El tendón de Aquiles es el tendón más grande y vulnerable del cuerpo. Une los músculos de la pantorrilla de la parte inferior de la pierna (los músculos gastrocnemio y sóleo) con el hueso del talón del pie. El músculo gastrocnemio cruza las articulaciones de la rodilla y el tobillo. El estrés y la tensión en el tendón de Aquiles pueden provocar lesiones. Los tendones son fuertes, pero no muy flexibles, por lo que solo pueden estirarse hasta cierto punto antes de inflamarse o desgarrarse.

Causas de la ruptura del tendón de Aquiles

La causa exacta de la ruptura del tendón de Aquiles es difícil de decir. Puede ocurrir de repente, sin previo aviso o después de una tendinitis de Aquiles. Parece que los músculos débiles de la pantorrilla pueden contribuir a los problemas.

Una ruptura del tendón de Aquiles es más probable cuando la fuerza sobre el tendón es mayor que la fuerza del tendón. Esto puede ocurrir cuando el pie está en dorsiflexión mientras la parte inferior de la pierna se mueve hacia adelante y los músculos de la pantorrilla se contraen. La mayoría de las rupturas ocurren durante un estiramiento forzado del tendón mientras los músculos de la pantorrilla se contraen.

Esta lesión a menudo les sucede a los «guerreros de fin de semana», según el Colegio Estadounidense de Cirujanos de Pie y Tobillo, personas de mediana edad que realizan su actividad atlética solo en sus días libres.

Los esteroides y algunos antibióticos también están relacionados con la ruptura del tendón de Aquiles. Muchos médicos evitan las inyecciones de cortisona en o cerca del tendón de Aquiles debido a esta asociación.

Signos y síntomas de la ruptura del tendón de Aquiles

Un signo clásico de ruptura del tendón de Aquiles es la sensación de ser golpeado en el área de la pantorrilla. Los pacientes a menudo informan que sienten un «estallido». Puede haber dolor repentino en el área, pero la persona no puede levantarse sobre los dedos de los pies mientras soporta peso, y es difícil caminar cuesta arriba o escaleras arriba. Puede aparecer hinchazón en la parte posterior de la pierna en el área de Aquiles.

Debe buscar atención médica inmediata después de la lesión. El médico realizará un examen físico y discutirá lo que sucedió. Eso suele ser suficiente para hacer el diagnóstico, aunque a veces se puede solicitar una resonancia magnética.

Tratamiento de ruptura del tendón de Aquiles

Un tendón de Aquiles completamente roto generalmente puede sanar con o sin cirugía, a menudo con un yeso o una bota para caminar. El tratamiento quirúrgico se ha asociado durante mucho tiempo con una tasa más baja de ruptura repetida en comparación con el tratamiento no quirúrgico, pero estudios recientes han encontrado que la diferencia en los resultados de ruptura repetida es pequeña. El tratamiento quirúrgico también se asocia con un mayor riesgo de complicaciones. Independientemente del tipo de tratamiento, la fisioterapia para recuperar la flexibilidad y luego la fuerza es una parte importante de la recuperación de la función después de que sane la lesión.

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