La terapia de protones, también conocida como terapia de haz de protones, es un tipo único de tratamiento de radiación que utiliza altas dosis de radiación para destruir las células cancerosas. La terapia de protones es útil en el tratamiento del cáncer de mama porque puede dirigirse a los tumores con mayor precisión que la radiación tradicional. También minimiza el daño a los órganos críticos circundantes, como el corazón y los pulmones.

Este artículo describirá qué es la terapia de protones y cómo puede ser beneficiosa para las personas con cáncer de mama.

¿Qué es la terapia de protones?

La terapia de protones utiliza partículas cargadas llamadas protones para atacar y destruir las células cancerosas. La terapia de protones también se conoce como radioterapia de protones, terapia de haz de protones o terapia de protones de intensidad modulada (IMPT). La terapia de protones es útil para tratar tumores que están cerca de órganos vitales o regiones del cuerpo.

¿Por qué cáncer de mama?

El cáncer de mama es un tipo de cáncer que comienza en el tejido de las mamas. Las células de cáncer de mama generalmente forman un tumor que se puede ver en una radiografía o sentir como un bulto. Los senos están cerca del corazón y los pulmones, y la radiación puede dañar estos órganos vitales. La terapia con haz de protones puede ayudar a tratar el cáncer de mama y reducir el riesgo de daño por radiación.

¿Qué es la terapia de protones para el cáncer de mama?

La terapia de protones es un tipo preciso de radioterapia que le permite a su equipo médico enfocarse mejor en las células cancerosas que la radioterapia de rayos X tradicional. Su equipo médico puede considerar la terapia de protones como parte de su plan de tratamiento para el cáncer de mama si tiene un tumor grande, se sometió a una mastectomía o si las células cancerosas se diseminaron a los ganglios linfáticos cercanos.

La terapia de protones se puede utilizar en cánceres de mama que no se han propagado más allá de la región de la mama. Los cánceres metastásicos (cánceres que se han diseminado a partes distantes del cuerpo) no son elegibles para la terapia de protones. Esto se debe a que la terapia de protones se enfoca de cerca en el tumor canceroso y no se puede usar sistémicamente (en todo el cuerpo).

¿Cómo funciona la terapia de protones?

La terapia de protones funciona mediante el uso de radiación para romper el ADN de las células cancerosas y destruirlas.

Durante la cita, su técnico en radiación usará un sincrotrón máquina para acelerar los protones. Acelerar los protones aumenta su energía y los empuja a través de una boquilla en la máquina. Luego, los protones pueden viajar a una profundidad determinada del cuerpo y entregar altas dosis de radiación. Debido a que se puede especificar la profundidad, estos protones no van más allá del tumor.

Terapia de protones versus radiación estándar

La terapia de protones y la terapia de rayos X tradicional comparten muchas similitudes. Ambos atacan y matan las células cancerosas al dañar el ADN dentro de la célula. La cantidad de visitas necesarias para la terapia de protones y la radioterapia de rayos X suele ser la misma.

La radiación de rayos X tradicional emite haces de fotones que llegan tanto al tumor como a los tejidos que se encuentran más allá. Cuando los fotones dañan las células sanas alrededor del tumor, pueden ocurrir efectos secundarios graves.

Los protones utilizados en la terapia de protones tienen propiedades únicas que los proveedores de atención médica pueden usar para administrar la radiación a una profundidad específica del cuerpo. Cuando se administra la terapia de protones, toda la energía se libera cuando llega al sitio del tumor. Debido a que ninguna dosis de radiación va más allá del tumor, la terapia de protones tiene menos efectos secundarios y complicaciones.

Los estudios muestran que los pacientes que reciben terapia de protones tienen significativamente menos probabilidades de experimentar efectos secundarios graves que los pacientes que reciben radiación de rayos X. Los pacientes que se someten a la terapia de protones también tienen más probabilidades de continuar realizando sus actividades diarias. Los dos tipos de radiación parecen tener el mismo nivel de eficacia contra las células cancerosas.

Es importante señalar que la terapia de protones es más costosa que la radiación tradicional y no todas las pólizas de seguro la cubren.

Resumen

La terapia de protones es más precisa que la radioterapia tradicional. Esto significa que es más capaz de atacar el tumor canceroso sin dañar los tejidos y órganos circundantes.

Cómo la terapia de protones puede ayudar a tratar el cáncer de mama

Se ha descubierto que la terapia de protones es eficaz en el tratamiento del cáncer de mama. Debido a que los senos están tan cerca de órganos vitales, como el corazón y los pulmones, la terapia de protones puede tratar el tumor canceroso sin dañar estas importantes estructuras.

Beneficios de la terapia de protones para el cáncer de mama

Hay varios beneficios potenciales del uso de la terapia de protones para el tratamiento del cáncer de mama. Los haces de protones utilizados en la terapia de protones no llegan a los tejidos más allá del tumor canceroso. Esto reduce el riesgo de que se dañen los tejidos normales y reduce los efectos secundarios. Esto es especialmente útil para las personas con cáncer de mama del lado izquierdo porque el tumor está muy cerca del corazón.

