El sistema inmunológico involucra muchas células, tejidos y órganos diferentes que trabajan juntos para proteger el cuerpo de cuerpos extraños, infecciones y otras enfermedades. Sin embargo, el sistema inmunitario solo puede funcionar de la mejor manera cuando hay suficientes nutrientes disponibles.

Hay muchos tipos diferentes de suplementos naturales y suplementos de hierbas que se dice que ayudan al cuerpo a fortalecer su capacidad para combatir las enfermedades. Los suplementos dietéticos involucran una forma concentrada de varios tipos de nutrientes y están destinados a aumentar el nivel de nutrientes que absorbe el cuerpo. Pueden incluir vitaminas, minerales, suplementos herbales, aminoácidos y enzimas.

Vitaminas y minerales

Cuatro vitaminas que son importantes cuando se trata de apoyar el sistema inmunológico son la vitamina C, la vitamina D, la vitamina E y las vitaminas del complejo B.

Vitamina C

Se debe tener precaución al tomar suplementos diarios de vitamina C. El cuerpo solo puede absorber cierta cantidad de vitamina C a la vez. Las altas dosis de vitamina C tomadas por vía oral pueden provocar efectos secundarios como diarrea y malestar estomacal, además de interferir potencialmente con las lecturas normales de azúcar en la sangre del glucómetro (instrumentos comúnmente utilizados para medir el azúcar en la sangre en las personas que son diabéticas).

A menos que un médico experto en el uso seguro de hierbas y suplementos dé una recomendación (como cuando una persona tiene deficiencia de vitamina C), puede ser mejor obtener sus niveles diarios de vitamina C de fuentes alimenticias como kiwi, frutas cítricas , fresas, pimientos rojos y más.

Tenga en cuenta que si se toman suplementos de vitamina C, es mejor espaciarlos durante el día, en lugar de tomar la dosis diaria completa de una sola vez.

Vitamina B

Los estudios en humanos han descubierto que los niveles de vitamina B6 afectan la respuesta inmune. De hecho, el cuerpo requiere vitaminas B para producir células inmunitarias. Hay varios miembros de las vitaminas del complejo B necesarios para promover la prevención de enfermedades al estimular el sistema inmunológico, incluida la piroxidina (B6), la tiamina (B1), la riboflavina (B2) y más. Estas vitaminas B son esenciales para mantener un sistema inmunológico saludable.

Los alimentos deben ser la principal fuente de vitaminas B, pero varios factores pueden conducir a una deficiencia de vitamina B; estos incluyen la falta de una dieta variada (incluidas fuentes de alimentos ricas en vitaminas B), tomar ciertos medicamentos y más. A menos que una persona tenga una deficiencia de vitamina B, los suplementos pueden no ser necesarios. Los alimentos como los vegetales verdes, el hígado de res, el atún, el salmón, los cereales fortificados, la cebolla, el pollo y las fuentes de agua fría de pescado y garbanzos son excelentes fuentes de vitamina B6.

Vitamina D

La deficiencia de vitamina D se asocia con un aumento de la susceptibilidad a las infecciones. De hecho, un estudio de 2012 analizó varios estudios que informaron que los niveles más bajos de vitamina D estaban relacionados con un aumento de infecciones (como infecciones del tracto respiratorio). 

Un estudio doble ciego con placebo (el estándar de oro de los estudios de investigación médica) encontró que una dosis terapéutica de vitamina D resultó en una incidencia 42% menor de infecciones por influenza. 

Según un estudio de 2013 publicado por la revista DermatoEndocrinol, la deficiencia de vitamina D debe abordarse mediante:

  1. Comer alimentos que contienen vitamina D de forma natural (como productos lácteos fortificados con vitamina D, pescado graso [like tuna and salmon]yemas de huevo e hígado de res)
  2. Conseguir una exposición sensible al sol (la luz solar promueve la síntesis de vitamina D en el cuerpo).
  3. Tomar suplementos de vitamina D. 

Al igual que con otros suplementos vitamínicos, se debe tener precaución antes de tomar vitamina D. Cuando se toma en dosis altas, la vitamina D puede elevar los niveles de calcio en la sangre. Este aumento de calcio puede ser peligroso y provocar efectos secundarios graves. Además, muchos medicamentos pueden interferir con los niveles de vitamina D y calcio. La vitamina D solo debe tomarse si lo aprueba un profesional de la salud.

Tenga en cuenta, asegúrese de consultar con un proveedor de atención médica que tenga conocimiento sobre los suplementos naturales antes de tomar vitamina D (especialmente para aquellos con una condición médica o que toman medicamentos).

vitamina e

Aunque hay algunas escuelas de pensamiento que promueven el uso de suplementos de vitamina E; pero este suplemento tiene no Se ha encontrado que apoya al sistema inmunológico en la lucha contra la influenza. Además, la suplementación con vitamina E puede ser dañina en ciertas situaciones (como para los fumadores).

De ninguna manera esto no significa que la vitamina E no sea buena para usted. Más bien, indica que las fuentes de alimentos son las mejores. De hecho, según Harvard Health, «es especialmente importante evitar tomar suplementos de vitamina E. No solo hay pocas investigaciones clínicas que demuestren que los suplementos de vitamina E benefician su salud, sino que pueden ser dañinos en algunas situaciones».

