Los opioides son un tipo de analgésico elaborado a partir de la planta de adormidera que evita que las señales de dolor lleguen al cerebro. Con frecuencia se prescriben para el dolor crónico. Si bien son efectivos, estos medicamentos son altamente adictivos.

Hay una epidemia de opioides en los Estados Unidos. Según la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA), las sobredosis relacionadas con opioides causan más de 130 muertes por día. Afortunadamente, existen alternativas no opioides que son efectivas para controlar el dolor crónico.

Este artículo analiza el dolor crónico, el uso de opioides y los tratamientos alternativos.

El problema multifacético del dolor crónico

El dolor crónico es muy común y el tratamiento puede ser un desafío. Aquí hay varias razones por las cuales.

El dolor se vuelve crónico cuando dura varios meses o más. El dolor crónico es muy común. De hecho, a partir de 2019, más del 20 % de la población adulta en los Estados Unidos tenía dolor crónico. A menudo interfiere con las actividades diarias y afecta la capacidad de una persona para trabajar.

Según la Encuesta Nacional de Información de Salud de 2019 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el dolor crónico afectó a las mujeres con más frecuencia que a los hombres, y se volvió más común a medida que las personas envejecían. Alrededor del 30 % de las personas con dolor crónico tenían 65 años o más, y ocurría con mayor frecuencia en la población blanca no hispana.

Puede ser difícil de tratar

Según los CDC, alrededor del 20 % de las personas que acuden a un proveedor de atención médica por el dolor recibirán una receta de medicamentos opioides.

Se ha demostrado que las personas que controlan su dolor crónico evitando la actividad física y tomando medicamentos tienen el doble de discapacidad que las personas que aún hacen ejercicio y tratan de mantener una mentalidad positiva.

Los opioides comúnmente recetados incluyen:

  • Roxicodona (Oxicodona)
  • fentanilo
  • hidrocodona
  • MS Contin (Morfina)
  • oximorfona
  • Belbuca (buprenorfina)
  • Codeína

Los opioides tienen un efecto temporal

Los opioides alivian temporalmente el dolor pero también producen una sensación de euforia. Estas drogas estimulan los centros de placer en el cerebro. Cuando los opioides se usan repetidamente, como para el dolor crónico, el cerebro desarrolla una tolerancia a la droga y se necesitan dosis más altas para tener los mismos efectos.

El uso a largo plazo de opioides ralentiza la producción de sustancias químicas del placer en el cerebro.

Cuando se suspende el uso de opioides, puede provocar síntomas de abstinencia, como ansiedad, temblores, diarrea y calambres musculares. Luego, las personas pueden continuar tomando los medicamentos para evitar estos efectos secundarios negativos. Esto conduce a un círculo vicioso.

Peligros de los opioides

Las altas dosis de opioides pueden dificultar la respiración, especialmente durante la noche. En última instancia, esto puede conducir a la muerte.

Alternativas a los opioides

Los medicamentos, las terapias y las conductas de estilo de vida no opioides pueden ayudar de manera efectiva a controlar el dolor crónico.

Medicamentos no opioides

Se utiliza una variedad de medicamentos no opioides para tratar el dolor crónico. Aunque estos medicamentos son generalmente más seguros que los opiáceos, no carecen por completo de posibles efectos secundarios.

Ejemplos incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Aleve (naproxeno) y Advil/Motrin (ibuprofeno)
  • Tylenol (paracetamol)
  • Inhibidores de la COX-2
  • Ciertos antidepresivos, incluidos los tricíclicos y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  • Anticonvulsivos, como Neurontin (gabapentina) y Lyrica (pregabalina)

Terapia física

La fisioterapia es un tratamiento eficaz para el dolor crónico. Además, la fisioterapia puede ayudar a restaurar la función que se ha perdido o se ha visto afectada negativamente por el dolor.

