Sería un eufemismo decir que tuve una infancia problemática. Cuando era niña, fui abusada físicamente y alejada de mi madre biológica. Abandoné la escuela y crecí rápidamente entablando relaciones poco saludables con hombres. Empecé a consumir drogas: primero cocaína y alcohol, y después crack e inyectándome heroína.

Me convertí en trabajadora sexual y me hice pruebas de VIH en sitios móviles, porque te pagaban por hacerte la prueba. Así fue como descubrí que era seropositivo en 2001.

Quería suicidarme. No tenía amigos ni un sistema de apoyo, y no había visto a mi familia durante años porque no quería que vieran mi forma de vida. Estaba solo, y este diagnóstico me hizo sentir aún más solo.

Después de mi diagnóstico, todavía estaba haciendo trabajo sexual, que era el único trabajo que conocía que podía poner dinero en mi bolsillo y mantener mi adicción a las drogas.

Terminé siendo arrestado y enviado a prisión, donde comencé a ver a un médico. Esta fue la primera vez que vi a un médico más allá de los eventos emergentes móviles. Empecé a cuidar mi cuerpo y tomé un medicamento contra el VIH, Atripla.

Había un estigma asociado con el VIH en prisión. Vi cómo trataban a las personas con VIH, así que me sentaba en mi celda y lloraba porque no podía compartir este gran secreto. Imagina estar tan cerca de mil mujeres y no poder contarles esta gran cosa que te afecta todos los días de tu vida.

Nicky Bravo

Tenía mucha culpa y mucha vergüenza en mi vida.

— Nicky Bravo

Hice un programa de drogas y llegué a ser elegible para liberación laboral. Pasé parte de mi tiempo en grupos con otras mujeres que habían experimentado algunos de los mismos problemas que yo tenía.

Durante estas sesiones, comencé a abrirme sobre mí y mi estado. Empecé a asumir la responsabilidad por todo y por todas las personas a las que había hecho daño. Después de hablar de eso, comencé a sentirme un poco mejor conmigo mismo, porque tenía mucha culpa y mucha vergüenza en mi vida. Siempre pensé que yo era mercancía dañada. Esta fue la primera vez que sentí verdadera compañía.

Regresando a la Comunidad

Después de mi liberación, supe que si volvía a casa no podría estar cerca de las mismas personas y lugares que antes, porque podría quedar atrapado en las drogas nuevamente. Pero pensé que tal vez podría retribuir y ayudar a las personas que luchan por aceptar su estatus.

Fui a capacitaciones de información sobre el VIH. Tengo una habitación a través Obras de vivienda, y uno de los consejeros allí me tomó bajo su ala, lo que marcó una gran diferencia para mí. Empecé a recomponerme y quería ayudar a la gente.

Conocí al amor de mi vida a través del Taller de Vida Positiva del Family Center. Hemos estado casados ​​por nueve años. Él entiende mi viaje y nos apoyamos mutuamente.

También pude recuperar a mi hermana en mi vida y pude reconectarme con mi padre antes de que falleciera.

Trabajar con la comunidad del VIH

he estado con Alianza para el Cambio Positivo durante unos ocho años. Han sido increíbles y me han tratado con amabilidad.

Una gran parte de mi trabajo es reclutar mujeres para nuestros programas que se encuentran en situaciones en las que solía estar y ayudarlas a sentirse apoyadas, como desearía haberlo estado antes de ir a prisión. Los visito en sus hogares y los ayudo a administrar su dinero, como ir de compras con ellos. Los acompaño a las citas ya la farmacia para la medicación.

También las ayudo a pasar de situaciones de vivienda de ocupación de una sola habitación a viviendas permanentes, y ayudo a facilitar grupos para cientos de mujeres en los programas de Alliance. Básicamente, les doy la red de apoyo que desearía tener entonces y que tengo ahora.

Nicky Bravo

Si no fuera por las personas que hacen este tipo de trabajo, como lo hago yo ahora, nadie me hubiera ayudado hace tantos años.

— Nicky Bravo

Mis responsabilidades no terminan cuando cruzan nuestras puertas o se unen a un taller grupal. Sigo sus viajes, a menudo durante años.

Una mujer con la que trabajé vivía con un pariente abusivo, la acompañé a la Administración de Servicios de VIH/SIDA (HASA) y me senté con ella durante casi 10 horas mientras nos reuníamos con personas para pasar por el proceso burocrático para obtener su vivienda más segura.

Donde estoy hoy

He aprendido a lidiar con gran parte de mi culpa y vergüenza. Ya no medico mis sentimientos. Tengo una buena red de personas en mi vida. Siento que si no puedes aceptarme por mí, no te necesito en mi vida y no vale la pena estar cerca de ti. Necesito personas productivas y positivas en mi vida.

Tienes que tener algún tipo de pasión para estar en la línea de trabajo en la que estoy. Todos los que he conocido en Alliance tienen una pasión. Estamos aquí para proporcionar servicios importantes. Voy a seguir manteniéndome activo y seguiré ayudando a quien venga a Alliance, porque si no fuera por las personas que hacen este tipo de trabajo, como lo hago ahora, nadie me hubiera ayudado hace tantos años.

Estoy muy agradecido de estar donde estoy hoy. He pasado por mucho, pero a pesar de todo, hay una razón por la que estoy aquí, incluso viviendo con VIH. Simplemente voy a disfrutar de la vida, porque durante muchos años no pude disfrutarla. Pase lo que pase, las personas pueden cambiar sus vidas. Solo tienen que quererlo y tener una red de apoyo.

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