Comprender un diagnóstico de cáncer de tiroides puede ser confuso. Hay muchos tipos diferentes de cáncer de tiroides, con diferentes tasas de supervivencia y múltiples nombres.

Ya sea cáncer de tiroides papilar o folicular, cáncer de tiroides medular hereditario o esporádico, o cánceres de tiroides anaplásicos indiferenciados, estos crecimientos comienzan en la tiroides.

La tiroides es un órgano pequeño (llamado glándula) que se encuentra en la parte frontal de la garganta, cerca de la base del cuello. Tiene forma de mariposa, con dos lóbulos. Ayuda al cuerpo a regular funciones esenciales, incluido el metabolismo, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la temperatura mediante la liberación de proteínas llamadas hormonas que actúan en otras partes del cuerpo.

Se pueden desarrollar varios tipos de cáncer y crecimientos benignos en la tiroides, algunos más peligrosos que otros. Los cánceres de tiroides son crecimientos de células anormales en la tiroides que tienen el potencial de propagarse y apoderarse de otros tejidos y órganos del cuerpo. Afortunadamente, la mayoría recibe un tratamiento exitoso: más de 900 000 personas viven con cáncer de tiroides en los Estados Unidos.

Este artículo describirá los diversos tipos de cáncer de tiroides y resaltará sus diferencias.

La glándula tiroides contiene dos tipos de células, que realizan diferentes funciones, de la siguiente manera:

  • células foliculares producir hormonas que regulan el metabolismo, la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • células C (o células parafoliculares) producen una hormona que ayuda al cuerpo a utilizar el calcio.

Células del sistema inmunológico llamadas linfocitos y células estructurales llamadas células estromales también pueblan la tiroides.

Cualquiera de estas células puede mutar en células cancerosas. Qué células se vuelven cancerosas determina qué tipo de cáncer de tiroides tiene. Los diferentes tipos de crecimientos y cánceres de tiroides tienen diferentes síntomas y pronósticos.

Se pueden desarrollar varios crecimientos benignos (no cancerosos) en la tiroides. Incluyen un agrandamiento de la tiroides llamado coto, que puede hacer que la tiroides sea más grande de lo normal o desarrollar bultos o protuberancias. Los bocios no se propagan a otras partes del cuerpo y, por lo general, no ponen en peligro la vida.

Otra condición benigna son los nódulos tiroideos, que aparecen como bultos en la tiroides. En alrededor del 5% al ​​15% de los casos, los nódulos tiroideos pueden convertirse en cáncer, pero la mayoría no lo hace.

Algunos crecimientos en la tiroides son malignos (cancerosos), lo que significa que pueden crecer en otros tejidos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Las neoplasias malignas de la tiroides incluyen tres tipos de cánceres de tiroides diferenciados (cánceres papilares, foliculares y de células de Hürthle), cánceres de tiroides medulares (MTC) y cánceres indiferenciados, incluidos los cánceres de tiroides anaplásicos.

«Diferenciado» significa que estas células en estos cánceres todavía se ven similares a las células tiroideas normales a partir de las cuales se desarrollan. Los cánceres indiferenciados se ven menos normales bajo el microscopio. Su genética ha cambiado hasta el punto en que crecen más rápido y les resulta más fácil propagarse al resto del cuerpo.

Prevalencia y pronóstico

Según el Instituto Nacional del Cáncer, alrededor de 43 000 personas contraen cáncer de tiroides cada año y 2000 mueren a causa de él. El cáncer de tiroides suele tener una buena tasa de supervivencia. Más del 98 % de las personas a las que se les detectó el cáncer antes de que se extendiera al resto del cuerpo están vivas cinco años después del diagnóstico.

Diferenciado

Los tres tipos de cánceres de tiroides diferenciados (DTC):papilar, foliculary celda de hurthle—constituyen la mayoría de los cánceres de tiroides. Todos se desarrollan a partir de las células foliculares que forman la mayor parte de la glándula tiroides.

Cáncer papilar de tiroides

El cáncer papilar de tiroides es un cáncer de tiroides diferenciado. Alrededor del 80% de los cánceres de tiroides son cánceres papilares. También se conocen como carcinomas papilares o adenocarcinomas papilares. Por lo general, son de crecimiento lento y están confinados a un lóbulo de la tiroides.

El tratamiento del cáncer de tiroides papilar, incluso cuando ya se ha propagado a los ganglios linfáticos, por lo general es exitoso. Estos cánceres rara vez son fatales.

Cáncer folicular de tiroides

El segundo tipo más común de cáncer de tiroides es el cáncer de tiroides folicular, también conocido como carcinoma folicular o adenocarcinoma folicular. Representa un poco más del 10% de todos los cánceres de tiroides. La causa más común es la falta de yodo en la dieta, por lo que es más común en áreas donde las personas no obtienen suficiente cantidad de este nutriente esencial.

