La termoterapia implica la aplicación de calor a una articulación dolorosa afectada por osteoartritis. La crioterapia implica la aplicación de frío, cada uno con el propósito de aliviar el dolor, la hinchazón y otros síntomas de la osteoartritis. Se puede usar junto con medicamentos, fisioterapia y otras intervenciones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la osteoartritis es el tipo más común de artritis y afecta a más de 32 millones de estadounidenses. La rigidez, la hinchazón y el dolor articular pueden afectar a cualquier articulación, pero especialmente a las rodillas, las caderas y las manos.

Este artículo explica cómo la terapia de calor y frío puede ayudar, además de cambiar entre las dos (terapia de contraste).Ofrece información que puede discutir con su proveedor de atención médica al elegir la mejor opción para sus necesidades.

¿Qué es mejor para la osteoartritis?

Las personas que viven con osteoartritis a menudo prueban aplicaciones de calor o frío para aliviar los síntomas. El tratamiento es fácil y económico en comparación con otras opciones de tratamiento, pero la gente quiere saber:

  • ¿Qué funciona mejor, el calor o el frío?
  • ¿Cómo se debe utilizar el calor o el frío para obtener los mejores resultados?
  • ¿Cómo funcionan la termoterapia y la crioterapia para aliviar la artrosis?

Se cree que la termoterapia funciona mejorando la circulación y relajando los músculos. La crioterapia constriñe los vasos sanguíneos, reduce la inflamación y la hinchazón de las articulaciones, adormece el dolor y retarda o bloquea los impulsos nerviosos hacia la articulación afectada.

El calor se puede administrar convenientemente mediante el uso de almohadillas térmicas, toallas calientes, cera de parafina o baños tibios. El frío se puede aplicar usando compresas frías, hielo picado en una bolsa de plástico envuelta en una toalla, paquetes de gel congelado, o algunas personas se vuelven creativas y usan una bolsa de vegetales congelados que funcionan bien al amoldarse a la articulación.

Decidir cuándo usar la terapia de calor o frío es la clave.

Revisión Cochrane: termoterapia versus crioterapia

Una revisión Cochrane evaluó tres ensayos clínicos controlados aleatorios que involucraron a 179 pacientes con osteoartritis de rodilla. A los pacientes se les permitió continuar tomando sus medicamentos, pero también usaron compresas y toallas calientes, frías o heladas, con o sin masaje. Se compararon con un grupo de control que no recibió tratamiento. Los revisores buscaron resultados de alivio del dolor, reducción del edema/hinchazón y mejoría de la flexión (doblado) de la rodilla, el rango de movimiento y la función. Estos son los resultados de la revisión Cochrane:

  • El primero de los tres estudios reveló que masajear con hielo durante 20 minutos al día, cinco días a la semana, durante dos semanas mejoró la fuerza muscular en la pierna, mejoró el rango de movimiento en la rodilla y resultó en menos tiempo necesario para caminar 50 pies , en comparación con el grupo de control.
  • El segundo estudio mostró que los pacientes con osteoartritis de rodilla que usaron compresas de hielo durante tres días a la semana durante tres semanas no experimentaron una mejoría significativa en el dolor en comparación con los pacientes que no recibieron tratamiento.
  • El tercer estudio indicó que las compresas frías aplicadas a la rodilla durante 20 minutos, diez veces, dieron como resultado una disminución de la inflamación en comparación con el grupo de control que no recibió tratamiento. Las compresas calientes utilizadas durante la misma cantidad de tiempo tuvieron el mismo efecto sobre la hinchazón que el grupo de control que no recibió tratamiento.

Puntos para recordar

En resumen, el masaje con hielo pareció ser beneficioso para la fuerza de la rodilla, el rango de movimiento y la función. Las bolsas de hielo no tuvieron un efecto significativo sobre el dolor de rodilla y fueron útiles para reducir la inflamación de la rodilla. Las compresas calientes no redujeron la hinchazón.

Si desea probar el frío o el calor, hable con su proveedor de atención médica. Discuta cuál debe probar y pídale a su proveedor de atención médica que le dé instrucciones específicas sobre cuánto tiempo y con qué frecuencia usar frío o calor. Algunos pacientes tienen preferencias individuales por el calor o el frío en función de lo que les ha funcionado mejor en el pasado. Pero, comience con su proveedor de atención médica para obtener consejos específicos para su situación.

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