El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno del desarrollo neurológico que a menudo se diagnostica en la infancia, pero que puede diagnosticarse a cualquier edad. Las personas con TDAH tienen problemas para regular la atención y pueden mostrar hiperactividad, falta de atención o impulsividad y, a veces, una combinación de ambas.

Mientras que muchas personas pueden pensar que el TDAH significa que no se presta atención, las personas con TDAH pueden prestar atención, y de hecho lo hacen, a las cosas, especialmente si es algo que les interesa mucho.

Esto puede manifestarse en hiperconcentración del TDAH, que es cuando uno está realizando una actividad que le interesa y se concentra al extremo debido a su TDAH, a menudo a expensas de otras tareas o actividades.

Este artículo analizará el TDAH y la hiperconcentración y cómo controlarlos.

¿Cómo se siente el hiperenfoque del TDAH?

La hiperconcentración puede hacerte sentir como si estuvieras “en la zona” realizando una actividad: cuando todo lo demás desaparece y estás completamente concentrado en la tarea que tienes delante.

Los sentimientos de felicidad y calma suelen acompañar a la hiperconcentración, que consiste en estar completamente inmerso en una actividad agradable mientras se desconecta de otras distracciones. Puede resultar muy difícil para las personas apartarse de una tarea que les resulta placentera, que es muy interesante y que les resulta satisfactorio continuar.

¿Cómo afecta la hiperconcentración del TDAH a niños y adultos?

El hiperenfoque puede verse diferente en cada persona, pero existen algunas similitudes. Si una persona experimenta hiperconcentración, es posible que ignore todo lo que la rodea.

Es posible que los niños no respondan a los padres u otros adultos que intentan llamar su atención o hablar con ellos. En algunos casos, es posible que ni siquiera se detengan para ir al baño.

Los adultos pueden olvidarse de comer o beber y pueden quedar tan inmersos en una tarea que descuiden otras obligaciones que tienen con el trabajo o la familia.


Hiperfijaciones comunes del TDAH

Muchas personas utilizan indistintamente los términos «hiperfijación» e «hiperconcentración», pero no son lo mismo.

Hiperconcentración consiste en estar muy inmerso y concentrado en una tarea o actividad, similar a una especie de «estado de fluidez», con sentimientos positivos y objetivos específicos.

La hiperfijación es más bien una concentración intensa y sostenida en un objeto o actividad que puede ser muy positiva pero que rápidamente puede volverse inmanejable, lo que lleva a consecuencias negativas como ignorar otras necesidades o tareas.

Las personas con TDAH tienen más probabilidades que las personas sin TDAH de experimentar hiperfijación.

Cualquier cosa puede convertirse en un objetivo de hiperfijación, incluidos los pasatiempos que disfrutas, los videojuegos o incluso algo como mirar pasar las nubes o observar aves de forma casual. El objeto de la hiperfijación puede incluso ser una persona, particularmente en el contexto de una pareja romántica.

¿Qué causa que el cerebro con TDAH se hiperconcentre?

Cualquiera puede hiperconcentrarse, tenga o no TDAH. Sin embargo, las personas con TDAH tienen más probabilidades de hiperconcentrarse que las que no tienen TDAH. Esto se debe a cómo funciona el cerebro con TDAH.

En un cerebro con TDAH, hay menos dopamina, que es un neurotransmisor. Menos dopamina afecta la forma en que el cerebro ve la recompensa y gestiona la atención. Debido a esta diferencia en el manejo de la atención, las personas con TDAH son más susceptibles a períodos de hiperconcentración.

La hiperconcentración no sólo se observa en personas con TDAH. Se ha descubierto que hay factores adicionales asociados con la hiperconcentración, y la hiperconcentración no forma parte de los criterios de diagnóstico del TDAH. La hiperconcentración también se ha asociado con una edad más joven y un nivel educativo más bajo, lo que sugiere que puede haber otros componentes de esto para explorar.

Beneficios del hiperenfoque del TDAH

La hiperconcentración puede ser algo bueno para muchas personas. Beneficios incluidos:

  • Mayor productividad porque te concentras mucho durante tanto tiempo
  • Más motivación y compromiso con las actividades.
  • Mayores niveles de persistencia en las tareas.
  • Mejor aprendizaje y retención de la memoria.

La hiperconcentración se puede aprovechar para que sea algo positivo y no necesariamente negativo.

