Un trasplante de pulmón puede ser la mejor opción para algunas personas con enfermedad pulmonar grave. El procedimiento puede mejorar la calidad de vida y ayudarlo a vivir más tiempo. Sin embargo, existen riesgos graves, como la infección y el rechazo. Y el uso a largo plazo de medicamentos contra el rechazo puede aumentar el riesgo de otros problemas de salud.

Los pulmones son órganos muy frágiles. Esa puede ser la razón por la cual la tasa de supervivencia no coincide con la de otros trasplantes de órganos sólidos. La tasa de supervivencia media después de un trasplante de un solo pulmón es de 4,6 años. Los receptores de doble pulmón tienden a mejorar, con una tasa de supervivencia media de 6,6 años. Por supuesto, algunas personas viven mucho más tiempo.

Este artículo analiza las tasas generales de supervivencia y qué esperar después de la cirugía.

Esperanza de vida del trasplante de pulmón

Según datos de los Institutos Nacionales de Salud, después de trasplantes de un solo pulmón:

  • Alrededor del 78% de los pacientes sobreviven el primer año.
  • Alrededor del 63% sobrevive tres años.
  • Alrededor del 51% sobrevive cinco años.

El Registro de la Sociedad Internacional para el Trasplante de Corazón y Pulmón estima que la tasa de supervivencia de un año para adultos es del 85 % y la tasa de supervivencia de cinco años es del 59 %.

Tenga en cuenta que estas son estadísticas generales y pueden variar según la instalación. Algunas personas sobreviven 20 años o más después de un trasplante de pulmón.

La principal causa de muerte después de un trasplante de órganos es el cáncer. Los inmunosupresores, los medicamentos que evitan que su cuerpo rechace el nuevo órgano, pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Las tasas de supervivencia del trasplante de pulmón pueden variar según la edad. Los adultos más jóvenes y mayores tienen las tasas de supervivencia más bajas. Un estudio de más de 14,000 personas encontró que la edad promedio al momento del trasplante es de 59 años.

El número de receptores de pulmón mayores de 65 años ha ido en aumento. Los avances en el tratamiento de la enfermedad pulmonar pueden estar retrasando la necesidad de trasplantes de pulmón.

Estudios de investigación

Las tasas de supervivencia de los receptores de pulmón cuentan una historia, pero no toda la historia. ¿Cómo se compara esta tasa de supervivencia con la de la población general? Un estudio publicado en 2022 se propuso responder esa pregunta.

Los investigadores compararon a los adultos que se sometieron a un trasplante de pulmón entre 1990 y 2007 con la población general. Descubrieron que los receptores de pulmón tenían una tasa de mortalidad estandarizada (SMR) cinco veces mayor que la población general no hospitalizada. Otros hallazgos fueron:

  • Las mujeres, los hispanos y los receptores más jóvenes tuvieron las brechas más grandes en la supervivencia.
  • Las personas con fibrosis quística y trastornos de inmunodeficiencia tenían la SMR más baja en comparación con aquellas con otros diagnósticos.
  • Los receptores de doble pulmón tenían una SMR más baja en comparación con los receptores de un solo pulmón.
  • La muerte por causas cardiovasculares es menor para los receptores de pulmón que para la población general.
  • Los receptores de pulmón tienen un mayor riesgo de muerte por cáncer, infecciones, cerebro vascular o problemas pulmonares.
  • SMR alcanza su punto máximo en el primer año después de la cirugía y disminuye constantemente con el tiempo.

El trasplante de pulmón es un área importante de investigación, con cientos de ensayos clínicos en proceso en todo el país. Los investigadores están estudiando formas de reducir el rechazo de órganos y prolongar la vida de quienes reciben pulmones.

Que esperar

Un nuevo pulmón puede mejorar su calidad de vida y ayudarlo a vivir más tiempo. Pero el proceso de recuperación puede tardar hasta seis meses. Después de la cirugía, necesitará un cuidador durante al menos los primeros meses.

