La terapia respiratoria (RT) ayuda a las personas con trastornos respiratorios y dificultades para respirar. Un terapeuta respiratorio es un profesional médico que brinda este tipo de terapia.

Este artículo analiza los diversos tipos de terapia respiratoria, los deberes típicos de un terapeuta respiratorio y cómo saber si necesita terapia respiratoria.

Tipos de terapia respiratoria

El rol y los deberes específicos de un terapeuta respiratorio pueden diferir según el lugar donde trabaje.

Los terapeutas respiratorios que trabajan en un departamento de atención urgente o de emergencia pueden ayudar en:

  • Ventilación: Esto incluye el uso de ventilación mecánica para pacientes que no pueden respirar por sí mismos.
  • Manejo de las vías respiratorias: esto incluye evaluar y encontrar soluciones adecuadas para cualquier bloqueo de las vías respiratorias.
  • Monitoreo de pacientes para sus síntomas respiratorios.
  • Intubación: esto consiste en insertar un tubo flexible para las vías respiratorias en la nariz o la boca para mover el aire dentro y fuera de los pulmones.

El trabajo en el departamento de emergencias varía considerablemente y las cosas pueden cambiar en cualquier momento. Los terapeutas respiratorios que trabajan en este entorno deben poder pensar rápidamente y responder rápidamente a las situaciones.

Terapia Respiratoria Pediátrica

Los terapeutas respiratorios que trabajan en pediatría pueden trabajar con recién nacidos o niños con trastornos o dificultades para respirar.

Las necesidades de los bebés y los niños pueden ser diferentes a las de los adultos. Su tratamiento y cuidado difieren debido a su menor tamaño y la naturaleza de sus enfermedades respiratorias. A menudo, los terapeutas respiratorios que trabajan con niños pasan más tiempo con ellos que con adultos.

Terapia respiratoria para adultos

Los terapeutas respiratorios también pueden trabajar con adultos con afecciones respiratorias crónicas como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o apnea del sueño. Esto puede implicar educar a los pacientes, enseñarles a usar equipos médicos y darles ejercicios para realizar, como ejercicios de respiración.

Terapia Respiratoria Geriátrica

Muchas condiciones crónicas que causan problemas respiratorios y bajos niveles de oxígeno afectan de manera desproporcionada a los adultos mayores. Enfisema (una enfermedad pulmonar progresiva) y el cáncer de pulmón, por ejemplo, son más comunes en personas mayores de 65 años.

Los terapeutas respiratorios que trabajan con adultos mayores deben considerar las condiciones médicas existentes y los medicamentos que una persona puede estar tomando.

Calificaciones del terapeuta respiratorio

Un terapeuta respiratorio no es un médico, pero es un profesional médico calificado con una certificación que le permite hacer su trabajo. La mayoría de los hospitales y otros entornos de atención requieren que un terapeuta respiratorio tenga al menos una licenciatura.

¿Qué hace un terapeuta respiratorio?

Los terapeutas respiratorios tienen capacitación que les permite evaluar, tratar y monitorear a las personas con afecciones y problemas respiratorios.

Qué esperar de una sesión de terapia respiratoria

Puede recibir terapia respiratoria en un hospital (pacientes internados) o en su hogar, o en una clínica (pacientes ambulatorios).

Los deberes del terapeuta respiratorio pueden incluir:

  • Evaluarlo por trastornos pulmonares o respiratorios.
  • Realizar exámenes torácicos, analizar los sonidos respiratorios, controlar los signos vitales (pulso, presión arterial, frecuencia respiratoria, temperatura) y extraer sangre
  • Trabajar con otros profesionales de la salud para determinar el mejor curso de tratamiento.
  • Manejo de ventiladores y vías aéreas artificiales
  • Ayudar con broncoscopias (se inserta un tubo con una cámara a través de la nariz o la boca para ver las vías respiratorias)
  • Monitoreo de pacientes que tienen bajos niveles de oxígeno o dificultad para respirar
  • Enseñar a los pacientes ejercicios para mejorar la respiración.
  • Enseñar a los pacientes a utilizar equipos de oxigenoterapia suplementarios

RT para pacientes hospitalizados

En un hospital u otro entorno de hospitalización, es posible que necesite terapia respiratoria para ayudarlo a respirar si no puede hacerlo por su cuenta. Si está en cuidados intensivos después de un ataque de asma grave, por ejemplo, la terapia respiratoria puede implicar administrarle oxígeno suplementario.

