Un pólipo de colon es un crecimiento en el revestimiento de la pared de su colon (intestino grueso) o recto. Los pólipos son comunes en personas mayores de 50 años y tienden a crecer lentamente. Con el tiempo, algunos pólipos pueden convertirse en cáncer de colon, por lo que generalmente se extirpan durante una colonoscopia de rutina.

Este artículo analiza los diferentes tipos de pólipos de colon, incluida su relación con los cánceres de colon o recto. También describe los síntomas y las causas de los pólipos en el colon, así como las recomendaciones actuales de detección del cáncer de colon en los Estados Unidos.

Tipos de pólipos de colon

Existen diferentes tipos de pólipos de colon, cada uno de los cuales tiene sus propias características y estructura. Estos y otros factores (incluido el tamaño y la ubicación de un pólipo) pueden ayudar a determinar el riesgo potencial de cáncer.

Hay cinco categorías amplias de pólipos de colon, así como tipos «mixtos» que tienen características de dos o más tipos de pólipos.

Los adenomas tubulares constituyen alrededor de dos tercios de todos los pólipos de colon. Son uno de los dos tipos de pólipos adenomatosos que pueden desarrollarse en el revestimiento interno del colon.

Los pólipos adenomatosos, también conocidos como adenomas, se originan en los tejidos epiteliales (la capa delgada que cubre los órganos, las cavidades y los vasos del cuerpo). Los adenomas tubulares se denominan así porque tienden a formarse en forma tubular ordenada.

¿Qué es una neoplasia?

Los adenomas son neoplásicos. El término neoplasia describe un crecimiento anormal de células que pierden gradualmente las características de las células normales. Cuando las células neoplásicas forman una masa, se denomina neoplasma (tumor). Las neoplasias pueden ser benignas (no cancerosas), malignas (cancerosas) o precancerosas.

Adenomas vellosos

Velloso Los adenomas son otro tipo de pólipo adenomatoso que tiene un mayor potencial de convertirse en canceroso. Si bien es menos común que los adenomas tubulares, alrededor del 30 % de los adenomas vellosos se convertirán en cáncer de colon o recto.

El término velloso describe la proyección en forma de dedo (vellosidades) en la superficie de los tejidos epiteliales. A diferencia de los adenomas tubulares que se desarrollan de manera ordenada, los adenomas vellosos se desarrollan al azar y, a menudo, tienen una apariencia de coliflor.

Algunos adenomas comparten características de los adenomas tubulares y vellosos, llamados adenomas tubulovellosos. Estos tienen un mayor potencial de volverse cancerosos que los adenomas tubulares pero menos que los adenomas vellosos.

¿Cuándo se elimina un pólipo?

Cualquier pólipo con un componente velloso o un diámetro superior a 1 centímetro (independientemente del tipo) generalmente se extirpa, ya que se considera que tiene un alto riesgo de convertirse en cáncer.

Pólipos hiperplásicos

Los pólipos hiperplásicos son un tipo de pólipo que rara vez se vuelve canceroso. El término hiperplasia simplemente describe un aumento anormal en el número de células que hace que los tejidos se agranden. (La hiperplasia prostática benigna, por ejemplo, es el término utilizado para describir una próstata agrandada).

Los adenomas hiperplásicos tienden a desarrollarse en partes del tracto digestivo donde los tejidos se han dañado previamente. Los pólipos hiperplásicos suelen ser pequeños y están situados en el extremo inferior del colon, como el recto y el colon sigmoide.

Los pólipos hiperplásicos se consideran no neoplásicos.

Pólipos Inflamatorios

Los pólipos inflamatorios son aquellos que surgen en los tejidos dañados por la inflamación intestinal crónica. Se encuentran principalmente en personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.

Al igual que con los pólipos hiperplásicos, los pólipos inflamatorios no son neoplásicos y, como tales, tienen un potencial muy bajo de volverse cancerosos.

Los pólipos inflamatorios a veces se denominan pseudopólipos («falsos pólipos») porque no son pólipos per se sino una complicación inflamatoria de la EII.

Pólipos hamartomatosos

Pólipos hamartomatosos son un tipo raro de pólipo de colon que se ve típicamente en niños. Pueden manifestarse con un solo pólipo o múltiples pólipos.

Los pólipos hamartomatosos se consideran una condición genética hereditaria. Si bien los pólipos no son neoplásicos, todavía están relacionados con un mayor riesgo de cáncer de colon, aunque de diferentes maneras.

Se cree que el cáncer puede no surgir de los pólipos en sí, sino de errores genéticos heredados que hacen que las células madre se dividan de manera anormal. (Las células madre son células no especializadas que pueden transformarse en células especializadas basadas en moléculas de señalización, llamadas factores de crecimiento, que «le dicen» a la célula en qué convertirse).

