El sistema vascular es una intrincada red de vasos que mueven la sangre hacia y desde el corazón y los pulmones. Las arterias envían sangre rica en oxígeno a diferentes partes del cuerpo, mientras que las venas llevan la sangre sin oxígeno y los productos de desecho de regreso al corazón para que se repongan.

La arteria más grande de su cuerpo es la aorta, que se origina en el ventrículo izquierdo del corazón y se ramifica en arterias más pequeñas en todo el cuerpo.

Las enfermedades arteriales afectan las arterias de su cuerpo. Cuando se desarrollan, la sangre oxigenada no llega a su destino.

Las enfermedades arteriales pueden afectar diferentes partes del cuerpo y causar muchos problemas. Los tejidos involucrados, por ejemplo, los dedos de los pies versus los riñones, determinan los síntomas y la gravedad del problema.

Anatomía Arterial Función y Factores de Riesgo

Llegando a todos los rincones del cuerpo, las arterias entregan oxígeno y nutrientes vitales a todo el cuerpo. Sin este sistema, los tejidos morirían. Las arterias también trabajan con el sistema nervioso para dilatarse o contraerse, cambiando la presión en los vasos para satisfacer las necesidades de su cuerpo.

Algunas de las principales arterias del cuerpo incluyen:

  • Arteria pulmonar: Lleva la sangre sin oxígeno del corazón a los pulmones.
  • Arterias coronarias: Transportar sangre rica en oxígeno desde la aorta hasta el músculo cardíaco.
  • Arterias carótidas: Llevar sangre rica en oxígeno al cerebro.
  • Aorta: Lleva sangre rica en oxígeno a todo el cuerpo.
  • Arteria femoral: Lleva sangre rica en oxígeno a la ingle y las piernas.
  • Arteria hepatica: Suministra al hígado sangre rica en oxígeno.
  • Arteria renal: Suministra a los riñones sangre rica en oxígeno.

Varios factores pueden provocar problemas en el funcionamiento de las arterias, lo que compromete la cantidad de sangre oxigenada que llega a los órganos y tejidos. La edad, la dieta, el estilo de vida y la genética juegan un papel en el riesgo de desarrollar una enfermedad arterial.

Tipos de enfermedades arteriales

Hay varias categorías de enfermedad arterial, que incluyen:

  • Aneurismas: Un bulto en la pared de la arteria.
  • Aterosclerosis: Cuando las grasas y los minerales (llamados placa) se acumulan en el interior de los vasos y provocan endurecimiento, estrechamiento e incluso obstrucciones.
  • Coágulos: Una colección de células sanguíneas u otros materiales que pueden crear bloqueos en los vasos
  • Vasculitis: Inflamación del vaso
  • Estenosis: El estrechamiento de una arteria, restringiendo el flujo sanguíneo.
  • Trastornos genéticos o congénitos: Problemas con la formación o función de sus vasos sanguíneos causados ​​por la genética o presentes desde el nacimiento

aneurismas

Los aneurismas son áreas abultadas y debilitadas de la pared de una arteria. Pueden desarrollarse durante mucho tiempo sin síntomas. Sin embargo, pueden causar problemas graves si un aneurisma crece y revienta, lo que provoca una hemorragia peligrosa o incluso la muerte. Cuando esto sucede, es una emergencia médica.

Los aneurismas pueden ocurrir en diferentes lugares. Los más comunes incluyen:

  • Aneurisma cerebral: Afecta las arterias en el cerebro, causando un accidente cerebrovascular
  • Aneurisma aortico: Ocurre en la porción de la aorta que lleva la sangre fuera del corazón.
  • Aneurisma de la arteria poplítea: Ocurre en la arteria detrás de la rodilla.
  • Aneurisma de la arteria mesentérica: Ocurre en la arteria que suministra sangre al intestino.
  • Aneurisma de la arteria esplénica: Ocurre en una arteria del bazo.

La causa de los aneurismas a veces no está clara. Sin embargo, ciertos factores pueden aumentar el riesgo de aneurismas, entre ellos:

Los síntomas de un aneurisma varían según la parte del cuerpo afectada, pero pueden incluir:

  • Dolor o dolor de cabeza repentino y agudo
  • Una sensación palpitante en el abdomen.
  • Sensación de plenitud abdominal
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Dificultad al tragar
  • Hinchazón en la cara, los brazos o el cuello
  • Mareo

Por lo general, los médicos pueden evitar que los aneurismas se revienten si los encuentran y los tratan a tiempo. A menudo, los aneurismas se encuentran por casualidad durante las pruebas de imagen realizadas por otros motivos. Los medicamentos y la cirugía son los dos tratamientos principales para los aneurismas.

