El tratamiento convencional para el cáncer de mama puede incluir uno o una combinación de cirugía, radiación, quimioterapia, terapia hormonal u otras terapias dirigidas. Según el tipo de cáncer y la etapa del diagnóstico, algunos tratamientos pueden incluir cirugías bastante invasivas para extirpar tumores grandes.

Otros tratamientos sistémicos (como los medicamentos que afectan a todo el cuerpo) pueden causar efectos secundarios desagradables y duraderos que disminuyen la calidad de vida de una persona. Es por eso que muchas personas pueden considerar un tratamiento alternativo, más suave o natural, conocido como medicina alternativa y complementaria (CAM).

Tratamiento convencional

El tratamiento estándar o convencional es un sistema en el que los médicos y otros profesionales de la salud (como enfermeras, farmacéuticos y terapeutas) tratan los síntomas y las enfermedades con medicamentos, radiación o cirugía. También se le llama medicina convencional, medicina ortodoxa o medicina occidental.

MCA para el cáncer de mama

La CAM es cada vez más común y popular, especialmente entre pacientes con cáncer de mama. Se estima que lo utilizan entre el 48 % y el 70 % de las pacientes con cáncer de mama en los Estados Unidos.

Medicina alternativa versus medicina complementaria

Se utiliza la medicina alternativa en lugar del tratamiento médico estándar. La medicina complementaria se usa junto con el tratamiento médico estándar, pero no se considera por sí misma como un tratamiento estándar.

  • Aliviar los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer, como náuseas, dolor y fatiga.
  • Reducir el cáncer y el estrés relacionado con el tratamiento del cáncer
  • Sentirse empoderado de que están haciendo algo para ayudar con su propio cuidado
  • Intentar tratar o curar su cáncer.

Evaluación del riesgo

Si bien los tratamientos de CAM pueden ayudar a un paciente con cáncer, ya sea física, mental o emocionalmente, existen algunos riesgos. La investigación sobre la CAM para el cáncer de mama todavía está en desarrollo y todavía hay muchas incógnitas en lo que respecta a la efectividad de estas terapias integradoras.

Es importante seguir la orientación de su equipo médico de confianza sobre todos y cada uno de los enfoques de atención médica que esté considerando como parte de su tratamiento.

Consideraciones al elegir un enfoque de terapia CAM

Al elegir una terapia de CAM, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa sugiere que usted:

  • Descubra qué estudios científicos fiables se han realizado sobre su seguridad y eficacia.
  • Analice la información con sus proveedores de atención médica antes de tomar una decisión.
  • Elija un profesional de la salud complementario (p. ej., un acupunturista) con el mismo cuidado con el que elegiría un proveedor de atención médica convencional
  • Infórmese sobre posibles efectos secundarios o interacciones con medicamentos antes de usar cualquier suplemento dietético o producto a base de hierbas.
  • No utilice la terapia de CAM para posponer la consulta con su médico acerca de su estado de salud
  • Informe a todos sus proveedores de atención médica sobre todos los enfoques de salud que planea usar para ayudar a garantizar una atención coordinada y segura.

Este artículo ofrece información sobre investigaciones recientes y resultados de ensayos preclínicos o clínicos sobre los tratamientos de CAM más comunes para pacientes con cáncer de mama.

Terapias Mente-Cuerpo

Las terapias de mente y cuerpo combinan el enfoque mental, la respiración y los movimientos corporales para relajar el cuerpo y la mente. Estos incluyen la meditación, la biorretroalimentación, la hipnosis, el yoga, el tai chi y el qigong, las imágenes y las salidas creativas, como el arte, la danza o la música.

Yoga

El yoga es un antiguo enfoque no religioso de la mente y el cuerpo de la India con componentes de meditación, atención plena, respiración y actividades y posturas.

El yoga es la terapia mente-cuerpo más recomendada para mejorar la calidad de vida de las pacientes con cáncer de mama. Los beneficios del yoga para los pacientes con cáncer de mama incluyen la reducción de la ansiedad, la depresión, el miedo y la fatiga relacionados con el cáncer y la mejora del sueño.

Meditación

La meditación viene en muchos estilos, pero todos practican la autoobservación de la actividad mental, el entrenamiento de la atención y el enfoque, y el cultivo de una actitud que se enfoca en el proceso en lugar del contenido.

La Sociedad de Oncología Integrativa recomienda la meditación como atención de apoyo para reducir el estrés, la ansiedad, la depresión y la fatiga.

