La supresión viral se define como, literalmente, suprimir o reducir la función y la replicación de un virus. Cuando se habla de la terapia antirretroviral para el VIH, se considera que un régimen tiene mucho éxito si reduce la carga viral de una persona a niveles indetectables*. El término «carga viral» se refiere al número de copias de VIH por ml de sangre. En otras palabras, es la cantidad de virus en la sangre.

Supresión viral y VIH

En general, las personas con VIH necesitan usar una terapia antirretroviral combinada (cART, también conocida como terapia antirretroviral altamente activa o HAART) para lograr la supresión viral a largo plazo. Esto se define como cuando el nivel de virus circulante en la sangre permanece bastante bajo o indetectable.

La terapia antirretroviral combinada es necesaria porque el VIH puede mutar cuando se usa un solo fármaco (también conocido como monoterapia). Es mucho más difícil que el VIH se vuelva resistente a los medicamentos en presencia de un régimen de múltiples medicamentos. Eso es cierto incluso si esos medicamentos están contenidos en una sola pastilla.

A veces, un régimen de cART en particular no puede ayudar a un paciente VIH positivo a lograr una carga viral indetectable. En tales casos, se probarán nuevas combinaciones de medicamentos hasta que se logre la supresión viral completa. Sin embargo, recibir resultados de pruebas que sugieran que los niveles de VIH en la sangre son indetectables no es lo mismo que recibir la noticia de que se ha curado del virus. Incluso si no hay virus en la sangre, las células infectadas por el VIH pueden permanecer en el cuerpo.

Por lo tanto, existe la posibilidad de que el virus pueda comenzar a replicarse (copiarse a sí mismo) nuevamente si se suspende la terapia antirretroviral. Además, tener una carga viral «indetectable» simplemente significa que hay muy pocas copias del virus para ser detectadas por las pruebas actuales. Como tal, «indetectable» es un objetivo en movimiento. Hace veinte años las pruebas eran menos sensibles. Por lo tanto, las denominadas cargas virales indetectables eran potencialmente mucho más altas de lo que son hoy.

Dicho esto, hay muchos beneficios potenciales para mantener una carga viral indetectable. Las personas cuyos resultados de prueba muestran cargas virales indetectables son generalmente más saludables que aquellas personas cuyos resultados muestran niveles más altos de virus en la sangre. Además, las personas que han alcanzado una carga viral indetectable también tienen menos probabilidades de transmitir el VIH a sus parejas sexuales. Este es el principio que impulsa el tratamiento como prevención o TasP. TaSP es cuando las personas con VIH reciben tratamiento temprano para mejorar no solo su propia salud, sino también la salud de sus comunidades.

Supresión viral en general

El tratamiento del VIH es el contexto principal en el que la mayoría de las personas escucharán el término supresión viral. Sin embargo, no es el único contexto en el que la supresión viral es relevante. La capacidad del cuerpo para suprimir la replicación viral y reducir la carga viral es relevante en la discusión de numerosas infecciones virales crónicas. Esto incluye los virus de la hepatitis que a veces se transmiten sexualmente. La supresión viral también es una medida de la eficacia del tratamiento para estos otros virus.

Es importante darse cuenta de que, como se indicó anteriormente, el tratamiento médico no siempre es necesario para lograr la supresión viral. Para algunos virus, en algunos casos, el sistema inmunitario puede reducir los niveles hasta el punto de que el virus no se detecta en la sangre. En otros casos, el sistema inmunitario puede erradicar el virus por completo. Sin embargo, la supresión viral generalmente no se usa para describir el proceso de eliminación de un virus del cuerpo. Por lo general, se usa para describir situaciones en las que el virus ha sido controlado, pero todavía está presente en niveles bajos (o incluso indetectables). Este control puede lograrse ya sea por el sistema inmunitario o mediante tratamiento.

Ejemplos: Varios medicamentos utilizados como parte de un régimen de tratamiento del VIH también pueden ser efectivos para suprimir la infección crónica por hepatitis B. Se considera que estos medicamentos tienen doble eficacia contra ambos virus. El VIH y la hepatitis a menudo se encuentran juntos en pacientes de alto riesgo.

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