El consumo excesivo de alcohol se define como el consumo excesivo de alcohol durante un corto período de tiempo. Para los hombres, el consumo excesivo de alcohol se considera beber cinco o más tragos en una ocasión. Para las mujeres, son cuatro o más tragos.

A primera vista, pueden parecer diferentes, pero ir a una boda y beber unas cuantas copas de vino, emborracharse con seis cervezas en una fiesta universitaria, o sentarse en casa y beber una botella de whisky son formas de consumo excesivo de alcohol y pueden todos tienen consecuencias para la salud.

Siga leyendo para obtener más información sobre los efectos en la salud de los atracones de bebida y cómo dejar de hacerlo.

Señales de consumo excesivo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol se ha descrito tanto por el número de tragos como por el contenido de alcohol en sangre (BAC).

El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo establece que si una persona bebe suficiente alcohol en una ocasión para llevar su BAC por encima del 0,08%, se considera un evento de consumo excesivo de alcohol.

Por lo general, son cinco o más tragos para los hombres, o cuatro o más tragos para las mujeres, en un período de dos horas. Sin embargo, todos somos diferentes, y algunas personas, en particular los adolescentes o preadolescentes, beberán menos y aun así alcanzarán este BAC.

¿Qué tan común es el consumo excesivo de alcohol?

El consumo excesivo de alcohol es, con mucho, el tipo más común de consumo excesivo de alcohol. En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 6 adultos beben en exceso, y el 25% de esas personas beben en exceso semanalmente.

Efectos sobre la salud del consumo excesivo de alcohol

Los atracones de bebida pueden tener efectos graves para la salud, tanto a corto como a largo plazo.

Efectos a corto plazo

Cuando una persona bebe alcohol, su hígado lo descompone. Sin embargo, si una persona bebe en exceso, su hígado no puede mantener la cantidad de alcohol en el cuerpo. Esto conduce a un mayor nivel de alcohol en el torrente sanguíneo. A medida que circula la sangre, el alcohol afecta a todos los órganos y tejidos del cuerpo.

Los efectos del consumo excesivo de alcohol se pueden sentir casi de inmediato cuando comienza a sentirse borracho. Una persona puede comenzar a sentir:

  • Torpe o mareado
  • eufórico
  • Soñoliento
  • Libre de inhibiciones
  • Alteración de juicio

Los efectos sobre la salud a corto plazo del consumo excesivo de alcohol son tanto fisiológicos como debidos a los síntomas de intoxicación.

Algunos efectos a corto plazo del consumo excesivo de alcohol pueden incluir:

Desafortunadamente, incluso un solo episodio de consumo excesivo de alcohol puede provocar la muerte. Esto podría deberse a una intoxicación por alcohol o una lesión no intencional o un accidente debido a la intoxicación. Un estudio encontró que casi la mitad de las muertes relacionadas con el alcohol en los Estados Unidos se debieron al consumo excesivo de alcohol.

Efectos a largo plazo

Al igual que otros tipos de consumo excesivo de alcohol, el consumo excesivo de alcohol también tiene consecuencias a largo plazo, especialmente si una persona bebe en exceso en varias ocasiones.

Algunos efectos a largo plazo del consumo excesivo de alcohol incluyen:

  • Empeoramiento de condiciones crónicas (incluyendo enfermedad hepática, enfermedad cardíaca, presión arterial alta, osteoporosis, diabetes, trastornos del sueñoy trazo)
  • Problemas cognitivos
  • Cáncer (incluyendo cáncer de esófago, hígado, colorrectal, boca, laringe, faringe y mama)
  • Síndrome de alcoholismo fetal
  • Síndrome de muerte súbita infantil

Cómo dejar de beber en exceso

Los atracones de bebida por sí solos pueden ser peligrosos o incluso mortales; también aumenta el riesgo de que una persona desarrolle un trastorno por consumo de alcohol. Por lo tanto, es importante dejar de beber en exceso, especialmente si tiene episodios repetidos de consumo excesivo de alcohol.