Enfermedad arterial periférica

La enfermedad arterial periférica (PAD, por sus siglas en inglés) se refiere a una serie de afecciones que afectan las arterias que transportan sangre a áreas más alejadas del corazón, más comúnmente en las extremidades inferiores, como los pies y las piernas. Es causada principalmente por la acumulación de placa en las arterias.

Sin embargo, la EAP también puede afectar a otros vasos y causar enfermedades como la enfermedad de la arteria renal o el síndrome isquémico intestinal.

Los síntomas de la EAP en las piernas pueden incluir:

  • Dolor en las piernas con la actividad física, como caminar, que mejora después del descanso
  • Dolores o calambres al caminar, en la nalga, la cadera, el muslo o la pantorrilla
  • Atrofia muscular (debilidad)
  • Perdida de cabello
  • Piel suave y brillante
  • Piel fría al tacto
  • Pulsos disminuidos o ausentes en los pies
  • Llagas o úlceras en las piernas o los pies que no cicatrizan
  • Dedos de los pies fríos o entumecidos

La enfermedad arterial periférica generalmente se diagnostica en función de sus síntomas, un examen físico y estudios de imágenes como una ecografía o una tomografía computarizada (TC).

Si su médico sospecha que tiene EAP en las piernas, también realizará un índice tobillo-brazo (ABI, por sus siglas en inglés), una prueba no invasiva que mide la presión arterial en los tobillos y la compara con la presión arterial en los brazos en reposo y después del ejercicio.

Cualquiera puede desarrollar esta afección, pero los siguientes factores de riesgo aumentan el riesgo de que alguien la padezca:

La enfermedad arterial periférica generalmente se trata con cambios en el estilo de vida, como ejercicio y modificaciones en la dieta, pero el tratamiento también puede incluir medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios para reducir la coagulación o cirugía para abrir o desviar los vasos sanguíneos bloqueados.

Arteriopatía coronaria

La enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés) ocurre cuando se acumula placa en las arterias que suministran sangre rica en oxígeno al corazón. Por lo general, este proceso es el resultado de la aterosclerosis. La acumulación de placa hace que el interior de las arterias se estreche con el tiempo, lo que puede bloquear parcial o totalmente el flujo sanguíneo.

El sobrepeso, la inactividad física, la alimentación poco saludable y el tabaquismo son factores de riesgo para la EAC. Un historial familiar de enfermedad cardíaca también aumenta su riesgo de CAD, especialmente un historial familiar de enfermedad cardíaca a una edad temprana (50 años o menos).

El dolor o malestar en el pecho es el síntoma más común de la CAD. Las arterias estrechadas pueden causar dolor en el pecho porque pueden bloquear el flujo de sangre al músculo cardíaco y al resto del cuerpo. Otros síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Latido irregular del corazón (arritmia)
  • Mareo
  • Náuseas
  • Debilidad
  • Fatiga

El diagnóstico de enfermedad de las arterias coronarias se realiza después de una revisión de su historial médico personal y familiar, su dieta y estilo de vida, los síntomas que tiene, una evaluación física y pruebas cardíacas que incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG), que mide la actividad eléctrica, la frecuencia y la regularidad de los latidos del corazón
  • Ecocardiograma, que usa ultrasonido para crear una imagen del corazón
  • Prueba de esfuerzo con ejercicio, que mide su frecuencia cardíaca mientras camina en una caminadora
  • Radiografía de tórax, que crea una imagen del corazón, los pulmones y otros órganos en el tórax
  • Cateterismo cardíaco, que revisa el interior de las arterias en busca de obstrucciones mediante la inserción de un tubo delgado y flexible a través de una arteria en la ingle, el brazo o el cuello para llegar al corazón
  • Exploración de calcio en las arterias coronarias, que verifica la acumulación de calcio en las arterias
  • Angiografía coronaria, que utiliza rayos X para detectar el tinte inyectado a través de un cateterismo cardíaco

Su médico desarrollará un plan de tratamiento que puede incluir la colocación quirúrgica de stents, bypass, medicamentos y servicios de terapia como rehabilitación cardíaca.

Enfermedad de la arteria carótida

Sus arterias carótidas son dos vasos sanguíneos grandes en su cuello. Suministran sangre a su cerebro y cabeza. Si tiene enfermedad de la arteria carótida, las arterias se estrechan o bloquean debido a la acumulación de placa.