Esto se evidencia por el hecho de que el cáncer rara vez ocurre si solo hay un pólipo hamartomatoso. Se diferencia de los adenomas, en los que el cáncer puede desarrollarse a partir de un solo pólipo. Esto sugiere que múltiples factores, incluida la genética, contribuyen a la aparición de cáncer a partir de pólipos hamartomatosos.

Formas y características de los pólipos de colon

Al describir un pólipo, un especialista en diagnóstico conocido como patólogo utilizará diferentes términos para describir las características del crecimiento. Algunas de estas características están relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de colon.

Los pólipos de colon se pueden describir de las siguientes maneras:

  • Pedunculado: Este es un crecimiento elevado, parecido a un hongo, que está adherido al revestimiento del colon por un tallo largo y delgado (pedúnculo). Debido a que están elevados, los pólipos pedunculados son más fáciles de detectar y extirpar, y es menos probable que se vuelvan cancerosos.
  • Sésil: Este es un crecimiento plano o en forma de cúpula que se asienta en el revestimiento del colon. Los pólipos sésiles tienen más probabilidades de volverse cancerosos, en parte porque son planos y se pasan por alto más fácilmente.
  • Serrado: Esto es cuando los tejidos de un pólipo tienen una apariencia de dientes de sierra bajo el microscopio. Tener un adenoma serrado aumenta significativamente el riesgo de cáncer de colon.

Hay ambos pólipos aserrados sésiles que tienen un alto potencial para volverse cancerosos por sí mismos y pólipos aserrados tradicionales que generalmente se encuentran más arriba en el colon y, a menudo, se vuelven cancerosos porque no se detectan durante una colonoscopia.

Síntomas de los pólipos de colon

En la mayoría de los casos, los pólipos de colon no causan ningún síntoma. Debido a esto, los pólipos pueden pasar desapercibidos hasta que se encuentran durante una colonoscopia de rutina.

Cuando los pólipos causan síntomas, pueden incluir:

Causas y factores de riesgo

Los científicos no están exactamente seguros de por qué algunas personas tienen pólipos en el colon y otras no. Hay evidencia de que la genética juega un papel. Esto incluye tener los llamados APC, TP53y KRAS mutaciones genéticas que a menudo son hereditarias.

Ciertas personas tienen un mayor riesgo de pólipos debido a factores de riesgo no modificables (inmutables), como:

  • Tener más de 50
  • Ser negro o descendiente de judíos de Europa del Este
  • Antecedentes familiares o personales de pólipos en el colon.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon
  • Antecedentes personales de cáncer de útero o de ovario.

También existen factores de riesgo modificables (cambiables) que pueden contribuir a la aparición de pólipos en el colon, entre ellos:

  • Obesidad
  • Comer una dieta rica en grasas
  • De fumar
  • Uso excesivo de alcohol
  • Un estilo de vida sedentario

No existe una forma consistente de prevenir los pólipos en el colon, pero una dieta y un estilo de vida más saludables pueden ayudar. El calcio, los suplementos de ácido fólico y una dosis baja diaria de aspirina también pueden proteger contra el desarrollo de pólipos en algunas personas.

Detección de cáncer de colon

La mejor manera de evitar el cáncer de colon es someterse a exámenes de detección de cáncer colorrectal de rutina, Directrices actualizadas de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y el Grupo de Trabajo del Servicio Preventivo de EE. UU. recomendar la detección a partir de los 45 años para adultos con un riesgo promedio de la enfermedad.

La evaluación debe repetirse cada uno a 10 años según el tipo de prueba utilizada:

Las personas con alto riesgo debido a antecedentes familiares de cáncer de colon u otros factores pueden someterse a exámenes de detección a una edad más temprana y con mayor frecuencia.

Resumen

Los pólipos de colon son crecimientos anormales de tejido en el revestimiento del colon (intestino grueso). Muchos pólipos son inofensivos, pero algunos tienen el potencial de volverse cancerosos.

Los adenomas tubulares y vellosos son dos pólipos que a veces pueden convertirse en cáncer de colon, mientras que los pólipos inflamatorios e hiperplásicos rara vez lo hacen. Los pólipos hamartomotores que se encuentran en los niños también pueden provocar cáncer, aunque por diferentes medios.

Para evitar que los pólipos se vuelvan cancerosos, se recomiendan exámenes de detección de cáncer de colon de rutina. Esto incluye métodos de detección directos e indirectos, como colonoscopia, sigmoidoscopia, colonoscopia virtual o pruebas basadas en heces.

Una palabra de MEDSALUD

La mayoría de los pólipos de colon son inofensivos y nunca se volverán cancerosos. Aun así, a menudo no hay forma de saber cuándo un pequeño pólipo puede crecer repentinamente sin control y convertirse en un tumor maligno.

Al adherirse a las recomendaciones de detección del cáncer de colon, los pólipos sospechosos se pueden identificar y extirpar antes de que exista la posibilidad de que se vuelvan cancerosos. Incluso si se encuentra el cáncer, el diagnóstico temprano casi siempre conduce a mejores resultados.

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