Los gemelos unidos ocurren cuando los gemelos idénticos tienen cuerpos fusionados antes de nacer. Esta condición también se conoce como «gemelos siameses», llamados así por el primer par de gemelos unidos reconocidos mundialmente nacidos en 1811 en Siam, la actual Tailandia. «Gemelos siameses» es ahora un término inapropiado y obsoleto.

Desafortunadamente, la mayoría de los gemelos unidos mueren antes del nacimiento o poco tiempo después. El pronóstico para separar gemelos unidos depende de dónde estén conectados sus cuerpos.

Este artículo analiza las causas, los tipos y el diagnóstico de los gemelos unidos, así como la cirugía de separación.

¿Cuántos gemelos nacen unidos?

Se desconoce la ocurrencia exacta de gemelos unidos, pero se estima que es de 1 en 30,000 a 1 en 200,000.

Causas

La segunda teoría para gemelos unidos sugiere que dos embriones separados se fusionan mientras se están desarrollando.

Tipos de gemelos unidos

Los gemelos unidos se clasifican según el área del cuerpo donde están conectados.

Los tipos más comunes son:

  • toracopago: Los bebés se acuestan cara a cara y comparten el esternón, el diafragma (músculo respiratorio) y la pared abdominal superior. En algunos casos, los bebés pueden compartir un corazón. Alrededor del 75% de los gemelos unidos entran en esta categoría.
  • pigópago: Los bebés están uno frente al otro y unidos por las nalgas y el área entre el ano y los genitales. A veces comparten la parte inferior de la médula espinal y, a menudo, comparten el recto y el ano, así como los genitales. Esta categoría representa alrededor del 20% de los gemelos unidos.
  • onfalópago: Este es un subgrupo de gemelos toracópagos, con los bebés frente a frente, compartiendo una pared abdominal anterior desde la parte inferior del esternón hasta el ombligo. Estos gemelos a menudo comparten un hígado. Este es el tipo menos complicado de gemelos unidos.

Los tipos menos comunes son:

  • isquiópago: Los bebés se unen en una sola pelvis. Estos gemelos pueden tener las cuatro patas, pero dos de sus piernas a menudo están fusionadas. Estos gemelos comparten un solo colon. Menos del 5% de los gemelos unidos entran en esta categoría.
  • craneópago: Este es el tipo menos común de gemelos unidos, representando menos del 2%. Estos gemelos tienen cráneos fusionados. Sus cerebros pueden o no estar conectados.

Diagnóstico

Los gemelos unidos generalmente se diagnostican temprano en el embarazo, con el diagnóstico más temprano informado a las ocho semanas de gestación. Los gemelos unidos se diagnostican con varios tipos de imágenes, que incluyen:

  • Ultrasonido fetal: Ondas de sonido de alta frecuencia que producen una imagen, que puede ser 3D (tridimensional) o 4D (cuatridimensional)
  • Resonancia magnética fetal: Resonancia magnética nuclear (RMN) que proporciona imágenes más detalladas de las partes del cuerpo, como los órganos internos
  • Resonancia magnética fetal por ultrasonido: combina imágenes de ultrasonido con imágenes de resonancia magnética
  • Fetal ecocardiograma: ecografía del corazón para evaluar anomalías

Riesgos del embarazo

Tener gemelos unidos puede causar riesgos adicionales en el embarazo, como parto prematuro y parto por cesárea o cesárea, y es probable que un médico que se especialice en embarazos de alto riesgo la controle.

Cirugía de separación de gemelos unidos

Hay muchos factores que intervienen en la decisión de realizar una cirugía de separación, incluida la extensión de los órganos compartidos y las cirugías que se requerirán para reconstruir partes del cuerpo después de la cirugía de separación. Además, existen consideraciones éticas, ya que la cirugía puede resultar en la muerte de uno o ambos bebés.

No todos los gemelos unidos son candidatos para la cirugía, como cuando los bebés comparten un corazón. La cirugía de separación es un procedimiento muy complejo que requiere varios profesionales de la salud con diferentes áreas de especialización, que incluyen:

  • neurocirujanos: Médicos que tratan el cerebro, la columna vertebral y el sistema nervioso
  • Cardiólogos: Médicos que tratan enfermedades y anormalidades del corazón
  • neonatólogos: Médicos pediatras que se especializan en el cuidado de recién nacidos, especialmente aquellos que están enfermos o son prematuros
  • Especialistas en medicina materno-fetal (perinatólogo): Médicos que se especializan en el cuidado de mujeres con embarazos complicados o de alto riesgo.
  • enfermeras practicas avanzadas: Una enfermera registrada con educación y capacitación de posgrado en enfermería

La preparación para la cirugía de separación a menudo incluye colocar expansores de tejido debajo de la piel para estirarla y proporcionar piel para cubrir el área que se separa durante la cirugía.

Alrededor del 60% de las cirugías de separación tienen éxito.

Gemelos unidos separados con éxito

Los gemelos que están unidos por la cabeza suelen tener un mal pronóstico. Sin embargo, en octubre de 2020, un par de gemelos craneópagos de 9 meses de edad fueron separados con éxito en el Hospital de Niños de la Universidad de California, Davis. El procedimiento duró 24 horas.

Resumen

Los gemelos unidos ocurren muy raramente. Se clasifican por el área del cuerpo que está conectado. Más comúnmente, los gemelos unidos se unen en el pecho. El pronóstico para los gemelos unidos no es bueno. Muchos no sobreviven en el útero o mueren poco después del nacimiento. Sin embargo, la cirugía de separación se puede realizar con éxito en algunos casos. Los gemelos unidos generalmente se diagnostican temprano en el embarazo con ultrasonido.

Una palabra de MEDSALUD

Recibir la noticia de que estás embarazada de gemelos unidos puede ser abrumador. Trabajar en estrecha colaboración con su equipo de atención y aprender sobre su condición puede ayudarla a saber qué esperar durante su embarazo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones del parto de gemelos unidos?

    Los gemelos unidos siempre nacen por cesárea y, a menudo, nacen antes de tiempo.

  • ¿Los gemelos unidos son siempre idénticos?

    Debido a que los gemelos unidos se desarrollan a partir de un óvulo fertilizado, siempre son idénticos.

  • ¿Cuánto tiempo viven los gemelos unidos?

    La mayoría de los gemelos unidos mueren en el útero o poco después del nacimiento. Sin embargo, algunos gemelos unidos viven hasta la edad adulta. Los gemelos unidos más viejos registrados vivieron hasta los 68 años.

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