Se ha descubierto que los antioxidantes (como los de la vitamina E) desempeñan un papel vital en un sistema inmunológico saludable. Se ha descubierto que la vitamina E inhibe la replicación viral (la formación de virus después de la infección en el huésped). Obtener suficiente vitamina E en la dieta es la mejor manera de garantizar un suministro adecuado de este poderoso antioxidante. Los alimentos ricos en vitamina E incluyen nueces, semillas, aguacates, aceite de semilla de uva y espinacas.

Oligoelementos

Los oligoelementos son minerales que están presentes en cantidades muy pequeñas en el tejido humano, incluyendo:

Se requieren cantidades adecuadas de oligoelementos para el funcionamiento eficiente del sistema inmunológico. Durante una compra de gripe, es común que la ingesta de oligoelementos sea insuficiente. Esto puede deberse a la falta de apetito o a síntomas como vómitos. Durante estos casos (y otras situaciones), su proveedor de atención médica puede recomendarle un suplemento de oligoelementos.

Los oligoelementos son tóxicos cuando se toman en dosis suficientemente grandes durante un largo período de tiempo. Por lo tanto, es importante consultar con su proveedor de atención médica antes de tomar zinc, selenio u otros oligoelementos.

Probióticos

Los probióticos se definen como microorganismos vivos que ofrecen beneficios para la salud cuando se consumen en cantidades adecuadas como parte de los alimentos. Los probióticos, a veces denominados «buenas bacterias», viven en el intestino y promueven la salud intestinal. Existe un vínculo muy fuerte con la salud intestinal y el sistema inmunológico de una persona. De hecho, un estudio de 2011 publicado en la revista Opiniones Actuales en Gastroenterología informó que varios compuestos derivados de los probióticos facilitan los efectos inmunorreguladores, en otras palabras, ayudan al cuerpo a regular el sistema inmunológico.

Se han estudiado ampliamente probióticos específicos, incluidos Lactobacillus, Bifidobacterium y Saccharomyces. Cuando se combinan, se descubrió que estos probióticos promueven la generación de células T.Sin embargo, no se ha evaluado su capacidad para ayudar al sistema inmunitario a autorregularse.

En general, debe considerar seleccionar un probiótico que tenga:

  • al menos mil millones de unidades formadoras de colonias
  • contiene Lactobacillus, Bifidobacterium o Saccharomyces boulardii (tres de los probióticos más comúnmente estudiados).

Suplementos de hierbas

Equinácea

Aunque hay muchos suplementos a base de hierbas, la equinácea es el más popular que se dice que estimula el sistema inmunológico. Esta planta medicinal contiene fitoquímicos, que son compuestos con importante actividad biológica. La equinácea se ha utilizado durante muchos años en la medicina tradicional. Los polifenoles producidos por esta planta herbal comprenden los antioxidantes más abundantes en la dieta humana.

Los estudios sobre los beneficios para la salud de la equinácea son mixtos y afirman que la equinácea es a la vez ineficaz y eficaz para estimular el sistema inmunológico. Gran parte de la inconsistencia en los datos del estudio se debe a la falta de pruebas rigurosas.

Precauciones

La consideración principal a tener en cuenta cuando se trata de tomar cualquier tipo de suplemento natural para estimular el sistema inmunológico es que los suplementos pueden interactuar de manera adversa con medicamentos recetados y de venta libre, así como con otros suplementos naturales o herbales. También pueden agravar ciertos problemas de salud.

De hecho, algunos suplementos que parecen muy inofensivos, como las vitaminas, no deben utilizarse en determinadas circunstancias. Un ejemplo es la suplementación con vitamina C, que debe evitarse en personas con cálculos renales.

El uso seguro y eficaz de los suplementos debe ser guiado por un proveedor de atención médica que tenga conocimientos sobre el uso adecuado de hierbas y suplementos.

Consejos para estimular el sistema inmunológico de forma natural

En general, comer una variedad de alimentos frescos y coloridos debería ser su primera línea de defensa para proteger su sistema inmunológico y obtener los nutrientes adecuados. Además de frutas y verduras, asegúrese de comer alimentos ricos en nutrientes como nueces, legumbres, yogur y proteínas magras fuentes.

Bebiendo mucha agua también es importante Mantenerse hidratado puede ayudar a estimular su sistema inmunológico porque el agua permite que el cuerpo produzca líquido linfático. El sistema linfático transporta glóbulos blancos, que reconocen y destruyen gérmenes, a varios lugares del cuerpo.

La construcción de un sistema inmunológico fuerte ocurre con el tiempo. Tomar una gran dosis de suplementos naturales para estimular el sistema inmunológico se puede comparar con comer cinco manzanas por la mañana y esperar que combata el virus de la gripe de esta temporada. Los hábitos alimenticios saludables requieren una variedad amplia y consistente de nutrientes.

Una palabra de MEDSALUD

Los suplementos naturales como las vitaminas y otros nutrientes deben usarse para llenar los vacíos en su dieta, no como una fuente primaria de nutrientes. Los nutrientes de los alimentos integrales están más fácilmente disponibles para ser utilizados por su cuerpo; pero varios factores pueden agotar los nutrientes de una persona. Uno de esos factores son los medicamentos, vea esto a la mano gráfico de agotamiento de nutrientes inducido por fármacos para ver si un medicamento que está tomando podría causar un agotamiento de nutrientes específico. Si identifica un medicamento que está tomando, asegúrese de consultar con un proveedor de atención médica, que tenga conocimientos sobre el uso de suplementos naturales, con respecto a la mejor dosis, el mejor momento para tomar el suplemento o si cualquier otro medicamento que esté tomando puede interactuar. con la vitamina (u otro suplemento natural).

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