También puede tener una obstrucción cuando un trozo de placa o un coágulo de sangre se desprende de la pared de una arteria y se atasca en una de las arterias más pequeñas de su cerebro.

Los factores de riesgo de la enfermedad de la arteria carótida son similares a los de la formación de placa en otras partes del cuerpo, entre ellos:

  • Hipertensión
  • Colesterol alto
  • Antecedentes familiares de aterosclerosis
  • mayor edad
  • De fumar
  • Diabetes
  • Síndrome metabólico
  • Insalubre dieta
  • Falta de ejercicio
  • Obesidad

La enfermedad de la arteria carótida a menudo no causa síntomas hasta que la obstrucción o el estrechamiento son graves. Un signo puede ser un soplo, o un silbido, que su médico escucha cuando escucha su cuello con un estetoscopio. Otro signo es un ataque isquémico transitorio (AIT). Es como un derrame cerebral, pero solo dura menos de 24 horas.

Los síntomas de un derrame cerebral y AIT pueden incluir:

  • Un dolor de cabeza intenso y repentino sin causa conocida
  • Mareos o pérdida del equilibrio
  • Incapacidad para mover una o más de sus extremidades
  • Dificultad repentina para ver en uno o ambos ojos
  • Debilidad o entumecimiento repentinos en la cara o las extremidades, a menudo en un lado del cuerpo
  • Problemas para hablar o entender el habla

Incluso si sus síntomas de TIA desaparecen rápidamente, llame al 911. Un TIA es una señal de advertencia de que tiene un alto riesgo de sufrir un derrame cerebral, por lo que no debe ignorar estos síntomas.

Al igual que otros tipos de enfermedad arterial, la enfermedad de la arteria carótida se diagnostica con ecografías y estudios por imágenes, y el tratamiento se enfoca en abrir los vasos quirúrgicamente o controlar cosas como la presión arterial y el colesterol con medicamentos.

Enfermedad Vertebrobasilar

La enfermedad vertebrobasilar describe una variedad de condiciones que afectan el flujo de sangre a la parte posterior del cerebro. Las arterias que irrigan la parte posterior del cerebro se denominan arterias vertebrales y estos vasos pueden bloquearse o dañarse debido a la acumulación de placa o aterosclerosis.

El estrechamiento de las arterias vertebrales o basilares causado por la aterosclerosis crea una insuficiencia vertebrobasilar o un suministro insuficiente de sangre a las estructuras posteriores del cerebro.

Al igual que la enfermedad de la arteria carótida, la enfermedad vertebrobasilar aumenta el riesgo de que una persona sufra un accidente cerebrovascular o un AIT. La enfermedad vertebrobasilar es dos veces más común en hombres que en mujeres y típicamente ocurre en ancianos.

Los síntomas comunes de la enfermedad vertebrobasilar incluyen:

  • Mareo
  • Cambios visuales (borroso, canoso, visión doble)
  • caídas repentinas
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Habla arrastrada o perdida
  • Confusión
  • Problemas para tragar

Los factores de riesgo, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad vertebrobasilar son similares a los de otras enfermedades arteriales.

Síndrome de la salida torácica

La salida torácica es el anillo formado por las costillas superiores, justo debajo de la clavícula. El síndrome del desfiladero torácico (TOS, por sus siglas en inglés) ocurre cuando los vasos en la parte inferior del cuello y la parte superior del tórax son comprimidos por las costillas, la clavícula o los músculos del cuello. Esto puede provocar dolor y restringir el flujo sanguíneo.

Hay tres tipos de TOS, según el tipo de embarcación afectada:

  • El TOS neurogénico afecta los nervios que van desde el cuello hasta el brazo (el plexo braquial).
  • El SOT venoso afecta las venas y provoca una trombosis (coágulo de sangre) en la parte superior del cuerpo.
  • El TOS arterial afecta las arterias.

El TOS arterial es el menos común de los tres y generalmente es causado por formaciones óseas anormales que están presentes al nacer. Los síntomas de este tipo de TOS pueden incluir:

  • Mano fría y pálida
  • Dolor en la mano y el brazo, especialmente durante los movimientos del brazo por encima de la cabeza
  • Embolia (obstrucción) de una arteria en la mano o el brazo
  • Aneurisma de la arteria subclavia

TOS también puede desarrollarse más fácilmente si se involucra en el levantamiento de pesas; tiene problemas para dormir, estrés, mala postura o lesiones; o realizar movimientos repetitivos.