Arte, Danza y Musicoterapia

La arteterapia utiliza el arte como una forma de apoyo emocional que ayuda a los pacientes diagnosticados con cáncer a procesar y afrontar sentimientos, pensamientos y desafíos difíciles relacionados con su diagnóstico y tratamiento. Esto incluye crear arte, verlo y hablar sobre él.

La musicoterapia utiliza la música para promover la curación y mejorar la calidad de vida. Puede incluir técnicas de musicoterapia interactiva (improvisación instrumental, canto) así como técnicas de musicoterapia receptiva (escuchar música grabada o en vivo).

La danzaterapia utiliza el movimiento para mejorar el bienestar físico y mental. Para los sobrevivientes de cáncer de mama, la terapia de baile puede ayudar a recuperar el rango de movimiento; aumentar la energía; sanar y prosperar, tanto física como emocionalmente; y aumentar los sentimientos de gracia y feminidad.

Los beneficios de estas terapias para pacientes con cáncer de mama incluyen:

  • Aliviar el estrés y el miedo relacionados con el cáncer o el tratamiento del cáncer.
  • Promover la relajación al reducir la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria
  • Reducir la ansiedad, la depresión, el dolor y la fatiga.
  • Ayudar a desarrollar una imagen corporal positiva y mejorar la autoestima.
  • Reducir la tensión del cuerpo
  • Facilite el aislamiento
  • Fomentar una sensación de bienestar.

Los medios creativos como el arte, la danza y la musicoterapia son todos tipos de terapia mente-cuerpo que no son curas para el cáncer, pero están diseñados para mejorar el bienestar psicológico de los pacientes con cáncer. Se cree que estos aumentan la capacidad del cuerpo para superar el cáncer y prolongar la supervivencia.

Prácticas de base biológica

Las prácticas con base biológica hacen uso de cosas que se encuentran en la naturaleza, como vitaminas, suplementos dietéticos, enzimas, hierbas y especias, y alimentos, tés y dietas especiales. Más de un tercio de los adultos con cáncer en los Estados Unidos pueden usar alguna forma de productos médicos CAM.

Suplementos dietéticos antioxidantes

Los antioxidantes protegen las células del daño causado por los radicales libres, que pueden desempeñar un papel en el cáncer. Se encuentran naturalmente en frutas y verduras, así como en sustancias artificiales como suplementos dietéticos. Los antioxidantes comunes incluyen:

  • Vitamina C
  • vitamina e
  • Flavonoides
  • Betacaroteno
  • glutatión

Muchos creen que los suplementos dietéticos antioxidantes pueden ayudar a proteger y reparar las células sanas durante el tratamiento del cáncer. Sin embargo, no hay evidencia de que estos suplementos dietéticos sean seguros y efectivos para controlar el tratamiento o los síntomas del cáncer de mama.

De hecho, los estudios demostraron que el uso de suplementos antioxidantes aumentó el riesgo de muerte durante el tratamiento del cáncer de mama y aumentó el riesgo de que el cáncer regrese después del tratamiento.

aromaterapia

La aromaterapia utiliza aceites esenciales de plantas para mejorar el bienestar físico, mental y espiritual. Esto se hace a menudo inhalando los aceites o aplicándolos sobre la piel.

Un estudio mostró que la inhalación de aceite esencial de jengibre para pacientes con cáncer de mama que se someten a quimioterapia disminuyó un poco las náuseas agudas, pero no disminuyó los vómitos ni las náuseas crónicas.

Cannabis y Cannabinoides

El cannabis, también conocido como marihuana, es una planta que contiene compuestos llamados cannabinoides. Los cannabinoides son sustancias químicas que afectan el sistema nervioso central y el sistema inmunológico.

Los cannabinoides activos incluyen delta-9-THC y cannabidiol (CBD), que se han estudiado para el dolor, las náuseas, los vómitos, la ansiedad y la pérdida de apetito causada por el cáncer o los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos no ha aprobado el uso de cannabis o cannabinoides como tratamiento contra el cáncer, la investigación preclínica emergente sugiere que los cannabinoides pueden retrasar la progresión de los tumores de cáncer de mama, la angiogénesis (crecimiento de vasos sanguíneos) y la metástasis (propagación).

Hongos Medicinales

Los hongos medicinales son hongos que se usan como medicina para estimular la función inmunológica, retrasar el crecimiento de tumores o matar células tumorales. Se utilizan más de 100 tipos de hongos para tratar el cáncer. Muchos de estos están aprobados como tratamientos contra el cáncer en China y Japón y se han utilizado de forma segura durante muchos años solos o con terapias convencionales.

