La caries dental es causada por bacterias en la boca que corroen el esmalte dental. Esto puede provocar una caries (un agujero en el diente). Una caries en el diente no siempre presenta síntomas al principio, pero a medida que crece hacia las capas más profundas del diente, es posible que la sienta.

Los síntomas comunes de la caries incluyen dolor o sensibilidad en los dientes y cambios visibles en el diente, como agujeros o hoyos.

Este artículo explica cómo se ven y se sienten las caries, qué sucede si no se tratan y cómo las diagnostican los dentistas.

Signos visibles de pequeñas cavidades

Es posible que no notes una caries de inmediato ya que los cambios son visualmente pequeños. Además, es posible tener una caries y no sentir nada.

Sin embargo, aunque las caries pequeñas pueden tener cambios visibles, la mayoría de las personas no examinan sus dientes de forma rutinaria, especialmente aquellos que son más difíciles de ver en la parte posterior de la boca.

Los dientes en la parte posterior de la boca son donde suelen aparecer las caries. Las caries suelen aparecer en las superficies de masticación y entre los dientes. Es difícil ver ambas áreas por uno mismo.

Las señales de advertencia de una caries incluyen:

  • Manchas blancas en los dientes.
  • Manchas que adquieren tonos más oscuros de gris, marrón o negro.
  • Quedarse comida atrapada continuamente entre los dientes.

Cavidades invisibles

Una cavidad invisible (también llamada cavidad oculta) es aquella que no se puede ver a simple vista. Por lo general, esto se debe a que la caries está entre los dientes.

Las radiografías dentales pueden detectar caries tempranas entre los dientes y aquellas que aún no son visibles en la superficie del diente. Los investigadores han descubierto que los rayos X aumentan el diagnóstico de caries ocultas casi 10 veces.

Cómo se sienten (o no se sienten) los síntomas de la caries

Puede ser útil comprender cómo se siente una caries.

Los síntomas de la caries incluyen:

Los investigadores consideran que las caries son una de las enfermedades más prevalentes entre los niños a nivel mundial.

Los síntomas de la caries que empeoran y no se tratan

Antes de que comience una caries, hay cosas que puede hacer para prevenirla. Algunos pasos para reducir el riesgo de sufrir caries incluyen:

Dicho esto, una vez que tenga una caries, es probable que continúe empeorando si no se trata. Una caries que se extiende más allá del esmalte podría provocar un absceso en el diente (una infección grave).

Puede producirse un absceso si la pulpa (el tejido blando de la raíz) muere y se hincha. Cuando las bacterias ingresan a la pulpa, causan una infección que genera una bolsa de pus que se forma alrededor de la raíz. Esta infección puede propagarse por todo el cuerpo y, en ocasiones, puede ser mortal.

Los síntomas de un absceso dental incluyen:

  • Dolor
  • Hinchazón
  • Enrojecimiento en las encías
  • Mal sabor de boca
  • Fiebre

¿Se curará una caries por sí sola?

En las primeras etapas, cuando hay una mancha blanca en el esmalte del diente, por ejemplo, el esmalte podría repararse solo con minerales de la saliva y el flúor. Sin embargo, a medida que la caries se desarrolla y empeora, el esmalte se vuelve demasiado débil y destruido para repararse a sí mismo.

Ver a un dentista: cómo saberlo con seguridad

Si bien las caries ofrecen algunos signos visuales, no siempre se encuentran en partes visibles de los dientes. A veces, las caries se encuentran entre los dientes y en la parte posterior de la boca. Sin duda, deberá consultar a un dentista, quien examinará visualmente sus dientes y, si es necesario, le realizará una radiografía.

Inspección de cavidades

Los dentistas utilizan una inspección visual para determinar si hay una caries en un diente. El Sistema Internacional de Detección y Evaluación de Caries (ICDAS) es un sistema de puntuación clínica que mide los cambios en la superficie y la profundidad de las caries. Las caries se codifican entre 0 y 6, donde la puntuación más baja indica un diente sano y la puntuación más alta muestra un daño dental extenso.

Cavidad en rayos X

Una radiografía es la forma más definitiva de diagnosticar una caries. Los rayos X permiten a los dentistas ver a través de las capas de los dientes para determinar la gravedad de una caries. Esto puede informar su plan de tratamiento. Sin embargo, los rayos X no son infalibles y, en ocasiones, subestiman la profundidad de una cavidad.

Cuando le hagan una radiografía dental, un delantal de plomo cubrirá su torso para proteger su cuerpo y sus órganos de la radiación. Se coloca una película de rayos X en la boca y un proveedor de atención médica saldrá de la habitación para tomar la radiografía.

Cuando regresen, le quitarán la película de la boca. Los resultados están disponibles para que un dentista los revise de inmediato.

Ver a un dentista con y sin seguro

Si tiene seguro dental, consultar a un dentista para recibir atención preventiva y aguda es menos costoso. Sin embargo, incluso con seguro, aún debes cubrir algunos costos. Es común que los planes de seguro dental cubran un porcentaje de los empastes.

Dependiendo de su plan, cubre entre el 50% y el 80%. Sin seguro dental, resulta caro cubrir el coste de la atención dental. Si no puede permitirse el lujo de pagar un empaste, es posible que pueda encontrar opciones de bajo costo.

Lo siguiente puede estar disponible para usted:

  • Centros de salud comunitarios para residentes de bajos ingresos
  • Medicare para adultos mayores de 65 años
  • Medicaid para adultos, niños y personas con discapacidades de bajos ingresos
  • Programa de seguro médico para niños (CHIP) para aquellos con niños que no califican para Medicaid pero no pueden pagar un seguro privado
  • Beneficios de la Administración de Veteranos (VA) para veteranos
  • Escuelas de odontología que ofrecen servicios de tarifa reducida
  • Participación en ensayos clínicos.
  • Programas estatales de seguro médico

Resumen

Existen numerosas formas de saber si tiene una caries. Cuando una caries es pequeña, es posible que no sienta nada, pero puede notar cierta decoloración, como manchas blancas, grises o marrones. A medida que avanza la caries, el dolor y la sensibilidad son síntomas comunes.

Si sospechas de una caries, lo mejor que puedes hacer es pedir cita con un dentista. Pueden determinar qué tan avanzada está la cavidad y desarrollar un plan de tratamiento.

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