Los estudios de imágenes, como una ecografía dúplex y las pruebas que miden los impulsos nerviosos y el flujo sanguíneo a través de esta área, pueden ayudar a diagnosticar el TOS.

Por lo general, se recomienda la cirugía para el TOS arterial, como la reconstrucción o el reemplazo de la arteria si la arteria tiene un aneurisma o contiene un coágulo. Su médico también puede recetarle anticoagulantes para tratar un coágulo de sangre.

¿Por qué la diabetes es un factor de riesgo para las enfermedades vasculares?

Los altos niveles de glucosa pueden contribuir a la acumulación de placa y dañar la función de los nervios en una condición llamada neuropatía. Un buen control de la glucosa y la reducción de la resistencia a la insulina son las claves para controlar la diabetes y prevenir las complicaciones que pueden surgir con la afección.

Preguntas frecuentes

¿Existe una prueba para detectar enfermedades arteriales?

No. Hay muchas arterias en el cuerpo y ninguna prueba única puede verificar la salud de todas ellas. Si a su médico le preocupa la enfermedad arterial en un área particular de su cuerpo, es posible que ordene pruebas de imágenes para ayudar a identificar el problema.

¿Las enfermedades arteriales son reversibles?

No precisamente. Aunque algunos estudios han demostrado éxito en detener o incluso revertir la enfermedad de las arterias coronarias con una dieta basada en plantas, la prevención es a menudo la mejor estrategia para evitar las enfermedades arteriales.

¿Cuál es la enfermedad arterial más común?

La enfermedad arterial periférica está infradiagnosticada y se cree que es la más común de todas las enfermedades arteriales, con al menos 15 millones de estadounidenses que la padecen.

¿Cómo conduce una enfermedad arterial a la necrosis?

Necrosis es el término médico para la muerte celular. Las células mueren cuando se lesionan o se interrumpe su suministro de oxígeno y nutrientes (isquemia). Las células mueren a diferentes velocidades sin flujo sanguíneo. Por ejemplo, las células cerebrales pueden morir en tan solo cinco minutos sin el suministro de oxígeno de la sangre. La enfermedad arterial puede provocar necrosis al reducir o detener el flujo de sangre a varias partes del cuerpo.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades arteriales?

Las enfermedades arteriales generalmente se diagnostican con una combinación de examen físico, una revisión de los síntomas y el historial médico, estudios de imágenes como ultrasonido y otras pruebas específicas como cateterismo cardíaco para enfermedades arteriales que afectan el corazón.

¿A qué tipo de especialista debo acudir si tengo síntomas de una enfermedad arterial?

Por lo general, un especialista vascular guiará su diagnóstico y tratamiento para la enfermedad arterial. Si se ven afectados otros sistemas del cuerpo como el corazón, el cerebro o los riñones, también puede ver a un cardiólogo, neurólogo o nefrólogo.

¿Cómo conduce la diabetes a la enfermedad arterial?

Los altos niveles de glucosa en los vasos sanguíneos dañan y aumentan la probabilidad de desarrollar obstrucciones a causa de la aterosclerosis.

Resumen

Las enfermedades arteriales afectan las arterias de su cuerpo, que envían sangre rica en oxígeno desde su corazón y pulmones a otras partes de su cuerpo. Cuando las arterias se obstruyen, se interrumpe el suministro de oxígeno y nutrientes, lo que genera diversos problemas. Las enfermedades arteriales pueden ocurrir en cualquier parte de su cuerpo. La mejor manera de tratarlos es prevenirlos siguiendo un estilo de vida saludable y controlando sus condiciones crónicas.

Una palabra de MEDSALUD

Sin sus arterias, su corazón y pulmones no podrían alimentar los tejidos y órganos del cuerpo con el oxígeno y los nutrientes que necesitan para funcionar. La prevención es clave: hacer ejercicio, dejar de fumar, reducir la ingesta de grasas y colesterol y controlar afecciones crónicas como la presión arterial alta y la diabetes pueden ayudarlo a evitar la enfermedad arterial.

Las enfermedades arteriales a menudo pueden desarrollarse con pocos síntomas, pero cuando una se convierte en un problema, puede causar problemas graves como un ataque al corazón o un derrame cerebral. Hable con su médico sobre las formas de mejorar su salud en general y qué rasgos genéticos o familiares puede tener que aumenten su riesgo de desarrollar una enfermedad arterial.

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