  • Auriculares de clip y de botón
  • Teléfonos celulares y reproductores de MP3
  • Dispositivos antirrobo en productos en tiendas

También debe moverse rápidamente a través de cualquier dispositivo detector de metales que encuentre.

¿Puedo usar un teléfono celular con un marcapasos?

Los teléfonos celulares emiten algunas ondas electromagnéticas, pero es posible que no necesite evitar por completo el uso de uno. Solo trate de mantenerlo alejado de su pecho (alrededor de 6 pulgadas) cuando lo esté usando. Lo mismo ocurre con los dispositivos inalámbricos como los auriculares Bluetooth y los walkie-talkies.

Es posible que su proveedor quiera que evite someterse a ciertos procedimientos médicos que pueden interferir con su marcapasos, entre ellos:

Señales de un problema con su marcapasos

Necesita saber cómo saber si su marcapasos funciona mal o falla. Los signos de un problema con su marcapasos incluyen:

Si tienes estos síntomas y piensa que algo podría estar mal con su marcapasos, llame a su proveedor de inmediato.

Reemplazo de su marcapasos

Si bien la mayoría de las personas que viven con un marcapasos no piensan en ello con frecuencia, requiere un poco de mantenimiento. Necesitará que le revisen el marcapasos de vez en cuando.

Una vez que la batería comienza a agotarse, generalmente después de 7 a 10 años, será necesario reemplazar el generador del marcapasos. Por lo general, esto se puede hacer como un procedimiento ambulatorio.

Resumen

Un marcapasos puede ser un dispositivo salvavidas. La mayoría de las personas que tienen un marcapasos para ayudar a que su corazón funcione mejor sienten que mejora su calidad de vida e incluso pueden vivir más de lo que vivirían si no tuvieran uno.

Vivir con un marcapasos significa que tendrá que estar al tanto de cómo funciona. Si nota signos de un problema con su marcapasos o lo ha tenido durante 7 a 10 años, podría ser el momento de reemplazarlo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la esperanza de vida de una persona con marcapasos?

    El tiempo de vida de una persona con un marcapasos depende de cuándo se puso el marcapasos, la afección que tiene y la gravedad de los síntomas. En algunos casos, los marcapasos pueden extender la vida de alguien.

  • ¿Se puede usar un marcapasos para la bradicardia?

    Sí. Es posible que la bradicardia ocasional no requiera tratamiento, pero los casos prolongados o graves generalmente requieren medicación o un marcapasos.

  • ¿Qué es el «fallo de captura» en un marcapasos?

    La falta de captura es un mal funcionamiento de un marcapasos. Es cuando el dispositivo envía una señal al corazón para que se contraiga, pero el corazón no responde.

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