Otro ejemplo de cuándo alguien podría necesitar terapia respiratoria en un entorno hospitalario es si visita la sala de emergencias con una enfermedad respiratoria aguda. Por ejemplo, alguien con síntomas graves de COVID-19 puede necesitar un ventilador.

RT ambulatoria

También puede recibir terapia respiratoria en casa como parte de un programa de recuperación llamado rehabilitación pulmonar. Si tiene dificultad para respirar o dificultad para respirar debido a una afección crónica, la rehabilitación pulmonar puede ayudarlo a controlar sus síntomas.

Este tipo de programa a menudo comenzará fuera del hogar e implicará ejercicio supervisado y la evaluación de un terapeuta respiratorio para determinar si es posible que necesite oxígeno suplementario. Las personas con enfermedades crónicas pueden beneficiarse del uso de oxígeno suplementario en el hogar.

Si está haciendo terapia respiratoria en casa, un terapeuta respiratorio puede enseñarle cómo usar su dispositivo médico recetado, como un concentrador de oxígeno. Si puede, puede continuar usando el dispositivo de forma independiente. La mayoría de los dispositivos de suministro de oxígeno tienen un tubo conectado a puntas nasales o una máscara facial.

Cómo saber si necesita terapia respiratoria

Un proveedor de atención médica puede determinar si puede beneficiarse de la terapia respiratoria. Si le preocupan los problemas respiratorios, es esencial que hable con un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico adecuado.

Nunca debe usar oxígeno suplementario sin una receta de un proveedor de atención médica. Muy poco oxígeno es malo para usted, pero también lo es demasiado.

Condiciones que pueden necesitar terapia respiratoria

Podría beneficiarse de la terapia respiratoria si:

  • Tener bajos niveles de oxígeno
  • Necesita un procedimiento de traqueostomía, que coloca un tubo de respiración en el cuello para llevar aire a los pulmones
  • Requiere un ventilador
  • Tiene una condición crónica que causa problemas respiratorios.

Las condiciones que pueden hacer que necesite terapia respiratoria incluyen:

Lo que debe saber al buscar un terapeuta respiratorio

Si va a recibir terapia respiratoria a largo plazo por una afección crónica, es importante elegir a alguien con quien se sienta cómodo trabajando. Puede ser desalentador buscar a alguien por su cuenta, así que no dude en pedirle recomendaciones a su proveedor de atención médica primaria.

Resumen

La terapia respiratoria puede ser necesaria para las personas que luchan por respirar y en cuidados intensivos. También puede beneficiarse de la terapia respiratoria si tiene una afección cardíaca o pulmonar crónica que le dificulta la respiración o le causa dificultad para respirar.

Un terapeuta respiratorio puede brindarle la educación y las herramientas para manejar mejor sus síntomas. También pueden monitorear su progreso y condición.

Podrías trabajar con un terapeuta respiratorio si estás en un hospital, un hogar de ancianos u otro centro médico. También puede hacer ejercicios y recibir oxigenoterapia suplementaria en casa en algunos casos.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene problemas para respirar o le falta el aire, puede beneficiarse de la terapia respiratoria. Debe consultar a un médico para averiguar por qué tiene síntomas y determinar el mejor curso de tratamiento. Es posible que le recomienden un terapeuta respiratorio.

El terapeuta respiratorio puede trabajar con usted para ayudarlo a controlar sus problemas respiratorios crónicos o sus bajos niveles de oxígeno brindándole herramientas y ejercicios. Si su proveedor de atención médica le receta oxígeno suplementario, un terapeuta respiratorio puede enseñarle cómo usar un dispositivo si planea usarlo en casa.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto dura la escolarización de un terapeuta respiratorio?

    La educación después de la escuela secundaria para la terapia respiratoria toma de dos a cuatro años. El proceso implica obtener un título de asociado como mínimo antes de obtener la licencia o adquirir certificaciones adicionales.

  • ¿Es la terapia respiratoria un campo moribundo?

    Por el contrario, se espera que el campo crezca en los próximos años. Sin embargo, cada vez más empleadores requieren niveles más altos de educación y experiencia de los empleados entrantes.

  • ¿Cuál es el salario de terapia respiratoria?

    Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el salario medio de un terapeuta respiratorio en 2020 fue de $61 810 por año o $30,20 por hora.

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