La isquemia cerebral, también conocida como isquemia cerebral o isquemia cerebrovascular, ocurre cuando hay una cantidad insuficiente de flujo de sangre al cerebro. El oxígeno y los nutrientes vitales se transportan en la sangre a través de las arterias, los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y sangre rica en nutrientes a todas las partes del cuerpo.

Las arterias que suministran sangre al cerebro siguen un camino determinado que asegura que cada región del cerebro reciba el suministro adecuado de sangre de una o más arterias. Cuando una arteria en el cerebro se bloquea o sangra, esto conduce a un menor suministro de oxígeno a la región del cerebro que depende de esa arteria en particular.

Incluso un déficit temporal en el suministro de oxígeno puede afectar la función de la región del cerebro privada de oxígeno. De hecho, si las células cerebrales se ven privadas de oxígeno durante más de unos pocos minutos, pueden producirse daños graves que pueden provocar la muerte del tejido cerebral. Este tipo de muerte del tejido cerebral también se conoce como infarto cerebral o accidente cerebrovascular isquémico.

Síntomas de isquemia cerebral

Los síntomas de la isquemia cerebral pueden variar de leves a graves. Pueden durar desde unos segundos hasta unos minutos. Si la isquemia es breve y se resuelve antes de que pueda ocurrir un daño permanente (infarto), entonces el evento a menudo se denomina ataque isquémico transitorio (AIT).

Si el cerebro se daña como resultado de la isquemia, los síntomas pueden volverse permanentes. Los síntomas de la isquemia cerebral incluyen los siguientes:

  • Debilidad corporal en uno o ambos lados del cuerpo.
  • Pérdida de sensibilidad en uno o ambos lados del cuerpo.
  • Confusión o desorientación
  • Cambios en la visión de uno o ambos ojos
  • Mareos, vértigo
  • Visión doble
  • habla arrastrada
  • Pérdida de conciencia o disminución de la conciencia
  • Problemas de equilibrio y problemas de coordinación.

Tipos

La isquemia cerebral se puede clasificar en algunos tipos diferentes. Éstas incluyen:

  • trombótico: este tipo de isquemia es causado por la obstrucción de un vaso sanguíneo, generalmente debido a un coágulo de sangre o un espasmo repentino de una arteria.
  • embólico: este tipo de isquemia generalmente es causado por un coágulo de sangre que puede haberse formado en el corazón o una arteria que luego viaja a otra arteria (a menudo más pequeña), causando un bloqueo en la arteria de destino.
  • hipoperfusión: Este tipo es causado por una falta general de suministro de sangre. Un ataque al corazón, una pérdida severa de sangre por un trauma o una cirugía pueden causar una disminución en el flujo sanguíneo general al cerebro.

La isquemia puede afectar una pequeña región del cerebro, o puede afectar una región grande o incluso todo el cerebro:

  • Isquemia focal se limita a un área específica del cerebro. Por lo general, ocurre cuando un coágulo de sangre bloquea una arteria en el cerebro. La isquemia focal puede ser el resultado de un trombo o émbolo.
  • isquemia global afecta un área más amplia del cerebro y generalmente ocurre cuando el suministro de sangre al cerebro se ha reducido drásticamente o se detiene. Esto es típicamente causado por un paro cardíaco.

Causas y factores de riesgo

La isquemia cerebral está relacionada con muchas enfermedades o irregularidades diferentes. Pueden incluir lo siguiente:

Los factores de riesgo para el accidente cerebrovascular isquémico incluyen:

  • Hipertensión
  • fumar tabaco
  • Obesidad
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • AIT anterior
  • Fibrilación auricular

La enfermedad cerebrovascular silenciosa es una afección común que afecta a los adultos mayores y está asociada con el riesgo de isquemia cerebral, a menudo denominada «accidente cerebrovascular silencioso».

Dado que los accidentes cerebrovasculares silenciosos no producen síntomas de accidente cerebrovascular clínicamente reconocidos, la Asociación Estadounidense del Corazón y la Asociación Estadounidense de Accidentes Cerebrovasculares publicaron conjuntamente pautas para guiar a los médicos en el uso de pruebas de imágenes para evaluar el riesgo de enfermedad cerebrovascular silenciosa.

Prevención y Tratamiento

La isquemia cerebral se puede prevenir. El tratamiento de la isquemia cerebral incluye varios medicamentos que se utilizan para el tratamiento y la prevención del accidente cerebrovascular isquémico.

La prevención de la isquemia cerebral incluye medicamentos que pueden ayudarlo a alcanzar su presión arterial ideal, así como medicamentos para reducir los niveles de colesterol y grasa en la sangre. La modificación de la dieta también puede ayudar a alcanzar los niveles ideales de colesterol.

El tratamiento para la isquemia repentina incluye el medicamento intravenoso alteplasa (tPA). Cuando se administra dentro de las tres horas posteriores al diagnóstico, se ha demostrado que este tratamiento de emergencia mejora el resultado médico después de un accidente cerebrovascular. A veces, el tPA se puede administrar hasta 4,5 horas después de que comienzan los síntomas del accidente cerebrovascular.

Este medicamento restablece el flujo sanguíneo al disolver el coágulo de sangre que causa el accidente cerebrovascular. También existen procedimientos endovasculares de emergencia en los que el médico puede tratar directamente el vaso sanguíneo bloqueado.

A veces, después de un accidente cerebrovascular, los sobrevivientes corren un mayor riesgo de desarrollar convulsiones posteriores al accidente cerebrovascular. Los medicamentos anticonvulsivos pueden ayudar a prevenir algunas convulsiones posteriores al accidente cerebrovascular y también pueden controlar las convulsiones posteriores al accidente cerebrovascular si se desarrollan.

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