Los antibióticos son medicamentos que se usan para tratar ciertos tipos de infecciones bacterianas. Trabajan para eliminar las infecciones, ya sea matando las bacterias o deteniendo su crecimiento. Por lo general, tienen que ser recetados por un proveedor de atención médica.

Obtenga más información sobre el uso de antibióticos, incluido cuándo y cómo tomarlos de manera segura.

Información sobre medicamentos antibióticos

Los antibióticos se generalizaron en la década de 1940, después de que el científico británico Alexander Fleming descubriera la penicilina (el primer antibiótico) en el moho. Antes de que Fleming comenzara a experimentar con la penicilina, muchas personas morían de infecciones bacterianas comunes.

Hoy en día, los antibióticos son seguros y efectivos para la mayoría de las personas. Por lo general, se recetan para tratar infecciones bacterianas comunes, como la faringitis estreptocócica y las infecciones del tracto urinario (ITU).

Los antibióticos se dividen en varias clases según cómo funcionan y qué tipo de afecciones tratan. Las clases de antibióticos incluyen:

  • penicilinascomo penicilina y moxatag (amoxicilina)
  • cefalosporinascomo Keflex (cefalexina)
  • Beta-lactámicos con mayor actividadcomo Augmentin (amoxicilina con clavulanato)
  • Lincosamidascomo Cleocin (clindamicina)
  • macrólidoscomo Zithromax (azitromicina) y Erythrocin (eritromicina)
  • Fluoroquinolonascomo Cipro (ciprofloxacina)
  • Trimetoprim-sulfametoxazollas marcas incluyen Bactrim y Septra
  • Antiinfecciosos urinarioscomo furadantina (nitrofurantoína)
  • tetraciclinascomo Sumycin (tetraciclina) y Vibramycin (doxiciclina)

Los antibióticos se pueden tomar de varias maneras diferentes, que incluyen:

  • Tópicamente (a través de ungüentos, gotas, cremas o aerosoles)
  • Por vía oral (a través de cápsulas, líquidos o tabletas)
  • Inyección
  • Por vía intravenosa (a través de una línea intravenosa)

Por lo general, los antibióticos inyectables e intravenosos se usan para infecciones más graves que han comenzado a propagarse.

¿Cuándo se prescriben los antibióticos?

No es necesario tomar antibióticos cada vez que tenga una enfermedad. Los antibióticos son más efectivos en el tratamiento de ciertas infecciones bacterianas, como:

  • Infecciones del tracto urinario: infecciones bacterianas de la vejiga y el riñón
  • Faringitis estreptocócica: una infección bacteriana de la garganta por el grupo A Streptococcus pyogenes
  • Tos ferina: Una infección por el Bordetella pertussis bacterias que se pueden prevenir con vacunas
  • Algunas infecciones de transmisión sexual (ITS): Incluyendo gonorrea, clamidiay sífilis
  • Algunos casos de neumonía: Una infección de los pulmones que puede ser bacteriana, incluso por steotococos neumonia y Haemophilus influenzae
  • Sepsis: una reacción de todo el cuerpo a una infección del torrente sanguíneo

Algunas infecciones pueden ser causadas por bacterias o por un virus. Su proveedor de atención médica podrá determinar si tiene una infección viral o bacteriana y recetarle antibióticos (o no) en consecuencia. También pueden recetarle antibióticos si su infección parece empeorar o propagarse.

Los antibióticos no pueden tratar las infecciones virales

Puede ser tentador tomar antibióticos cada vez que esté enfermo. Pero los antibióticos no tratarán afecciones causadas por virus, como:

  • Dolores de garganta, excepto faringitis estreptocócica
  • Influenza (la gripe)
  • Resfriados
  • Congestión y secreción nasal
  • Tos
  • La mayoría de los casos de bronquitis (inflamación de las vías respiratorias grandes)

Las infecciones virales a menudo desaparecen sin intervención médica o requieren medicamentos antivirales u otras formas de tratamiento. Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a decidir qué tratamiento será apropiado y efectivo para su infección.

Además, los antibióticos solo funcionan para combatir ciertas infecciones bacterianas. No son efectivos para tratar todas las afecciones causadas por bacterias, incluidas algunas infecciones de oído y la mayoría de las infecciones de los senos paranasales.

El problema con la resistencia a los antibióticos

Las infecciones resistentes a los antibióticos pueden ocurrir cuando los antibióticos no pueden eliminar ciertas bacterias. La resistencia a los antibióticos puede causar complicaciones de salud graves, como insuficiencia orgánica. En algunos casos, puede incluso ser fatal. Hay más de 2,8 millones de infecciones resistentes a los antibióticos en los EE. UU. cada año, lo que resulta en más de 35 000 muertes.

Es más probable que desarrolle una infección resistente a los antibióticos si toma antibióticos con demasiada frecuencia o innecesariamente. Solo tome antibióticos cuando los necesite. Siempre termine de tomar el curso completo según lo prescrito (no se detenga cuando se sienta mejor, continúe la cantidad de días indicados en la receta).

Tomar antibióticos de manera segura

Si bien los antibióticos son seguros y efectivos para la mayoría de las personas, a veces pueden causar efectos secundarios. Aquí hay algunas maneras de asegurarse de que está tomando antibióticos de manera segura:

  • Tome sus antibióticos durante exactamente cuánto tiempo y en la dosis exacta que le recete su proveedor de atención médica.
  • No tome antibióticos que le hayan recetado a otra persona.
  • No se salte una dosis ni guarde los antibióticos sobrantes para más tarde.
  • No le dé a nadie más los antibióticos que le recetaron a usted.
  • Informe a su proveedor de atención médica de inmediato si sus síntomas empeoran.

