El hipotálamo es una parte importante de su sistema neuroendocrino. Controla la interacción entre su sistema endocrino o productor de hormonas y ciertas partes de su sistema nervioso. Su hipotálamo es responsable de producir la hormona que desencadena el inicio de su ciclo menstrual.

¿Dónde se encuentra el hipotálamo?

Si dibujara una línea desde el centro de sus cejas directamente hacia el centro de su cerebro, ubicaría una estructura del tamaño de un guisante llamada hipotálamo. Lo que le falta a esta parte del cerebro en tamaño lo compensa en función.

¿Qué hace el hipotálamo?

Piense en el hipotálamo como el «sistema de control inteligente del hogar» de su cuerpo. Su principal responsabilidad es mantener las funciones de su cuerpo bien equilibradas y estables. El hipotálamo controla y coordina gran parte de las funciones involuntarias de su cuerpo, como la regulación de la temperatura, el hambre, la sed, el sueño y el estado de ánimo. Al actuar en respuesta a la entrada del cerebro y de otros centros productores de hormonas en el cuerpo, el hipotálamo ajusta el equilibrio interno u homeostasis del cuerpo.

Su hipotálamo produce una hormona llamada GnRH u hormona liberadora de gonadotropina. En condiciones normales, su cuerpo libera GnRH de manera pulsátil. Esta liberación intermitente hace que la glándula pituitaria coordine la liberación de otras dos hormonas llamadas FSH u hormona estimulante del folículo y LH u hormona luteinizante. La FSH, a su vez, estimula al ovario para que produzca estrógeno y la LH estimula al ovario para que produzca progesterona. Los cambios cíclicos de estas hormonas son responsables de su ciclo menstrual, que incluye la ovulación y, si no se produce la concepción o el embarazo, la menstruación o el período. 

Cuando las cosas van mal

Dado que el hipotálamo es el panel de control de su ciclo menstrual, ciertas condiciones que alteran el equilibrio del cuerpo e interfieren con el funcionamiento saludable del hipotálamo también pueden interferir con su ciclo menstrual. Cuando la liberación de GnRH no ocurre de la manera pulsátil normal, la glándula pituitaria no produce FSH y LH adecuadamente. Sin la estimulación de estas hormonas, los ovarios no producen estrógeno ni progesterona y no se produce la ovulación. Sin ovulación, no hay menstruación.

El término técnico para no tener el período es amenorrea o, literalmente, sin sangrado. Cuando pierde su período porque su hipotálamo no funciona normalmente, se llama amenorrea hipotalámica. Las causas comunes de amenorrea hipotalámica incluyen:

  • Estrés psicológico
  • Estrés fisiológico
  • Enfermedad crónica
  • ejercicio excesivo
  • Pérdida de peso excesiva

La amenorrea hipotalámica es una causa común de falta de períodos. Dependiendo de la extensión y la duración del estrés en su cuerpo, es posible que pierda un período ocasional o que deje de menstruar por completo.

Manipulando el Centro de Control

Comprender la importancia de la liberación intermitente de GnRH del hipotálamo llevó a los investigadores a desarrollar un tipo de medicamento que reduce temporalmente la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. Mantener un nivel constante de GnRH en el torrente sanguíneo reduce la liberación hipofisaria de FSH y LH, lo que a su vez detiene la producción ovárica de estrógeno y progesterona. Esta clase de medicamentos conocidos como agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina incluye acetato de leuprolida o Lupron y acetato de goserelina o Zoladex. Estos medicamentos tienen un papel importante en el tratamiento de varias afecciones ginecológicas como los fibromas uterinos y la endometriosis.

Una palabra de MEDSALUD

Ocasionalmente, perder su período puede ser simplemente la respuesta normal de su cuerpo al estrés. Pero perder su período, especialmente durante algunos meses seguidos, puede ser un signo de un problema subyacente u otro desequilibrio en su cuerpo.

Como siempre, si tiene algún problema con su ciclo menstrual, hable con su proveedor de atención médica.

Actualizado por: Andrea Chisholm MD

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