La terapia de protones también usa una dosis más alta de radiación, lo que le da una mejor oportunidad de destruir el tumor. Los posibles beneficios de usar la terapia de protones para el cáncer de mama incluyen:

  • Menos efectos secundarios que la terapia tradicional
  • Disminución del riesgo de daño al corazón y los pulmones.
  • Sin dolor
  • Se puede utilizar con otros tratamientos como la quimioterapia.

Tipos de cáncer de mama que la terapia de protones puede tratar

La terapia de protones se puede usar en cánceres de mama que no se han diseminado a áreas distantes del cuerpo. Una vez que el cáncer de mama ha hecho metástasis a otros órganos, lo más probable es que la terapia de protones no sea eficaz. Esto significa que las personas con cáncer de mama en las etapas 1, 2 o 3 pueden beneficiarse de la terapia de protones.

Los cánceres de mama que están localmente avanzados también son candidatos para la terapia de protones. Esto significa que el cáncer se ha diseminado pero se ha quedado en la misma región del seno. Esto incluye células cancerosas en áreas como la pared torácica, la piel del tórax o los ganglios linfáticos debajo del brazo.

Los siguientes tipos de cáncer de mama pueden beneficiarse de la terapia de protones:

Tratamiento con terapia de protones: qué esperar

El primer paso para administrar la terapia de protones es reunirse con su equipo de oncología. Su equipo discutirá sus opciones de tratamiento y hará recomendaciones basadas en su etapa de cáncer de mama y su salud en general.

Una vez que decida seguir adelante con la terapia de protones, su equipo médico identificará exactamente en qué parte del seno se encuentra el tumor. Esto se hace con un proceso de mapeo que utiliza imágenes por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC). Esta cita se conoce como cita de simulación. Una vez que su equipo médico haya creado un mapa tridimensional de su tumor, usarán un programa de computadora para calcular su dosis de radiación y dónde administrarla.

Durante una cita de terapia de protones, irá a una sala de tratamiento privada y recibirá radiación en una mesa de tratamiento especializada. Su equipo médico probablemente colocará un dispositivo de inmovilización para mantener su cuerpo en la misma posición. La cita completa suele durar unos 30 minutos. La mayoría de los protocolos de tratamiento incluyen cinco citas por semana durante varias semanas.

Resumen

Una cita de terapia de protones suele durar 30 minutos. Los pacientes que reciben terapia de protones pueden esperar asistir a cinco citas por semana durante varias semanas.

Efectos secundarios de la terapia de protones

Si bien la terapia de protones parece causar muchos menos efectos secundarios que la radioterapia tradicional, los efectos secundarios y las complicaciones aún son posibles. Cualquier tipo de radiación debe pasar primero a través de la piel, por lo que los cambios en la piel son comunes. Los posibles efectos secundarios de la terapia de protones incluyen:

  • Enrojecimiento de la piel (similar a una quemadura solar)
  • Sequedad e irritación de la piel
  • Ampollas
  • Hinchazón
  • Fatiga
  • Pérdida temporal de cabello en el sitio.

Resumen

La terapia de protones es un tipo único de tratamiento de radiación que se dirige a los tumores y administra una dosis alta de radiación para destruir las células cancerosas. La terapia de protones puede dirigirse a las células cancerosas sin causar un daño significativo a los tejidos y órganos circundantes. Esto es especialmente importante para las personas con cáncer de mama porque sus tumores están cerca de órganos vitales como el corazón y los pulmones.

Una palabra de MEDSALUD

Pasar por el proceso de diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama es abrumador y probablemente uno de los momentos más estresantes de su vida. Puede ser útil saber que siempre se están desarrollando nuevas terapias para tratar mejor el cáncer de mama con menos efectos secundarios. Hable con su proveedor de atención médica sobre la terapia de protones y pregunte si su tipo de cáncer es elegible para este tratamiento.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es la tasa de éxito de la terapia de protones para el cáncer de mama?

    La terapia de protones es una opción de tratamiento altamente exitosa. Un estudio de 2019 de pacientes que se sometieron a terapia de protones después de una mastectomía (extirpación quirúrgica de la mama) encontró que las participantes tenían una tasa de supervivencia a tres años de 97,2%.

  • ¿Es la terapia de protones mejor para el cáncer de mama que otras terapias?

    La terapia de protones puede ser eficaz en el tratamiento del cáncer de mama. Las pacientes que tienen cáncer de mama en las etapas 1, 2 o 3 pueden ser candidatas para la terapia de protones.

  • ¿Cuánto dura la terapia de protones para el cáncer de mama?

    La terapia de protones para el cáncer de mama generalmente se administra cinco veces por semana durante varias semanas.

  • ¿Es mejor la terapia de protones que la quimioterapia?

    La terapia de protones es un tipo de tratamiento diferente a la quimioterapia y ambos pueden usarse juntos. La quimioterapia ataca y mata las células cancerosas, así como las células sanas del cuerpo. La terapia de protones puede dirigirse directamente a un tumor canceroso sin dañar los tejidos circundantes.

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