Algunas estrategias para dejar de beber en exceso incluyen:

  • Evitar desencadenantes, como ciertas personas, eventos o entornos.
  • Crea un contrato contigo mismo sobre la frecuencia y la cantidad que puedes beber
  • Profundice en las razones más profundas detrás de su consumo excesivo de alcohol (como distracción, estrés, autoestima, ansiedad social, tratar de encajar, trauma o aburrimiento)
  • Considere terapia, consejería o un grupo de apoyo como alcoholicos anonimos

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Algunas señales de que debe hablar sobre sus hábitos de consumo de alcohol con un proveedor de atención médica incluyen:

  • Sentir que necesitas «emborracharte» en ciertos entornos
  • Dificultad para reducir el consumo de alcohol
  • Fuertes impulsos o antojos de alcohol.
  • Mayor tolerancia al alcohol (tener que beber más para alcanzar el mismo nivel de intoxicación)
  • Problemas laborales, escolares o de pareja debido al alcohol
  • Pérdida de memoria («apagones» o «apagones») después de beber

Prevención del consumo excesivo de alcohol

Una forma principal de prevenir el consumo excesivo de alcohol es conocer los entornos sociales en los que es más probable que ocurra.

Los atracones de bebida están particularmente extendidos entre los adultos jóvenes que asisten a la universidad. Se estima que el 33% de los estudiantes universitarios beben en exceso en un período de un mes.

Otros eventos sociales, como bodas, fiestas, reuniones, conferencias, redes y más, pueden involucrar el alcohol y las culturas que apoyan el consumo excesivo de alcohol.

Esto no quiere decir que no debas asistir a la universidad o confirmar tu asistencia con un «no» a la boda de un amigo. Pero puede ser útil entrar en estas situaciones preparado para discutir o desviar su decisión de no beber (o beber menos).

Considere prepararse para eventos con algunas respuestas practicadas, como:

  • Gracias, pero he alcanzado mi cuota para esta noche.
  • No estoy bebiendo ahora.
  • No. ¿Por qué no bailamos en su lugar?
  • Estoy tomando antibióticos, así que no puedo beber.
  • Me estoy tomando un descanso de la bebida.
  • No gracias, pero me encantaría el agua (u otro tipo de bebida).
  • Soy el conductor designado esta noche.

Puede optar por decirles a sus amigos cercanos o seres queridos que está evitando los atracones de bebida y pedirles su apoyo en estas situaciones sociales. También está bien evitar estas configuraciones por completo si eso es lo mejor para usted.

Resumen

El consumo excesivo de alcohol es la forma más común de consumo excesivo de alcohol. Tiene graves consecuencias para la salud a corto y largo plazo, que incluyen intoxicación por alcohol, accidentes, lesiones, problemas de memoria, problemas hepáticos y cáncer. Incluso puede conducir a la muerte en algunos casos.

El hecho de que el consumo excesivo de alcohol esté normalizado en muchos entornos no significa que sea saludable o incluso seguro. Puede tomar medidas para evitar los atracones de bebida, como evitar situaciones en las que es probable que ocurra, decir «no» cuando le ofrecen una bebida o comprometerse consigo mismo a no beber.

Una palabra de MEDSALUD

Dejar de beber en exceso es primordial para su salud. Por supuesto, esto puede ser mucho más fácil decirlo que hacerlo. Hay muchos factores culturales en juego en el consumo excesivo de alcohol y puede ser difícil cambiar un patrón de comportamiento que la sociedad espera, incluso si esos comportamientos no son buenos para la salud. Comience por hablar abiertamente con sus seres queridos o un proveedor de atención médica sobre los efectos de su consumo de alcohol, y trate de profundizar en por qué está bebiendo en exceso en primer lugar.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuántos tragos por dos horas se considera consumo excesivo de alcohol?

    El consumo excesivo de alcohol se considera cinco tragos (para hombres) o cuatro tragos (para mujeres) en un período de dos horas.

  • ¿Cuáles son algunas de las causas comunes de los atracones de bebida?

    El consumo excesivo de alcohol puede ser causado por normas sociales que favorecen el consumo de grandes cantidades de alcohol en ciertos entornos (como fiestas universitarias o bodas), la presión de los compañeros, la disponibilidad de alcohol, el deseo de emborracharse para hacer frente a las ansiedades sociales, así como el común pero incorrecto creencia de que debido a que el alcohol es legal, no es peligroso.

  • ¿El consumo excesivo de alcohol tiene efectos a largo plazo?

    Sí, el consumo excesivo de alcohol tiene efectos a largo plazo. Un solo episodio de consumo excesivo de alcohol puede provocar pancreatitis, cambios en el sistema inmunitario, intoxicación por alcohol, pérdida de memoria e incluso la muerte. El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede provocar varios tipos de cáncer, afecciones de salud crónicas, síndrome de alcoholismo fetal y más.

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