Síntomas de alergia

Algunas personas desarrollan síntomas de alergia después de tomar antibióticos. Las reacciones alérgicas a las penicilinas son particularmente comunes: se estima que entre el 5% y el 15% de las personas son alérgicas a la penicilina.

Es posible que esté experimentando una reacción alérgica a un antibiótico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Erupción
  • Urticaria
  • Picor
  • sibilancias
  • Hinchazón
  • Respiración dificultosa

Si comienza a experimentar alguno de estos síntomas, deje de tomar el antibiótico de inmediato e informe a su proveedor de atención médica.

Reacción alérgica severa

Si experimenta síntomas de anafilaxia (una reacción alérgica grave) después de tomar antibióticos, como dificultad para respirar o hinchazón de la lengua o la garganta, mareos o desmayos, busque ayuda médica de inmediato.

Otros efectos secundarios

Aparte de los síntomas de alergia, otros efectos secundarios comunes de los antibióticos pueden incluir:

  • Náuseas
  • vómitos
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago
  • Lengua negra o peluda
  • Las infecciones por hongos

En casos raros, los antibióticos pueden causar efectos secundarios más graves, que incluyen:

  • Empeoramiento de los signos de infección, como fiebre.
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea severa
  • Clostridioides difficile (C diferencia) infecciones, que causan diarrea severa que puede poner en peligro la vida

Si experimenta alguno de estos síntomas, busque ayuda médica de inmediato.

Antibióticos durante el embarazo

La mayoría de los antibióticos son seguros para tomar durante el embarazo. Sin embargo, algunos antibióticos, como las fluoroquinolonas y las tetraciclinas, deben evitarse si actualmente está embarazada. Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o podría estarlo antes de comenzar a tomar un antibiótico.

Opciones de farmacia

La mayoría de las veces, los antibióticos deben ser recetados por un proveedor de atención médica. Sin embargo, algunos tratamientos con antibióticos tópicos de venta libre (OTC) están disponibles en farmacias y droguerías.

Neosporin (neomicina, polimixina y bacitracina tópica) es un ungüento antibiótico de venta libre que se usa para prevenir la infección de heridas, cortes y raspaduras.

En algunos casos, Neosporin puede causar una reacción alérgica en la piel. Busque ayuda médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Picor
  • Erupción
  • Urticaria
  • Respiración dificultosa

Neosporin solo es eficaz en el tratamiento de lesiones cutáneas menores. Hable con su proveedor de atención médica si tiene una quemadura, una herida profunda, una mordedura de animal u otra lesión más grave.

Resumen

Los antibióticos son medicamentos que tratan ciertas infecciones bacterianas, ya sea matando las bacterias o impidiendo su crecimiento. Los ejemplos de antibióticos comunes incluyen penicilina, azitromicina, clindamicina y cefalexina.

Algunas de las afecciones que se tratan con antibióticos incluyen faringitis estreptocócica, infecciones del tracto urinario (ITU) y algunos tipos de neumonía e infecciones de transmisión sexual (ITS). Los antibióticos no pueden tratar las infecciones causadas por virus, incluidos los resfriados, la gripe y la secreción nasal.

Es importante tomar los antibióticos exactamente como se los recetó su proveedor de atención médica. Si toma antibióticos con demasiada frecuencia, puede desarrollar Infecciones resistentes a antibióticos.

Los efectos secundarios comunes de los antibióticos incluyen diarrea, dolor de estómago, náuseas, vómitos, dolor de cabeza, infecciones por hongos y lengua negra o vellosa. Si desarrolla síntomas de alergia como sarpullido, urticaria, hinchazón o dificultad para respirar después de tomar antibióticos, busque ayuda médica de inmediato.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene una infección bacteriana, los antibióticos pueden ayudarlo a sentirse mejor y evitar complicaciones potencialmente mortales. Sin embargo, es importante tomar antibióticos solo cuando los necesite y exactamente como se los receten.

Preguntas frecuentes

  • ¿Los antibióticos comienzan a funcionar de inmediato?


  • ¿Puedes deshacerte de una ITU sin antibióticos?

    Muchas infecciones del tracto urinario (ITU) desaparecen por sí solas. Según algunas investigaciones, alrededor del 42 % de las infecciones urinarias desaparecen por sí solas durante los primeros nueve días. Si sus síntomas de UTI persisten o empeoran, debe buscar tratamiento médico.

  • ¿Cuáles son los tipos de antibióticos más comunes?

    Los medicamentos de tipo penicilina, como la penicilina y la amoxicilina, son algunos de los antibióticos más recetados. Otras clases comunes de antibióticos incluyen cefalosporinas (como la cefalexina), macrólidos (como la azitromicina) y lincosamidas (como la clindamicina). Todos ellos se utilizan para tratar infecciones bacterianas, ya sea matando bacterias o impidiendo que se reproduzcan.

  • ¿Puede obtener antibióticos en una clínica sin cita previa?

    Los antibióticos pueden ser recetados por un médico u otro proveedor de atención médica calificado en casi cualquier clínica sin cita previa. Según la clínica y el tipo de antibiótico que necesite, es posible que pueda recoger su receta en el lugar o en una farmacia local. Si tiene una infección grave que requiere antibióticos por vía intravenosa (IV), debe buscar atención médica de emergencia.

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