Los edulcorantes artificiales están en todas partes, pero ¿son un mejor sustituto que el azúcar? ¿El edulcorante artificial Splenda (sucralosa) causa cáncer? ¿Es un sustituto seguro del azúcar en una dieta para la prevención del cáncer?

Las respuestas pueden ser confusas. Algunos artículos citan estudios que encontraron leucemia en ratones y dicen que sí. Por el contrario, puede leer que Splenda no aumenta el riesgo de cáncer y se considera segura, incluso en mujeres embarazadas y lactantes. Con tantas respuestas contradictorias y mucha investigación para cada respuesta, puede ser difícil resolverlo.

Siga leyendo para obtener algunas explicaciones.

¿Qué es Splenda (sucralosa)?

Splenda, cuyo nombre genérico es sucralosa, es un edulcorante no nutritivo 600 veces más dulce que el azúcar (sacarosa). Fue aprobado por primera vez en 1998 como sustituto del azúcar de mesa y en 1999 fue aprobado como edulcorante de uso general. Ahora se estima que Splenda está presente en más de 4000 productos, desde mezclas para postres hasta jarabes, y está disponible en más de 80 países.

La sucralosa está hecha de azúcar real. La diferencia es que, en el edulcorante artificial, tres enlaces hidrógeno-oxígeno se reemplazan con tres átomos de cloro. La sucralosa interactúa con las células nerviosas (quimiorreceptores) en el tracto digestivo que juegan un papel en la interpretación de nuestro cerebro de una sensación de sabor dulce.

La controversia sobre los edulcorantes artificiales

Ha habido controversia en torno a los sustitutos del azúcar. Se cree que el estigma del cáncer que rodea a los edulcorantes artificiales se originó en la década de 1970, cuando las ratas de laboratorio desarrollaron cáncer de vejiga durante un ensayo con sacarina. Aunque ningún caso de cáncer en humanos se ha relacionado con la sacarina, el estigma permanece y ha continuado con la aprobación del aspartamo (vendido como Equal o NutraSweet), que probablemente sea más preocupante que Splenda.

En el otro lado de la ecuación está una gran cantidad de azúcar que consume el estadounidense promedio (según se informa, 22 cucharaditas diarias), combinada con tasas crecientes de obesidad y diabetes.

A continuación, veremos solo Splenda y lo que hemos aprendido sobre si puede causar cáncer o provocar problemas de salud que aumentan el riesgo de cáncer.

Sucralosa y Cáncer

Es esencial comenzar con la decisión del comité regulador sobre si Splenda puede causar cáncer. Basado en más de 110 estudios, la FDA ha aprobado el uso de sucralosa en el mercado de consumo sin restricciones.

Además, los estudios que evaluaron los metabolitos, los productos de la sucralosa a medida que se descomponen y metabolizan en el cuerpo, también demostraron que no tienen potencial carcinogénico.

En general, se ha encontrado que la sucralosa no tiene potencial de carcinogenicidad o genotoxicidad, incluso en dosis altas.

Carcinogenicidad frente a genotoxicidad

Carcinogenicidad se refiere a la capacidad de una sustancia para causar cáncer. Genotoxicidad se refiere a la capacidad de una sustancia para dañar los genes. La genotoxicidad (la capacidad de dañar los genes) generalmente hace que una sustancia sea cancerígena.

Lo que dice la investigación

La mayoría de los estudios no han mostrado ningún aumento en el riesgo de cáncer con Splenda, excepto un estudio italiano de 2016. En este estudio, que analizó el efecto de la sucralosa en ratones suizos, se encontró que los ratones macho expuestos a altas dosis de sucralosa tenían un mayor riesgo de desarrollar leucemia. Un estudio de seguimiento realizado por el fabricante no logró demostrar esta asociación. Pero, ¿qué probó realmente el estudio?

El estudio de sucralosa y leucemia analizó ratones a los que se les administró sucralosa en tres dosis diferentes, comenzando en el útero (prenatalmente) y durante toda su vida. No hubo aumento del riesgo de leucemia a dosis equivalentes a las dosis normales para humanos. Sin embargo, hubo una asociación en dosis aproximadamente equivalentes a cuatro veces la ingesta diaria recomendada en humanos cuando se usa a lo largo de la vida útil del ratón.

Un estudio como este es difícil de interpretar. Ciertamente, la mayoría de los adultos no usarán cuatro veces la cantidad máxima recomendada de sucralosa todos los días de sus vidas. Pero, ¿qué cantidad es segura? En general, se cree que no existe un límite seguro para un carcinógeno. Este también es solo un estudio realizado en animales, aunque fue relativamente grande en comparación con otros estudios.