Comenzará a tomar medicamentos contra el rechazo de inmediato. El equipo de trasplante le dirá cómo cuidar el sitio de la incisión para prevenir infecciones. También le aconsejarán cuándo es seguro:

  • Ir a la escuela o al trabajo
  • Conducir
  • Ejercicio
  • tener sexo

Su médico podrá ofrecerle más información sobre qué esperar en función de su historial médico.

Mantener la salud después de un trasplante de pulmón

Es más probable que ocurran complicaciones graves durante el primer año después de la cirugía de trasplante de pulmón. Dos complicaciones importantes a tener en cuenta son el rechazo de órganos y la infección.

Con el tiempo, tomar inmunosupresores puede provocar:

Las citas regulares con el médico pueden ayudar a detectar problemas potenciales a tiempo.

Prolongación de la esperanza de vida

  • Siga su plan de tratamiento: Omitir dosis de medicamentos puede aumentar las posibilidades de que su cuerpo rechace su nuevo pulmón.
  • Ejercicio: El ejercicio diario puede mejorar la función pulmonar y cardíaca, así como la salud en general.
  • no fumes: Fumar puede dañar su nuevo pulmón y aumentar el riesgo de cáncer.
  • Evite el alcohol: El alcohol puede combinarse con otros medicamentos y dañar su hígado.
  • Buena higiene bucal: Cuide bien sus dientes y encías para evitar infecciones. Obtenga una receta para antibióticos antes de someterse a un trabajo dental.
  • Limite la exposición al sol: El cáncer de piel es 10 veces más común en personas que han tenido un trasplante de órgano.
  • Comprobar si hay cáncer: Hágase todos los chequeos médicos de rutina y las pruebas de detección de cáncer recomendadas.

Resumen

La mediana de supervivencia después de un trasplante de pulmón es de cuatro a seis años, pero es posible vivir mucho más tiempo. Su pronóstico individual depende de muchos factores, como su edad, el lugar donde se realiza la cirugía y la atención de seguimiento. Debido a que los pulmones son tan frágiles, la esperanza de vida es más corta que con otros trasplantes de órganos sólidos.

La recuperación de la cirugía puede tardar hasta seis meses. Pero puede ayudarlo a respirar mejor y mejorar su calidad de vida. Sin embargo, deberá tomar inmunosupresores por el resto de su vida. Esto ayudará a evitar que su cuerpo rechace su nuevo órgano.

Una palabra de MEDSALUD

Un trasplante de pulmón es generalmente un tratamiento de último recurso. Es algo a tener en cuenta cuando su esperanza de vida sin él es corta, su calidad de vida es deficiente u otros tratamientos han fallado.

El procedimiento para entrar en la lista de espera, y la espera en sí misma, probablemente sea estresante. Además, la cirugía es riesgosa. Pero un trasplante de pulmón exitoso puede agregar años a su vida. Su médico puede ayudarlo a comprender todos los riesgos y beneficios potenciales de un trasplante de pulmón y lo que podría significar para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las probabilidades de sobrevivir a un trasplante de pulmón?

    Al igual que con cualquier cirugía mayor, existen riesgos graves al someterse a un trasplante de pulmón, incluida la muerte. Sin embargo, algunas estadísticas muestran que casi el 85 % de las personas que se someten a un trasplante de pulmón siguen vivas un año después.

  • ¿Cuál es el paciente trasplantado de pulmón más longevo?

    Es difícil decirlo con certeza, pero en 2021, el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee informó sobre el (entonces) receptor de un solo pulmón que sobrevivió más tiempo, que celebraba más de 30 años.

  • ¿Cómo es la vida después de un trasplante de pulmón?

    No debe compararse con nadie más, pero es seguro decir que le tomará de tres a seis meses recuperarse de la cirugía. Siempre deberá cuidar su salud, tomar inmunosupresores y visitar a su médico regularmente. Cada persona es diferente, pero es muy probable que respire mejor y se sienta mejor que antes de la cirugía.

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