El cáncer de tiroides folicular tiene un pronóstico ligeramente peor que los cánceres de tiroides papilar y se disemina más comúnmente a los pulmones o los huesos, sin pasar por los ganglios linfáticos. Especialmente cuando se detecta temprano, el cáncer folicular de tiroides tiene un pronóstico muy bueno.

Cáncer de tiroides de células de Hürthle

También llamado carcinoma de células oxífilas, los cánceres de células de Hürthle son raros. Constituyen alrededor del 3% de los cánceres de tiroides. Este cáncer es más difícil de descubrir y tratar y, por tanto, tiene un peor pronóstico.

Cáncer medular de tiroides (MTC)

El cáncer medular de tiroides (CMT) también es un cáncer diferenciado, pero se desarrolla a partir de las células C de la tiroides. Es raro y representa del 2% al 4% de los cánceres de tiroides. Es más agresivo que los cánceres de tiroides descritos anteriormente.

El MTC a menudo se descubre en los ganglios linfáticos, los pulmones o el hígado antes de que un proveedor de atención médica encuentre un bulto en la tiroides. Estos cánceres raros son más difíciles de encontrar y tratar.

CMT esporádico

Alrededor del 80% de los casos de MTC son esporádicos, lo que significa que surgen sin herencia previa de una mutación genética. Estos casos de MTC tienden a limitarse a un solo lóbulo de la tiroides y, por lo general, aparecen en adultos mayores.

MTC familiar

Algunos casos de MTC, alrededor del 20% al 25%, ocurren debido a una mutación genética y pueden transmitirse de padres a hijos. Debido a que un error genético específico en el gen RET causa estos cánceres, surgen antes, en la niñez o en los primeros años de la edad adulta. El MTC familiar puede ocurrir como parte de los trastornos de neoplasia endocrina múltiple tipo 2 (MEN-2).

En el MTC familiar, las células cancerosas están muy extendidas en ambos lóbulos tiroideos y se diseminan rápidamente a otras partes del cuerpo.

Cáncer de tiroides anaplásico

El cáncer de tiroides anaplásico también se llama carcinoma de tiroides indiferenciado. Indiferenciado significa que las células cancerosas se ven salvajes en el microscopio: han cambiado mucho con respecto a las células normales de la tiroides de las que se originaron.

A veces, estas células son las mismas células que dan lugar a cánceres de tiroides diferenciados, pero el cáncer las ha cambiado tanto que son irreconocibles.

El cáncer de tiroides anaplásico tiene el peor pronóstico de todos los cánceres de tiroides, pero, afortunadamente, también es el más raro. Solo el 2% de los cánceres de tiroides son indiferenciados. Estos cánceres se diseminan rápidamente a los tejidos del cuello y otras partes del cuerpo, lo que los hace muy difíciles de tratar.

Tipos menos comunes de cánceres de tiroides

Los cánceres de tiroides también pueden desarrollarse a partir de otras células presentes en la tiroides, incluidos los linfomas de los linfocitos y los sarcomas de las células del estroma. Estos tumores raros constituyen menos del 4% de los cánceres de tiroides.

Cánceres de paratiroides

Una glándula estrechamente relacionada con la tiroides, llamada paratiroides, también puede dar lugar a tumores cancerosos. Los cánceres de paratiroides no son lo mismo que los cánceres de tiroides. Los cánceres de paratiroides son muy raros: se detectan menos de 100 cada año en los Estados Unidos.

Las cuatro pequeñas glándulas paratiroides se encuentran detrás de la tiroides. Trabajan para regular los niveles de calcio del cuerpo y pueden causar una variedad de síntomas debido a los altos niveles de calcio. Estos cánceres son más difíciles de curar que los cánceres de tiroides.

Resumen

Los cánceres de tiroides son crecimientos que se desarrollan en la tiroides y que pueden diseminarse a otros tejidos y partes del cuerpo. Hay varios tipos, incluidos los cánceres de tiroides diferenciados (papilar, folicular y de células de Hürthle), los cánceres de tiroides medulares esporádicos y hereditarios y los cánceres de tiroides indiferenciados (anaplásicos).

La gran mayoría de los cánceres de tiroides son fácilmente tratables y tienen una muy buena tasa de supervivencia.

Una palabra de MEDSALUD

Un gran porcentaje de los cánceres de tiroides son tratables e incluso curables. Los proveedores de atención médica a menudo detectan estos cánceres temprano y la mayoría de los pacientes están vivos cinco años después del diagnóstico. Si le han diagnosticado cáncer de tiroides, el tratamiento debería permitirle vivir una vida larga y saludable.

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