Hay más de 100 formas diferentes de artritis conocidas hasta la fecha, siendo la más común osteoartritis, artritis reumatoide, gotay lupus. Si bien la artritis puede afectar cualquier articulación del cuerpo, a menudo ocurre en las articulaciones de las manos y los dedos.

Este artículo analiza los diferentes tipos de artritis de la mano junto con los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la artritis de la mano?

Espacios articulares saludables con cartílago adecuado y sinovial líquido (líquido entre las articulaciones) permite que las articulaciones del cuerpo se muevan suavemente y sin dolor.

Si bien existen muchas formas diferentes de artritis y varían según la enfermedad, la mayoría conduce al desarrollo de síntomas similares:

  • Dolor en las articulaciones
  • Rigidez
  • Hinchazón
  • Deformidades articulares
  • Disminución del rango de movimiento

La artritis que afecta específicamente a las manos y los dedos puede provocar una discapacidad a largo plazo. Esto se debe a que afecta la capacidad de una persona para comer, vestirse y realizar actividades de la vida diaria.

Si bien la artritis de las manos grave o no tratada puede disminuir la calidad de vida de una persona, existen tratamientos y medidas preventivas disponibles para retrasar su progresión.

Prevalencia de la artritis

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi 59 millones de estadounidenses (más del 20 % de la población) padecen algún tipo de artritis. La artritis le cuesta al sistema de salud cientos de miles de millones de dólares cada año y es la principal causa de discapacidad entre los estadounidenses.

Tipos de artritis que pueden afectar las manos

Las formas más comunes de artritis que afectan las articulaciones de las manos y los dedos son la osteoartritis, la artritis reumatoide, artritis psoriásica, gota, artritis postraumática y lupus. Estos pueden causar daños en las manos y otras articulaciones.

Cada uno de estos tiene síntomas específicos, causas y opciones de tratamiento.

Osteoartritis

La osteoartritis (OA) es una forma de artritis degenerativa a la que a menudo se hace referencia como artritis de «uso y desgaste». Es más común en adultos mayores.

Según la Arthritis Foundation, casi el 50 % de todas las mujeres y el 25 % de todos los hombres desarrollarán osteoartritis en las manos a los 85 años.

Articulaciones de las manos comúnmente afectadas por OA

La OA puede afectar cualquier articulación de las manos y los dedos. Sin embargo, las articulaciones más comúnmente afectadas son:

  • El carpometacarpiano (CMC) articulación o el área donde la base del pulgar se articula con la articulación de la muñeca
  • La articulación media del dedo, conocida como la interfalángica proximal (PIP) conjunta
  • La pequeña articulación más cercana a la yema del dedo, conocida como interfalángica distal (DIP) conjunta

Aparte del desgaste natural, no existe una causa definitiva de OA en las manos. Sin embargo, existen varios factores contribuyentes que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad. Estos factores incluyen pero no se limitan a:

  • mayor edad
  • sexo femenino
  • Obesidad
  • Genética

A menudo, los primeros signos perceptibles de OA de las manos son cuando las personas afectadas comienzan a pedir ayuda a quienes las rodean con tareas que antes eran simples, como abrir frascos o abotonarse camisas.

Los síntomas típicos de la OA de las manos y los dedos incluyen:

  • Dolor y rigidez en las articulaciones
  • Hinchazón y calor en las articulaciones
  • Una sensación/sonido de rechinar, crujir o hacer clic con el movimiento
  • Deformidades articulares
  • Disminución del rango de movimiento
  • Mucoide quistes
  • Agrandamientos óseos de las articulaciones.

Ampliaciones óseas de las articulaciones

Los crecimientos óseos excesivos de las articulaciones PIP se conocen como de Bouchard nodos. Si ocurren en las juntas DIP, se conocen como Heberden’s nodos.

En casos severos de osteoartritis de la articulación del pulgar, las personas pueden desarrollar una deformidad extensora del pulgar en la que el pulgar se extiende aproximadamente 90 grados y no puede moverse debido a la pérdida completa del cartílago. En estos casos, la articulación restante en el pulgar se vuelve hipermóvil para compensar.

Los tratamientos comunes para la OA de la mano incluyen:

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad inflamatoria sistémica en la que el propio sistema inmunitario de un individuo ataca sus articulaciones y órganos. La AR puede provocar deformidades articulares permanentes si la enfermedad no se controla y trata de inmediato.

La causa exacta de la AR sigue sin estar clara; sin embargo, se sabe que la genética juega un papel importante.

Además de la genética, algunos factores de riesgo incluyen:

  • sexo femenino
  • Tener entre 30 y 60 años
  • Fuerte historia familiar materna de enfermedad inflamatoria.
  • De fumar
  • Obesidad
  • Infección viral o bacteriana previa

Reumatismo palindrómico

Palíndromo El reumatismo es una afección rara en la que los síntomas de la AR se desarrollan repentinamente y luego se resuelven con la misma rapidez. Entre ataques, los síntomas desaparecen por completo. Aproximadamente el 50% de las personas con reumatismo palindrómico progresarán para desarrollar AR en el futuro.

Los síntomas comunes de la AR en las manos incluyen:

Articulaciones de las manos comúnmente afectadas por la AR

El metacarpofalángica (MCP), conocidas más comúnmente como los «nudillos» de la mano, y el PEPITA las articulaciones tienden a verse afectadas con mayor frecuencia en personas con artritis reumatoide.

El objetivo principal del tratamiento de la AR es disminuir la inflamación sistémica en todo el cuerpo. Si los niveles de inflamación están bien controlados, los síntomas de las manos también deberían comenzar a mejorar.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Si se tratan lo suficientemente temprano, algunos medicamentos biológicos pueden revertir el daño articular anterior y retrasar la progresión del daño futuro.