Las intervenciones de fisioterapia para el dolor incluyen:

  • Modalidades de calor o frío (almohadilla térmica, bolsa de hielo)
  • Ultrasonido (calienta los tejidos blandos del cuerpo)
  • Estimulación eléctrica (puede disminuir el dolor y la inflamación, aumentar la circulación y ayudar con la contracción muscular)
  • Punción seca (ayuda a aliviar el dolor muscular y mejorar el rango de movimiento de las articulaciones)
  • Entrenamiento de movilidad funcional (ayuda a entrenar grupos musculares para realizar movimientos adecuados)
  • Equipo de adaptación (como un bastón o un andador)
  • Masaje
  • Ejercicio

Tratamientos Complementarios

Una variedad de tratamientos alternativos para el control del dolor también pueden ayudar a tratar el dolor crónico. Éstas incluyen:

Elija tratamientos seguros

Hable con su proveedor de atención médica sobre tratamientos complementarios para su dolor crónico. Según la causa de su dolor, es posible que algunos tratamientos no sean seguros para usted.

Dolor crónico y salud mental

Además de los síntomas físicos, el dolor crónico tiene un gran impacto en la salud mental. Se estima que hasta el 50% de las personas con dolor crónico también tienen depresión. El dolor crónico también puede generar sentimientos de desesperanza y mala calidad de vida.

La psicoterapia (terapia de conversación) brinda apoyo a las personas que viven con dolor crónico al abordar la forma en que el dolor afecta todos los aspectos de la vida de una persona.

Un tipo de psicoterapia utilizada para ayudar a las personas con dolor crónico es la terapia de aceptación y compromiso (ACT). Este enfoque ayuda a las personas a aprender a aceptar que el dolor (y otras experiencias y emociones negativas) son parte de la vida, no algo que deba suprimirse o que pueda eliminarse.

ACT también se enfoca en comprometerse con actividades que contribuyen a la vida de manera positiva, como a través de las relaciones, el crecimiento personal y los deberes laborales, a pesar de vivir con dolor crónico.

Consejos para vivir con dolor crónico

Siga estos consejos para mejorar la calidad de vida con dolor crónico:

  • Evite el diálogo interno negativo.
  • Mantenerse activo.
  • No te aísles.
  • Explora pasatiempos.
  • Coma una dieta saludable.
  • Duerma lo suficiente.
  • Practica técnicas de manejo del estrés.

Resumen

Los opioides son medicamentos comúnmente recetados para tratar el dolor crónico. Estos medicamentos son altamente adictivos, y la prescripción excesiva y el uso indebido de estos medicamentos ha provocado una crisis de opiáceos en los Estados Unidos.

Hay una variedad de tratamientos alternativos disponibles para el dolor crónico, como medicamentos no opioides, fisioterapia, acupuntura, yoga, masajes, ejercicio y biorretroalimentación. La psicoterapia también ayuda a tratar los desafíos mentales y el estrés que a menudo ocurren con el dolor crónico.

Una palabra de MEDSALUD

El dolor crónico puede afectar todos los aspectos de su vida. Los mejores tratamientos abordan los componentes físicos, emocionales, sociales y psicológicos de esta afección. Hable con su proveedor de atención médica sobre otras opciones además de los medicamentos opioides. Para obtener apoyo adicional, considere unirse a un grupo de apoyo para el dolor crónico.

Si sospecha que podría tener una adicción a los opioides, hable con su proveedor de atención médica o comuníquese con el Línea de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al 800-662-AYUDA (4357).

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo le dice a su proveedor de atención médica que necesita un analgésico más fuerte?

    Es importante hablar abiertamente con su proveedor de atención médica acerca de sus síntomas de dolor y la efectividad de su tratamiento. Si bien los medicamentos más fuertes pueden no ser la respuesta, existe una variedad de tratamientos complementarios disponibles para el dolor crónico.

  • ¿Cuándo dudarían los proveedores de atención médica en recetar opioides?

    Los opioides son altamente adictivos y muchos proveedores de atención médica son cautelosos al recetar estos medicamentos, especialmente si una persona tiene dolor crónico y necesita un tratamiento a largo plazo. Sin embargo, los medicamentos opioides pueden ser efectivos y usarse de manera segura a corto plazo para controlar el dolor que no responde a otros tipos de medicamentos.

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para el dolor crónico?

    El mejor tratamiento para el dolor crónico es con un enfoque integrado: una combinación de medicamentos (si es necesario), fisioterapia, psicoterapia y hábitos de vida saludables.

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