Desventajas del hiperenfoque del TDAH

Si bien la hiperconcentración tiene sus beneficios, también puede ser algo negativo, generalmente cuando se convierte en hiperfijación. Alguien que está hiperobsesionado con una actividad puede ignorar otras tareas, como las tareas escolares o las obligaciones laborales. La hiperfijación también puede causar:

  • Perdiendo la noción del tiempo
  • Dificultad para hacer la transición a una actividad diferente.
  • Preocupación excesiva por detalles menores que no son importantes.
  • Perder contacto con el entorno.
  • Descuidar responsabilidades o necesidades personales.

El TDAH puede verse diferente en cada persona, por lo que es importante ser consciente de la tendencia a la hiperfijación y las diferencias entre hiperconcentración e hiperfijación.

Hiperconcentración del TDAH en niños: ¿se puede entrenar?

A los niños se les puede enseñar cómo manejar su hiperconcentración, lo que puede incluir modelar un comportamiento adecuado o trabajar con ellos de las siguientes maneras:

  • Hacer una lista de objetivos para el día e incluso codificar por colores una lista de prioridades.
  • Configurar alarmas en sus relojes o teléfonos para ayudarlos a pasar a la siguiente actividad, o hablar con su maestro para ayudarlos a pasar a una tarea diferente.
  • Proporcionar descansos breves y frecuentes cuando se trabaja en proyectos largos.
  • Recordar a los niños que se alejen de una actividad y ayudarlos activamente a pasar a una tarea diferente apagando la televisión o el juego, o quitando el objeto.

¿Qué puede hacer para entrenar su hiperconcentración en el TDAH?

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a controlar su hiperconcentración y administrar mejor su atención. Saber cómo gestionar mejor su hiperconcentración puede reducir el potencial de efectos negativos.

Identifique sus desencadenantes

Saber qué puede causar que te vuelvas hiperconcentrado puede ayudarte a ser consciente desde el principio del riesgo de hiperconcentración. Si sabe que pierde la noción del tiempo y la conciencia de los eventos externos cuando juega videojuegos, puede tomar medidas adicionales para administrar su tiempo y atención antes de comenzar a jugar.

Señales y alarmas externas

Configurar alarmas en tu teléfono puede ayudarte a “sacarte” del hiperconcentrado y recordarte otras obligaciones. Es un recordatorio tangible de que otras cosas necesitan su atención.

También puede ser útil compartir su diagnóstico de TDAH y su tendencia a hiperconcentrarse con otras personas y pedirles que le recuerden una tarea si notan que está inmerso en otra cosa.

¿Es común la hiperconcentración en otras afecciones?

Se ha observado hiperconcentración en otras afecciones, como el autismo, la esquizofrenia y la lesión cerebral traumática (TBI). Sin embargo, con TBI, se ha observado TDAH secundario a TBI, lo que no deja claro si el comportamiento de hiperconcentración está relacionado con TDAH o TBI.

Un estudio de 2020 encontró que los adultos con y sin TDAH experimentaban hiperconcentración, aunque había una correlación positiva con los rasgos que a menudo se encuentran en personas con TDAH.

Es común oír hablar de «estados de flujo» y de estar «en el flujo», con las mismas características de hiperconcentración. Estos términos suelen usarse de manera positiva y como estados a los que aspirar.

Sin embargo, la hiperconcentración asociada con un trastorno clínico a menudo se presenta como un estado problemático que puede requerir capacitación para manejarlo. Esta patologización (tratar algo como psicológicamente anormal o no saludable) de la hiperconcentración dentro de estos trastornos posiblemente podría estar influenciada por sesgos clínicos en psicología y salud mental.

Es necesario realizar más investigaciones sobre los aspectos situacionales, motivacionales y clínicos de la hiperconcentración para personas con y sin TDAH.

Resumen

Si bien muchas personas piensan que el TDAH es una condición que impide que las personas se concentren en las tareas, es probable que las personas con TDAH hagan lo contrario y se concentren demasiado en ciertas actividades.

La hiperconcentración es un estado elevado de concentración, como una especie de «flujo» en el que se liberan sentimientos positivos y la concentración aumenta hasta el punto de ignorar otras obligaciones o tareas que deben completarse.

Si bien esto tiene ventajas, también hay algunos aspectos negativos de la hiperconcentración, y aprender a gestionar la hiperconcentración puede ayudarle a utilizarla a su favor y reducir la probabilidad de efectos negativos.

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