Los hongos medicinales más comunes son:

  • Ganoderma lucidum (reishi)
  • Trametes versicolor o Coriolus versicolor (cola de pavo)
  • Lentino edodes (shitake)
  • Grifola frondosa (maitake)

En un ensayo clínico de fase I, se demostró que un producto hecho con cola de pavo aumenta las células que combaten el cáncer en el sistema inmunológico de los pacientes con cáncer, después de la terapia convencional.

Prácticas manipulativas y basadas en el cuerpo

Estas terapias de CAM se basan en la partes del cuerpo que trabajan, como masajes, terapia quiropráctica y reflexología.

La terapia de masaje se estudia ampliamente en la atención del cáncer para reducir el estrés, la ansiedad, la depresión, el dolor del cáncer y la fatiga. Es utilizado por aproximadamente el 11,2% de los pacientes con cáncer de mama.

Una revisión sistemática de la terapia de masaje para el cáncer de mama concluyó que se han realizado pocos estudios clínicos rigurosos sobre su eficacia en el tratamiento del cáncer de mama. Sin embargo, puede ser útil para tratar los síntomas del cáncer de mama, como reducir el riesgo de depresión y estrés percibido.

Sistemas médicos completos

Los sistemas médicos completos son sistemas de creencias que han evolucionado con el tiempo en diferentes culturas. Estos incluyen la medicina ayurvédica, la medicina tradicional china (incluida la acupuntura), la homeopatía y la medicina naturopática.

La acupuntura, parte de la medicina tradicional china, es la aplicación de agujas, calor, presión y otros tratamientos en la piel para controlar los síntomas, incluidos el dolor, las náuseas y los vómitos.

Los Institutos Nacionales de Salud comenzaron a estudiar la acupuntura para pacientes con cáncer en 1997 para el cáncer y los síntomas del tratamiento del cáncer. Hay pruebas sólidas de que la acupuntura se puede usar para aliviar las náuseas y los vómitos causados ​​por la quimioterapia.

Un ensayo clínico de 2016 mostró que las pacientes con cáncer de mama tenían náuseas y vómitos menos intensos y menos frecuentes en comparación con las que no recibieron acupuntura.

La evidencia clínica de CAM es limitada

Si bien las terapias de CAM se están volviendo cada vez más populares, es importante reconocer la evidencia clínica limitada de que estas terapias alternativas son tan efectivas como el tratamiento convencional. En un estudio de 10 años, se demostró que la terapia de CAM está asociada con la progresión de la enfermedad y un mayor riesgo de recurrencia y muerte cuando el tratamiento convencional, como la cirugía, se retrasa o se rechaza.

Una palabra de MEDSALUD

Es posible que desee considerar el tratamiento de CAM para ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad o proporcionar un alivio muy necesario para los síntomas relacionados con el cáncer de mama y el tratamiento, pero es importante consultar con todos sus proveedores de atención médica, tanto convencionales como alternativos, antes de comenzar cualquier terapia de CAM. .

Algunos tratamientos alternativos tienen investigaciones clínicas limitadas para demostrar que son beneficiosos. De hecho, algunos remedios naturales pueden incluso interferir o causar más daño cuando se combinan con el tratamiento estándar. Su proveedor de atención médica puede asegurarse de que cualquier terapia de CAM sea complementaria a su plan de tratamiento.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué terapia CAM es la más investigada?

    Las terapias CAM más estudiadas incluyen terapias mente-cuerpo, prácticas biológicas, prácticas manipulativas y basadas en el cuerpo, y sistemas médicos completos.

  • ¿Cuál es la tasa de supervivencia del cáncer de mama sin quimioterapia?

    Un estudio de 2018 encontró que alrededor del 70 % de las mujeres con el tipo más común de cáncer de mama en etapa temprana probablemente no necesiten quimioterapia después de la cirugía. Cinco años después del tratamiento, la tasa de supervivencia de las mujeres que recibieron quimioterapia y las que no la recibieron fue muy similar (98,1% y 98,0%, respectivamente).

  • ¿Puede la terapia CAM ayudar con los efectos secundarios de la quimioterapia?

    La investigación sobre los beneficios potenciales de la terapia de CAM aún es bastante limitada, pero algunos estudios sugieren que algunos remedios pueden ser útiles para prevenir o tratar los efectos secundarios.

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