En comparación con muchos factores de riesgo en nuestras vidas, si esto significa un mayor riesgo de cáncer, probablemente sea pequeño en relación con otros factores de riesgo a los que estamos expuestos a diario. Por ejemplo, se cree que la exposición al radón en el hogar provoca 21 000 muertes por cáncer de pulmón al año, pero muchas personas no se toman el tiempo de comprar un kit de prueba de 10 dólares para averiguar si su hogar tiene algún problema.

Otros efectos sobre la salud

También se ha encontrado que la sucralosa tiene algunas acciones preocupantes en el tracto digestivo. En otras palabras, no es «inerte» o completamente inactivo. Algo de esto podría tener implicaciones para la formación de cáncer.

Splenda (sucralosa) parece disminuir la cantidad de bacterias «buenas» en el intestino. Tener suficientes bacterias buenas en el intestino es tan o más importante que tener bacterias «malas» en el intestino. No es seguro si esto tiene algún significado o si está relacionado con otro hallazgo: que la sucralosa es un factor de riesgo para la enfermedad inflamatoria intestinal.

Sabemos que la enfermedad inflamatoria intestinal aumenta el riesgo de cáncer de colon. Además, algunos tratamientos para la EII elevan el riesgo de cáncer.

Muchos estudios han analizado los edulcorantes artificiales para bajar de peso, pero Splenda (sucralosa) ha aumentado el apetito en al menos un estudio. Dado que la obesidad es un fuerte factor de riesgo para el cáncer y la diabetes, este es un tema importante.

El hallazgo de que la sucralosa puede aumentar el apetito es bastante irónico, dado que el compuesto se usa a menudo para evitar las calorías relacionadas con el azúcar. Sin embargo, una preocupación igualmente seria es que el estadounidense promedio consume demasiada azúcar, mientras que la obesidad se ha convertido casi en una epidemia.

Los estudios de seguridad han analizado los efectos y la estabilidad de la sucralosa en condiciones normales de uso. Sin embargo, algunos investigadores han examinado lo que sucede cuando la sucralosa se expone al calor, como al cocinar. Hay un poco más de preocupación en esta configuración (incluso con calefacción suave). Cocinar la sucralosa a altas temperaturas genera compuestos potencialmente tóxicos llamados cloropropanoles.

Dado que la sucralosa ingresa al suministro de agua y está presente en las aguas subterráneas, los científicos han estado tratando de estudiar qué efecto, si es que tiene alguno, puede tener esto ecológicamente. En este momento, simplemente no estamos seguros.

Si desea evitar este riesgo potencial, no cocine ni hornee con Splenda.

Resumen

Actualmente, hay poca evidencia de que la sucralosa, utilizada en cantidades normales y no calentada, contribuya al riesgo de cáncer. Siguiendo la regla de «todo con moderación», probablemente no valga la pena preocuparse por un poco de Splenda para aquellos que anhelan edulcorantes.

Es importante tener en cuenta que, si bien muchas personas están preocupadas por lo que aún no sabemos acerca de los edulcorantes artificiales, probablemente haya muchos otros riesgos en nuestras vidas que pueden merecer más nuestra atención.

Una palabra de MEDSALUD

Si le preocupa su riesgo de cáncer con Splenda, hable con su proveedor de atención médica. Conociendo su historial de salud, pueden discutir sus pensamientos sobre sus riesgos al usar el sustituto del azúcar y si tienen alguna otra sugerencia que pueda usar en su lugar.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué edulcorantes artificiales pueden causar cáncer?

    Se descubrió que tanto la sacarina como el ciclamato causan cáncer, pero solo se descubrió que la sacarina causa cáncer en ratas. Los efectos no se transfirieron a los humanos.

  • ¿Cuáles son los peligros de la sucralosa?

    Como se indica en el artículo, se encontraron tasas más altas de ciertos tipos de cáncer en ratones. También se ha descubierto que aumenta el apetito, disminuye las bacterias buenas en el intestino y, cuando se calienta a altas temperaturas, puede descomponerse en compuestos posiblemente tóxicos.

  • ¿Cuál es el edulcorante artificial más seguro de usar?

    El aspartamo parece ser un edulcorante artificial extremadamente seguro, sin asociaciones con el cáncer u otros efectos adversos para la salud.

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