Artritis psoriásica

La artritis psoriásica (PsA) es una afección inflamatoria crónica que afecta las articulaciones y que se puede observar en personas con soriasis. La PsA, que normalmente afecta las articulaciones más grandes, como las rodillas y las muñecas, también puede afectar el dedo gordo del pie y las articulaciones de las manos y los dedos.

Al igual que la AR, la causa exacta de la PsA sigue sin estar clara. Sin embargo, la genética parece jugar un papel importante en esta enfermedad. Casi el 40 % de las personas con PsA tienen un familiar con psoriasis u otras formas de artritis.

Además del dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones, existen algunos signos característicos de la PsA en las manos, que incluyen:

  • Picaduras de las uñas de las manos
  • Decoloraciones «gota de aceite» de las uñas
  • dactilitis (hinchazón del dedo)

Artritis psoriásica mutilante

La artritis mutilante, una forma rara de PsA severa y destructiva, ocurre cuando los espacios articulares se destruyen casi por completo e incluso se fusionan en algunas áreas. Esto conduce a dedos gravemente deformados y a la pérdida de funcionalidad. Una «deformidad de cristal de ópera» se produce cuando los dedos se desplazan hacia atrás y se doblan de forma poco natural.

Al igual que la AR, el objetivo del tratamiento de la PsA es reducir la inflamación en todo el cuerpo. Esto se puede lograr mediante el uso de:

  • AINE
  • corticosteroides
  • DMARD
  • productos biológicos

Gota

La gota es una forma de artritis inflamatoria en la que los cristales de ácido úrico se acumulan dentro de una articulación y causan síntomas.

Una acumulación de ácido úrico dentro de las articulaciones puede ocurrir debido a:

  • Comer alimentos ricos en purinas (incluye bebidas alcohólicas, carnes rojas, vísceras, algunos pescados y mariscos)
  • Producir demasiado ácido úrico
  • Excretar muy poco ácido úrico

Las acumulaciones de cristales de ácido úrico en las manos y los dedos pueden provocar articulaciones que:

  • Rojo
  • Hinchado
  • Caliente
  • Extremadamente sensible al tacto

tofos gotosos (acumulaciones blancas y endurecidas de cristales de ácido úrico) también pueden presentarse en cualquiera de las articulaciones de los dedos, generalmente en las articulaciones DIP y PIP.

Dado que la gota es una enfermedad crónica caracterizada por ataques agudos intermitentes, encontrar una opción de tratamiento que ayude a reducir los niveles de ácido úrico del cuerpo ayudará a resolver los brotes y disminuir la frecuencia de los ataques.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Dieta baja en purinas
  • AINE
  • corticosteroides
  • colcris (colchicina)
  • Medicamentos para reducir el ácido úrico, incluidos Zyloprim (alopurinol), ulórico (febuxostat), y krystexxa (pegloticasa)

Lupus

El lupus es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunitario del cuerpo comienza a atacar sus propios órganos sanos y tejidos El lupus es una enfermedad multisistémica que afecta a varias partes del cuerpo, incluidas las articulaciones de las manos y los dedos.

Al igual que la mayoría de las otras enfermedades autoinmunes, se desconoce la causa exacta del lupus. La genética juega un papel importante, junto con otros factores de riesgo.

Los síntomas comunes del lupus incluyen:

  • Dolor e hinchazón en las articulaciones
  • Rigidez articular
  • Erupciones en los nudillos

Al igual que otras enfermedades inflamatorias, el tratamiento del lupus de las manos incluye:

  • Terapia ocupacional
  • AINE
  • corticosteroides
  • DMARD
  • productos biológicos

Artritis postraumática

Cada vez que hay un traumatismo o lesión en una articulación, la artritis se desarrollará más agresivamente en esa área. Los tipos de trauma en las manos o los dedos pueden incluir:

  • Fracturas
  • dislocaciones
  • Lesiones de tendones o ligamentos

Esto se conoce como artritis postraumática. Según la gravedad de la lesión, la artritis puede desarrollarse rápidamente o años más tarde.

Los síntomas de la artritis postraumática incluyen:

  • Dolor e hinchazón en el área lesionada
  • Deformidades articulares, posiblemente por una fractura mal curada o una dislocación que no se trató adecuadamente

Si el trauma acaba de ocurrir, se requiere atención médica inmediata. Un proveedor de atención médica podrá entablillar o enyesar adecuadamente cualquier fractura o tratar cualquier articulación dislocada.

La artritis que se ha formado en áreas de trauma previo se trata de manera similar a la OA, que incluye:

  • Terapia ocupacional
  • AINE
  • esteroides
  • Inyecciones de cortisona
  • Intervención quirúrgica

Resumen

La artritis en las manos y los dedos puede ser causada por osteoartritis, artritis reumatoide, artritis psoriásica, lupus, gota o lesión traumática previa. Los síntomas de la artritis de la mano pueden variar desde molestias menores (como rigidez e hinchazón) hasta dolor incapacitante y deformidades. Hay muchas opciones disponibles para tratar todas estas formas de artritis de la mano.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque las diversas formas de artritis de la mano pueden presentarse con síntomas similares, es importante que un proveedor de atención médica le diagnostique correctamente e identifique el tipo de artritis que le está afectando. Llegar a la raíz del dolor en la mano ayudará a su proveedor de atención médica a adaptar su plan de tratamiento. Esto ayuda a garantizar que el daño a largo plazo se pueda evitar tanto como sea posible y mejorar su calidad de vida.

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